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Arafat an Md. Bowling Alley gebunden

Die Bowler von Strike Bethesda feierten gestern Betriebsfeiern, schleuderten rote und grüne Bowlingkugeln auf leuchtende neonfarbene Pins und sahen 'A Christmas Story' auf Overhead-Videobildschirmen, während Rockmusik im Hintergrund dröhnte.

Die meisten waren sich glücklicherweise nicht bewusst, dass sich der Besitzer der Bowlingbahn auf der Interstate 95 in New Yorks Greenwich Village in einem Bowling-Brouhaha nahöstlichen Ausmaßes befand.

Ein Wirtschaftsmagazin enthüllte am Mittwoch, dass die Investitionen des verstorbenen Yasser Arafat in US-Unternehmen 1,3 Millionen US-Dollar in das New Yorker Unternehmen umfassten, dem Strike Bethesda und drei weitere Bowlingbahnen gehören.

Tom Shannon, CEO von Strike Holdings LLC, gab gestern bekannt, dass sein privat geführtes Unternehmen die 1,3 Millionen US-Dollar zurückerstattet und alle Verbindungen zu der Firma, die die Investition getätigt hat, SilverHaze Partners mit Sitz in McLean, abbricht.

Strike Bethesda preist sich selbst als „einzigartige Atmosphäre“ für Bar-Mizwa und Bat-Mizwa, die jüdische Zeremonie zum Erwachsenwerden. Es bietet koscheres Catering und einen 'VIP-Raum für Ihre Kerzenlichtzeremonie', so die Website von Strike Bethesda. Die drei Jahre alte Bowlingbahn an der Westbard Avenue – ein Favorit bei jungen Familien an Regentagen und ein Single-Hotspot an Wochenenden – hat letztes Jahr Veranstaltungen für jüdische Single-Gruppen und eine Chanukka-„Matzoh Bowl“-Party veranstaltet.

Shannon, der in Washington aufgewachsen ist, sagte, einige seiner jüdischen Investoren hätten es 'enorm beleidigt', dass sein Unternehmen Gelder mit der Palästinensischen Autonomiebehörde habe. Er sagte, er habe bis Mittwoch nichts davon gewusst, als er in Bloombergs Markets-Magazin einen Artikel über Arafats US-Bestände las.

Shannon sagte, er habe geglaubt, das Geld käme von wohlhabenden Familien, die bei SilverHaze Partners investiert hatten. Shannon sagte, er kenne den geschäftsführenden Partner von SilverHaze, Zeid Masri, als Klassenkameraden an der Business School der University of Virginia.

Shannon sagte, Masri habe ihm nie gesagt, dass das Geld von der Palestine Commercial Services Co. stammte. Das ist eine im Westjordanland ansässige Holdinggesellschaft, die der Palästinensischen Autonomiebehörde gehört, so der Bloomberg-Artikel. Arafat habe seinen Finanzberater mit der Leitung der Holding beauftragt, heißt es in dem Artikel.

'Wir wollen in keiner Weise mit dieser Organisation verbunden sein', sagte Shannon, 39, gestern in einem Telefoninterview. 'Wären wir darüber informiert worden, dass sie die Quelle des Geldes sind, hätten wir es nicht genommen.'

Die Bowler von Strike Bethesda sagten, sie seien eher verblüfft als beleidigt, dass das Geld des verstorbenen Führers der Palästinensischen Autonomiebehörde am Ende mit einer Bowlingbahn in einem Vorort von Maryland verbunden sein würde.

'Hat er gerne Bowling gemacht?' fragte Pat Lynch, 47, von Olney, der an einer Bowlingparty im Büro für Design Tech teilnahm, ein Ingenieurbüro von Chevy Chase, bei dem Lynch der Büroleiter ist. 'Das scheint irgendwie seltsam.'

'Ich frage mich, ob bin Laden hier investiert ist', scherzte Bob Beckel, 48, von Bethesda, als er mit seiner 9-jährigen Tochter MacKenzie und seinem 11-jährigen Sohn Alex bowlte.

Beckel, ein Kommentator für den Fox News Channel, der auch Politikwissenschaft an der George Washington University lehrt, behauptete, dass die Nachricht über einen Arafat-Link seine Berührung verletze. Er hatte zuvor einen Strike geworfen. Jetzt hatte er sich einen Ersatz besorgt.

'So sehr es mir nicht gefällt, ich werde meine Kinder nicht aus Protest hier rausholen', sagte Beckel, der sagte, er sei kein Jude, aber ein Unterstützer Israels. 'Dann müsste ich sie an einem regnerischen Tag zu Hause erledigen.'

Masri von SilverHaze Partners war gestern nicht verfügbar, um mit Reportern zu sprechen, sagte Sarah Godwin, die Betriebsleiterin des Unternehmens. In einer schriftlichen Erklärung sagte die Firma, sie habe nichts falsch gemacht, indem sie 'die rechtmäßig erworbenen Gelder des palästinensischen Volkes' investiert habe.

'Die Palästinensische Autonomiebehörde investiert wie alle Regierungen weltweit Geld im Namen ihres Volkes in ein breites Spektrum von Unternehmen und Investitionen', heißt es in der Erklärung des Unternehmens. 'Die investierten Mittel werden von Standard & Poor's mit vollem Wissen der US-Regierung geprüft.'

Shannon sagte, Masri habe ihm am Mittwoch in einem Telefongespräch mitgeteilt, dass das Geld von einem Pensionsfonds der Palestine Commercial Services Co. käme, nicht von Arafats persönlichem Geld.

Es scheint, dass die Investition tatsächlich gestrichen wurde. Shannon sagte, sein Unternehmen habe nie Dividenden gezahlt.

Die Mitarbeiterin Magda Jean-Louis hat zu diesem Bericht beigetragen.

Ein Unternehmen der Palästinensischen Autonomiebehörde, dessen Präsident Yasser Arafat war, investierte über eine McLean-Firma in US-Unternehmen.Strike Bethesda, bekannt als einzigartige Bowlingbahn, richtet sich an eine Reihe jüdischer Gruppen und Veranstaltungen, darunter Bar-Mizwas und Hanukah Parteien.