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ARCHITEKTEN KÄMPFEN D.C. LAW LIZENZIERUNG INNENRAUMDESIGNER

Die Entscheidung des Distrikts im vergangenen Jahr, Innenarchitekten zu lizenzieren, hat Washingtons Architekten und Büroplaner dazu gebracht, sich mit T-Quadrate über einige der lukrativsten Rasen der Stadt zu stürzen.

Bei der Umsetzung des ersten Innenarchitekten-Lizenzgesetzes der USA geht es darum, Washingtons neue Gebäude in fertige Büros zu verwandeln – die rohen Betonböden und unfertigen Decken zu verkleiden und die leere Fläche in getäfelte Executive-Suiten, palastartige Sitzungszimmer, Star Kriegsrechenzentren und Büroräume.

Die Entscheidungen der Bezirksregierung in den nächsten Monaten könnten darüber entscheiden, ob Architekten oder Innenarchitekten diese Jobs bekommen.

Und die Erfahrungen des Distrikts könnten beeinflussen, was in 23 anderen Bundesstaaten passiert, in denen Innenarchitekten der Deregulierungsbewegung trotzen und eine Lizenz fordern. Landesweit werden jährlich etwa 37,5 Milliarden US-Dollar für die Renovierung und Dekoration der Innenräume von Büros und Wohnungen ausgegeben.

Gegner sagen, dass die Lizenzierung nicht viel mehr ist als eine staatlich geförderte Schaufensterdekoration für Innenarchitekten, um ihren Status zu erhöhen und ihnen zu helfen, mit Architekten zu konkurrieren, die ihre Schindeln erst nach fünf oder sechs Jahren formaler Ausbildung, einer dreijährigen Ausbildung und einem Studium aufhängen können viertägige Prüfung.

Das Designergesetz von D.C. legt eine Eignungsprüfung – aber keine Bildungsanforderungen – für jeden fest, der als „Innenarchitekt“ tätig ist. Menschen, die sich 'Innenausstatter' nennen, sind nicht abgedeckt, obwohl dieser Ausdruck bei Designern nicht beliebt ist, die ihn verspotten, als würde er nur für 'Hausfrauen mit Schlapphüten' gelten.

Das Gesetz wurde im Oktober nach heftiger Lobbyarbeit von Designern verabschiedet, die sagten, dass es die Standards ihres Berufs anheben würde, und nach Einwänden von Architekten in letzter Minute und erheblichem Widerstand einiger Stadtbeamter.

Die stellvertretende Bürgermeisterin Carol B. Thompson, damals Direktorin des Department of Consumer and Regulatory Affairs, sagte dem Rat, dass die Lizenzierung von Designern unnötig und überflüssig sei. 'Diese Branche bietet keine Dienstleistungen an, die für das Wohlergehen der Bewohner des District of Columbia unerlässlich sind', sagte sie und stellte fest, dass andere Verbraucherschutzgesetze das Verhalten von Designern regeln.

Auch Valerie Barry, Leiterin der Berufs- und Berufserlaubnisverwaltung, lehnte die Maßnahme als „unnötige staatliche Intervention“ ab. Die Lizenzverwaltung lizenziert bereits 26 Berufe, darunter Ärzte, Ingenieure und Friseure.

Innenarchitekten argumentieren, dass nicht zertifizierte Innenarchitekten einen schlechten Service bieten und nicht qualifiziert sind, Dienstleistungen wie die Planung von Büroräumen durchzuführen. Die Lizenzierung setze Mindeststandards und fördere Professionalität, heißt es. Laut Sandra L. Ragan, Leiterin der Friday Design Group Inc. und ehemalige Präsidentin des Institute of Business Designers, sind rund 5.000 Innenarchitekten lizenzberechtigt.

Starke Lobbyarbeit nationaler und lokaler Designgruppen hat bisher drei Bundesstaaten – Alabama, Connecticut und Louisiana – und den Distrikt davon überzeugt, Designer zu lizenzieren. Die drei Staaten beschränken die Verwendung der Bezeichnung „Innenarchitekt“ auf Personen, die eine Eignungsprüfung bestehen.

Architekten sind vom DC-Gesetz ausgenommen und können Innenarchitektur ausüben, ohne die Prüfung abzulegen. Aber um den Titel „Innenarchitekt“ zu verwenden, müssen sie die Prüfung bestehen. Architekten wenden ein, dass die Definition des Innenarchitekten des DC Council die gesetzliche Definition des Architekten in einer Weise überschneidet, die es Designern ermöglicht, legal Dienstleistungen zu erbringen, für die die meisten nicht ausgebildet sind. Im Herbst wollen die Architekten die Debatte im Rat wieder aufnehmen.

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Kritiker des DC-Gesetzes äußern sich auch besorgt über seine liberale Großvaterklausel. Wer in den letzten drei Jahren als Innenarchitekt tätig war, kann ohne Prüfung eine Lizenz erwerben.

'Innenarchitekten haben einen Großvater. Der Stadtrat wollte niemanden aus dem Geschäft setzen', sagte Jerri Kress, Architekt und leitender Angestellter des D.C. Chapters des American Institute of Architects (AIA). Kress sagte, dass diejenigen, die sich Designer nennen, ohne Prüfung lizenziert werden, jede Glaubwürdigkeit, die eine Lizenzierung dem Designberuf bringen würde, verloren geht.

Architekten, die wie die Branchenbücher Innenarchitekten und Dekorateure in einen Topf werfen, beschuldigen Nichtarchitekten, die Verwirrung über Berufsbezeichnungen leicht auszunutzen und ihre Fähigkeiten unwissenden Verbrauchern falsch darzustellen.

Harry G. Robinson III, Dekan der School of Architecture and Planning der Howard University, lehnt die Lizenzierung von Innenarchitekten ab. 'Ich gebe zu, dass sie qualifiziert sind, Farben, Stoffe und Möbel auszuwählen und ein Urteil über Trennwände zu fällen.'

Robinson sagte, dass Dekorateure und Designer im Gegensatz zu Anwälten und Architekten, die eine Gebühr für eine Dienstleistung erheben, mit Provisionen für Einrichtungsgegenstände Geld verdienen. Er glaubt, dass dies sie vom Berufsstatus disqualifizieren sollte. 'Im Wesentlichen sind sie immer noch Dekorateure und haben eine Dekorateur-Mentalität', sagte er.

Martha Cathcart, die vom Bürgermeister zur Vorsitzenden des DC-Lizenzierungsausschusses ernannt wurde, und Präsidentin von Cathcart-Bonda, einem lokalen Innenarchitektur- und Raumplanungsbüro, sagte, dass die Architekten 'versuchen, es so zu machen, als ob wir nur Wohnzimmer dekorieren, und jetzt sind wir' 'werden große Entwicklungen planen.'

Die Argumente, dass Innenarchitekten Funktionen ausüben, für die sie nicht qualifiziert sind, und Geld durch Provisionen verdienen, sind ein Vorwand für die eigentliche Agenda der Architekten, sagte Cathcart. 'Es geht wirklich um Wettbewerb', sagte sie.

Der D.C. Council-Mitarbeiter, der den Gesetzentwurf verfasst hatte, stimmte zu. 'Jeder hier wusste, dass sich nur die Architekten Sorgen um ihren Rasen machten', sagte Toni Perry, Assistentin der Legislative von Stadtrat John Wilson (D-Ward 2), und bezog sich auf Zeugenaussagen, die gegen die Lizenzierung vorgelegt wurden.

Architektengruppen beschweren sich, dass sie nicht darauf vorbereitet waren, gegen das Gesetz vorzugehen, als es im vergangenen Herbst in Betracht gezogen wurde. Zwei frühere Entwürfe der Maßnahme hätten registrierte Architekten gezwungen, die Innenarchitektenprüfung abzulegen, bevor sie im Bezirk Innenarchitektur praktizieren konnten.

Architekten konnten den Rat überzeugen, sie vom Praxisrecht auszunehmen, und versuchen immer noch, die Definition des Designers zu ändern. Mary Wells Vickery, Executive Director des D.C. Chapters der AIA, sagte: 'Wir möchten, dass die Definition wirklich widerspiegelt, was Innenarchitekten tun.'

Die in Washington ansässige AIA kündigte in einem im März letzten Jahres veröffentlichten Weißbuch ihren Widerstand gegen die Lizenzierung an, in dem sie 'zu dem Schluss kam, dass nur Architekten und Ingenieure die strenge Ausbildung, Ausbildung und Prüfung durchlaufen, die erforderlich sind, um ihre Kompetenz zu bestimmen, um die für die Sicherheit erforderlichen Urteile zu fällen'. Bau und die fachgerechte Installation von Gebäudesystemen und -komponenten.'

Aber Cathcart, der sich für das Lizenzgesetz für das lokale Kapitel der American Society of Interior Designers (ASID) einsetzte, sagte, Architekten sollten Designer mehr akzeptieren. „Sie wollen die Kontrolle darüber, was Innenarchitekten tun können. Es ist wie eine Arzt-Krankenschwester-Situation. Sie meinen, die Krankenschwester sollte keine eigenen Befugnisse haben«, sagte sie.

Designer sehen die Lizenzierung als eine Möglichkeit, ihren Beruf zu verbessern, indem sie weniger qualifizierte Praktiker aussondern und Vorwürfe zurückweisen, dass sie Lizenzen verwenden, um den Wettbewerb unfair einzuschränken. Die Lizenzierung hält die Leute nicht davon ab, sich Innenarchitekten zu nennen. Es schränkt {ihre} Praxis nicht wirklich ein', Ragan.

Dekorateure 'werden wie bisher fortgesetzt. ... Sie werden die Leute sein, die in die Häuser der Leute gehen und Stoffe und Einrichtungsgegenstände auswählen“, sagte Beverly Russell, Chefredakteurin des Magazins Interiors und ein entschiedener Befürworter von Lizenzen.

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Architekten weisen Vorwürfe zurück, dass sie die Lizenzierung für Innenarchitekten ablehnen, um den Wettbewerb einzuschränken, obwohl einige eifersüchtig zugeben. „Ein Kunde geht vielleicht wegen des Titels zu einem Innenarchitekten und nicht zu einem Architekten, weil, oh, ein Architekt, er baut nur. Sie {Innenarchitekten} stehlen Geschäfte“, sagte der Architekt Dale G. Ciapetti, Senior Associate bei Burt, Hill, Stinson und Capelli.

Wie viele seiner Kollegen behauptet Ciapetti, dass die Lizenzierung die weniger umfassende Ausbildung von Innenarchitekten legitimiere. »Wenn Sie ihnen eine Lizenz geben, wird der Typ auf der Straße denken, sie seien ein Beruf wie Ärzte, Anwälte und Architekten. Es ist schon schlimm genug, dass die Leute nicht wissen, was Architekten tun“, sagte Ciapetti.

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Vickery, der Cheflobbyist der Architekten bei den Zulassungsanhörungen im letzten Jahr, behauptet, dass selbst der Rat von DC während einer hitzigen und hochpolitischen Debatte über den Gesetzentwurf ein gravierendes Unverständnis für die Berufe gezeigt habe. „Sie haben sich in diesem Raum gegenseitig angeschrien. Keiner von ihnen wusste, was Architekten oder Innenarchitekten oder Ingenieure tun.'

Das D.C.-Gesetz tritt in Kraft, wenn ein fünfköpfiger Vorstand – darunter vier Innenarchitekten – sich auf einen Eignungstest zur Durchführung verständigt. Designer können bereits durch eine zweitägige Prüfung beim National Council for Interior Design Qualification eine professionelle Zertifizierung erlangen.

Die NCIDQ-Prüfung, die laut Cathcart vom DC-Vorstand angenommen werden kann, testet Planungs- und Kommunikationsfähigkeiten, Materialkenntnisse, Geschäfts- und Berufspraktiken sowie Designtheorie. Der Test umfasst ein 10-stündiges Projekt, das nach Designkonzeptaussage, Raumplanung, Möbelauswahl und -anordnung, Innenoberflächen, Innensystemen und Präsentationsfähigkeiten bewertet wird.

Architekten interpretieren das Lizenzrecht als Definition von Fähigkeiten, die über die Prüfung hinausgehen. Designer sagen, dass sie wie jeder Profi wissen, wann sie einen anderen Profi konsultieren müssen. „Ein Teil der Ausbildung besteht darin, zu wissen, was man nicht weiß. Wenn ein Architekturproblem auftritt, gehe ich zu einem Architekten“, sagt Cathcart.

Ironischerweise beschäftigen viele Innenarchitekturbüros Architekten, und die meisten Architekturbüros, die Innenarchitektur praktizieren, haben Innenarchitekten angestellt. Das hat die Debatte jedoch nicht abgekühlt, zumindest teilweise, weil Architekten nicht gerne unter Designern arbeiten.

Vickery von AIA sagte, dass viele Designer zwar sehr professionell handeln und nur im Rahmen ihrer Fähigkeiten arbeiten, aber nicht alle tun dies. „Wenn die Leute nur das tun würden, wofür sie qualifiziert sind, müssten wir keine Profis lizenzieren“, sagte sie.

Architekt Kress sagte: 'Obwohl sie Profis sind, denke ich nicht, dass das Gesetz es ihnen überlassen sollte, zu entscheiden, ob sie über ihre Köpfe hinweg sind.'

Designer Cathcart antwortet: „Innenarchitekten haben schon seit Jahren und Jahren Dinge getan, die Architekten sich wünschen, sie nicht zu tun. Einige Architekten denken auch, dass sie die einzigen sind, die die Farbe des Anstrichs auswählen sollten. Es hängt vom Architekten ab.'

Aber Designer verunglimpfen Dekorateure in ähnlicher Weise, wie Architekten Designer herabsetzen.

„Jedes Jahr werden so viele Leute von Leuten verarscht, die nicht wissen, was sie tun. Ich kenne Orte in New York, die buchstäblich eingestürzt sind, weil ein Dekorateur Wände eingerissen hat, die sie nicht hätten berühren sollen“, sagte Mario Buatta, ein New Yorker Designer, der an der Renovierung des Blair House, des Washingtoner Gästehauses für Präsidentenbesucher, arbeitet.

Ein unabhängiger Designer, Doug Bailey, sagte, er sei kürzlich für ein Projekt eingestellt worden, nachdem drei andere, die sich Designer nennen, sich als unqualifiziert erwiesen hatten, die erforderlichen Arbeiten auszuführen. „Die Leute, mit denen ich arbeite, haben Angst vor mir, weil die Dekorateure vor mir so viel Mist gebaut haben. ... Leute, die keinen Abschluss oder keine Ausbildung haben, haben diejenigen in Verlegenheit gebracht, die zur Schule gegangen sind“, sagte er.

Laut Redakteur Russell haben Architekten zahlreiche Mängel. „Sie haben keine Ahnung von Beleuchtung, keine Ahnung von Ergonomie und Sitzgelegenheiten. ... Die Ausbildung von Architekten ist nicht für ihre Praktikabilität bekannt.'