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Arkansas, Oklahoma kämpft Grenzkrieg über 57 Hektar

Seit 19 Jahren hat Steuerbevollmächtigter Rubin White einen begehrlichen Blick über den Poteau River auf einen schmalen Streifen Land in Arkansas geworfen

Nein, es ist Oklahoma, sagt White, der behauptet, dass das Land flussabwärts, das Arkansas der US-Regierung für einen Park gegeben hat, nicht von Arkansas gegeben wurde. In den Augen seines Steuerbeamten war und sollte es wieder Oklahoma sein.

Jetzt, nach 19 Jahren und drei Generalstaatsanwälten von Oklahoma, wird Rubin White endlich seinen Tag vor Gericht – dem Obersten Gerichtshof der USA – haben, um den bizarren Grenzstreit zwischen den beiden Staaten beizulegen.

Während solche Streitigkeiten zwischen Staaten - sie sind zahlreich und endlos - in der Regel von Flüssen ausgehen, die ihren Lauf ändern, oder von Vermessern, die Fehler gemacht haben, hat dieser Streit seinen Ursprung in indischen Verträgen, der guten altmodischen Grenzgesetzlosigkeit und einer Frau namens 'Coeaine Annie'.

In den 19 Jahren, in denen White als Steuerbevollmächtigter für LeFlore County, Oklahoma, tätig war, hat er gesehen, wie die alten Pappausschnitt-Häuser und Versandkistenhütten des „Choctaw Strip“ durch Möbelfabriken, eine Schmiede, ein Rohrlager und eine Schiffsanlegestelle ersetzt wurden Einrichtung.

„Mein Gott, ich weiß jetzt nicht, was es wert ist“, sagt White.

Aber verfügbare Beweise deuten darauf hin, dass die 57 Hektar in Arkansas oder Oklahoma die Steuerbasis des heruntergekommenen und leidenden Arkoma-Highschool-Bezirks fast verdoppeln und die Steuerkasse im größtenteils ländlichen LeFlore County zwischen 75.000 und 80.000 US-Dollar aufstocken würden. Steuern werden jetzt an das boomende Sebastian County, Ark., gezahlt, wo sich Fort Smith befindet. In Arkansas wird das ganze Thema etwas auf die leichte Schulter genommen. Es wird als leichtfertiges Thema angesehen, das während der Wahljahre in Oklahoma auftaucht. Ernsthafter ist, dass die rechtlichen Schritte gegen Arkansas durch den Wunsch nach Rache motiviert sind, nachdem Arkansas im Orange Bowl-Fußballspiel 1978 Oklahoma 31 zu 6 eingefügt hat.

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Die Geschichte beginnt 1820 im Vertrag von Doaks Stand. Die Choctaw-Indianer und die US-Regierung vereinbarten in diesem Vertrag, dass, wenn die Choctaws Mississippi verlassen würden, sie ihre eigene Nation im heutigen Oklahoma haben könnten. Der Vertrag von Dancing Rabbit Creek von 1830 legte die Grenzen des Choctaw für immer fest – solange das Gras wachsen würde, würde der Wind wehen und das Wasser fließen.

Choctaw-Land, so hieß es, würde niemals Teil eines Territoriums oder Staates werden.

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Das Problem war, dass die Flüsse Arkansas und Poteau die Choctaws effektiv von 57 Hektar ihres Landes zwischen den Flüssen und dem westlichen Rand von Fort Smith abschneiden.

Das Land wurde bald zu einem Zufluchtsort für Gesindel, Schurken, Kokainhändler (Annie war die berüchtigtste) und verschiedene andere Kriminelle, die in For Smith die Hölle oder Schlimmeres anrichten und dann über die Grenzen von Choctaw zurücktreten würden, die sie vor den Behörden schützten.

Diese Übertretungen ereigneten sich trotz aller Bemühungen des hängenden Richters Isaac Parker, der von seinem Gerichtsgebäude aus 'Coke Hill' sehen konnte – 87 schwang sich von seinem Galgen.

Ein Kongressausschuss würde schließlich die 15 Hektar großen Coke Hills zu einer Bedrohung für die Gesundheit, den Frieden und die Moral von Fort Msith erklären, und der Kongress gab die Erlaubnis, es zu überwachen.

1905 ging der Kongress noch weiter. Ohne die Choctaws zu konsultieren, gab es Arkansas die Erlaubnis, seine Grenze auf die Flüsse Poteau und Arkansas auszudehnen. Eine Woche später tat Arkansas dies.

Zwei Jahre später wurde Oklahoma, das Oklahoma und indische Territorien umfasste, nach Verhandlungen mit den Indianern ein Staat. Es war 57 Hektar kleiner, als es früher hätte sein können. Jetzt will Oklahoma diese 57 Morgen zurück.

In Papieren, die beim Obersten Gerichtshof eingereicht wurden, argumentiert der Bundesstaat, dass der Kongress Arkansas zwar erlaubt habe, seine Grenze zu erweitern, dies jedoch nur zu polizeilichen Zwecken und nur bis Oklahoma ein Bundesstaat wurde. Oklahoma argumentiert, dass die Rechte von Choctaw in der Grenzgesetzgebung ausdrücklich gewahrt wurden und dass die Souveränitätsrechte der Indianer das Land ihres Landes behielten – nicht das von Arkansas. Als indisches Territorium hätte es also ein Teil von Oklahoma werden sollen.

„Angespannt“, lautet die offizielle Antwort von Arkansas auf Oklahomas Argument. Arkansas fügt hinzu, dass Oklahoma in der verstrichenen Zeit jeglichen Anspruch auf das Land verloren hat. Der Staat räumt jedoch einen Widerspruch ein: Die Urkunden für das umstrittene Land werden weiterhin in LeFlore County, Oklahoma, eingereicht, obwohl das Land angeblich in Arkansas liegt.

Arkansas seinerseits zitiert gerne den Richter von LeFlore County, der vor Jahrzehnten einem von Rubin Whites Vorgängern untersagte, eine Steuerversteigerung von Immobilien auf dem umstrittenen Land wegen Nichtzahlung von Steuern an LeFlore durchzuführen.

Im vergangenen Monat lehnte der Oberste Gerichtshof den Antrag von Arkansas, Oklahomas Klage abzuweisen, ab. Das Gericht ordnete an, dass der Staat im nächsten Monat eine vollständige, formelle Antwort an Oklahoma einreichen sollte.

Es ist nicht bekannt, was das Gericht darüber hinaus tun wird, aber einige Leute hoffen offensichtlich, dass es die indischen Vertragsrechte in einem Streit aufrechterhält, der nichts mehr mit Indern zu tun hat.

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Ein Problem für LeFlore County, sollte es das Land bekommen, wären Polizei und Brandschutz, da die 57 Hektar von Oklahoma immer noch so abgeschnitten sind wie Cocaine Annie von den Choctaws.

Aber Leute wie Rubin White und Glen Lackey, der Superintendent des schwer bedrängten Bezirks der Arkoma High School, wollen das Land immer noch. Lackey sagt, die zusätzliche Steuerbemessungsgrundlage - die fast der des Distrikts entspricht - könnte ihm helfen, Anleihen für dringend benötigte Schuleinrichtungen zu platzieren.

Dann gibt es die Hausbesitzer, die jetzt in Arkansas leben, die nach den Homesteading-Gesetzen von Oklahoma Steuerbefreiungen erhalten würden. Veteranen könnten Steuererleichterungen bekommen. Und dann war da noch die Frau, die einmal einem Reporter erzählte: 'Ich wollte sowieso immer ein Okie sein'.

'Ich würde genauso schnell in Arkansas bleiben', sagt ein Matrose in einem US-Marinetrainingszentrum in der umstrittenen Zone.

So groß ist die Rivalität zwischen Arkies und Okies? 'Nicht wirklich', sagt der Generalstaatsanwalt von Oklahoma, Larry Derryberry, der die Klage eingereicht hat. 'Wenn wir das Land nicht haben könnten, würden wir wollen, dass Arkansas es hat.' Bildunterschrift: Karte, keine Bildunterschrift, von Dave Cook; Bild, Rubin White, links, und Glenn Lackey studieren die Karte mit Arkansas im Hintergrund. Von Bill Curry-The DNS SO