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In Armenien verlassen Städte ohne Männer als Wanderarbeiter, um Arbeit zu finden

Von Ende November bis Februar bringt die Steinkirche in dieser ländlichen Gemeinde in der ärmsten Provinz des Landes mit der Häufigkeit einer Las Vegas-Kapelle neue Paare hervor.

Im Winter ist in Lichk Hochzeitssaison, denn sobald der Schnee schmilzt, gehen alle erwachsenen Männer hier – und in den neun anderen Städten, die von seiner kleinen Kirche bedient werden – nach Russland, um zu arbeiten .

Seit Jahren sind diese Dörfer wie unzählige andere in den ehemaligen Sowjetrepubliken, wo arbeitsfähige Männer durch Saisonarbeit und höhere Löhne nach Russland gelockt werden. Aber strengere Gesetze für ausländische Arbeitnehmer und Russlands sich verschlechternde Wirtschaft veranlassen viele Wanderarbeiter, ihre jährliche Reise zu überdenken. Für die Männer von Lichk – und andere armenische Arbeiter, die als Mitglieder der Eurasischen Wirtschaftsunion keine besondere Arbeitserlaubnis in Russland benötigen – bedeutete dies, länger im Ausland zu arbeiten, aber weniger Geld nach Hause zu schicken.

Die Jahre der Migration haben auch die lokale Industrie rund um Lichk praktisch auf Null reduziert und den einheimischen Frauen die Wahl zwischen ihrem immer schwieriger werdenden Leben in einer männerlosen Welt oder der Verfolgung ihrer Ehemänner nach Moskau gelassen.

Wenn diese großen Männer nicht in Russland arbeiten würden, hätten wir diese Kirche nicht, wie sie sie gebaut haben, sagte Pater Simon Kahana Ter-Mkrtchyan in einem besonderen Segen für die Abhängigkeit der Stadt von Russland, die jetzt so tief verwurzelt ist Standard-Hochzeitszeremonie in Lichk.

Das junge Brautpaar Artak und Lilit kommt kurz nach ihrer Hochzeit aus der Kirche in Lichk. (Karoun Demirjian/Der DNS-SO)

Unsere Frauen verstehen, dass es so ist, erklärte Ter-Mkrtchyan später. Die Männer werden draußen in Russland Geld verdienen. Und alles andere wird auf ihre Schultern fallen.

„Hier sind keine Männer“

Die Frauen seien hier wie Männer, sagte Gayane Shakhverde, als sie an einem Sonntagmorgen die Schafe und Kühe beobachtete, die sie und ihre Freunde auf der Hauptstraße außerhalb von Lichk zum Straßenmarkt brachten.

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Tiere zu züchten und zu verkaufen ist nur eine nicht-traditionelle Verantwortung, die Frauen in Abwesenheit ihrer Ehemänner übernommen haben. Sie bewirtschaften auch Gärten für Lebensmittel, organisieren Familienfinanzen und arbeiten an Bauprojekten, die anfallen.

Die Männer schicken Geld, sagte Anna Kaleshian. Aber wenn kein Mann oder Junge in Ihrem Haus ist, kann es sehr schwer werden.

Kaleshian und Shakhverde, inzwischen mittleren Alters, stellen das System kaum noch in Frage. Sie sind so daran gewöhnt, alles zu tun, dass sie selbst dann, wenn ihre Ehemänner nach Hause kommen, nur ungern ihre männliche Verantwortung abgeben, einschließlich der Jagd nach schreckhaften Schafen, die vor Autos verängstigt sind.

Einige von Lichks jüngeren Frauen schaffen es, einen Mädchenmoment zu stehlen, wenn ihre Ehemänner zurückkehren.

Hier passiert alles zu Jahreszeiten. Im Winter gibt es Hochzeiten, und alle Babys werden im Spätsommer oder Herbst geboren – aus offensichtlichen Gründen, sagte Angela Bunyatyan, 33, die in den Wintermonaten 12 Stunden oder mehr täglich Haare schneidet, lockt und sprüht ihren kleinen Salon am Rande der Stadt.

Seit mehr als einem Jahrzehnt reist ihr Ehemann Araik, 34, mit seinem Bruder die 1.400 Meilen nach Moskau, um Jobs im Baugewerbe oder beim Asphaltieren zu finden – zwei Branchen, die armenische Arbeiter in der russischen Hauptstadt dominieren.

Bunyatyan macht sich Sorgen, seinen 10-Personen-Haushalt zu führen – die Familien der Brüder leben mit ihren Eltern zusammen – mit dem, was sie nach Hause schicken können. Sie macht sich auch Sorgen über die Art von Unfall, der ihren Nachbarn Barsegh Vartanyan, 42, außer Gefecht gesetzt hat, dessen Familie massiv verschuldet ist, weil er nicht mehr arbeiten kann. Fast jede Familie in Lichk ist von einem ähnlichen Schicksal nur einen Fehltritt entfernt.

Aber als Araik geht, tauscht Bunyatyan ihren Fön gegen eine Schaufel und pflanzt Kartoffeln auf den Feldern der Familie.

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So auch Tatevik Ispiryan, 28, die sich selbst das Fahren beigebracht hat, Bewässerungssysteme repariert und eine Dreschmaschine bedient, damit sie den Weizen, den ihre Familie anbaut, effizienter ernten kann.

Alles ruht auf meinen Schultern, und manchmal habe ich das Gefühl, dass ich die Hilfe meines Mannes und meines Vaters dringend brauche, sagte sie. Aber ich habe das Gefühl, dass ich stärker bin, wenn ich allein bin, weil ich die Entscheidungen treffe.

Ispiryan, die mit 15 verheiratet war, versucht nun, diese Unabhängigkeit an ihre 11-jährige Tochter weiterzugeben, indem sie sie dazu drängt, über eine Karriere nachzudenken und nicht zu heiraten, bevor sie 30 wird.

Aber diese Botschaft passt kaum zu den Realitäten des Lebens in Lichk .

Es gibt viele Fälle, in denen Frauen anfangen, unabhängig zu denken und etwas zu tun, die Leute beginnen zu tratschen, sagte Anahit Gevorgyan, Direktorin des Martuni Women’s Community Council.

Nur wenige Frauen wie Bunyatyan haben Geschäfte – und ihr Salon wird geschlossen, wenn die Männer gehen, da sich die Leute fragen würden, auf wen ihre Kunden warten. Bunyatyan wird nicht einmal eine Sonnenbrille tragen, sagte sie, weil sie zu viel negative Aufmerksamkeit auf sich zieht.

Klatsch kann schwerwiegende Folgen haben an einem Ort, an dem trotz der Unisex-Arbeitsrollen von Frauen immer noch Männer aus Tausenden von Kilometern Entfernung das Sagen haben.

Unsere Ehemänner können sehr eifersüchtig werden, sagte Dzaghig Melkonian, 27, und erklärte, dass sie, selbst wenn ihr Mann in Russland war, ihre Schwiegermutter um Erlaubnis bitten musste, das Haus aus irgendeinem Grund zu verlassen, außer um ihre Kinder von der Schule abzuholen.

Viele Frauen haben auch mit der quälenden Sorge zu kämpfen, dass sie, wenn sie ihre Ehemänner verärgern, in Ruhe gelassen werden könnten. Gevorgyan schätzt, dass fast die Hälfte der Männer in Russland Geliebte oder zweite Familien haben, und einige haben ihre Familien ganz verlassen. Ohne die Überweisungen zählt die Fähigkeit einer einheimischen Frau, wie ein Mann zu arbeiten, fast nichts : Es ist immer noch eine Existenz unter dem Existenzminimum, die ergänzt werden muss, um eine Familie zu ernähren.

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Solche Ängste halten die Unabhängigkeitsbestrebungen von Frauen im Zaum.

Unser Hauptanliegen ist, ob die jungen unverheirateten Jungen gehen und Kontakt zu russischen Frauen bekommen. Deshalb lassen viele Eltern ihre Söhne früh heiraten, sagte Melkonian, der mit 18 Jahren verheiratet war. Dabei bindet die Praxis die Töchter der Region in ihre unterstützende Rolle.

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Nichts zu Hause

Armenien ist nicht die einzige ehemalige Sowjetrepublik, die Wanderarbeiter nach Russland schickt: Kirgisistan und Tadschikistans Nationaleinkommen hängen noch stärker von russischen Überweisungen ab.

Aber in der Umgebung von Lichk gibt es wirklich keine andere Möglichkeit.

Einige Lichk-Familien renovierten ihre Häuser und kauften Autos mit ihren russischen Einkünften, was dazu führte, dass die Menschen in der Region Lichk als Putinka bezeichneten.

Jetzt ist es für die Bewohner von Lichk schwierig, ihre russische Bindung zu lösen, selbst wenn sie es wollten.

Wir müssen jetzt doppelt arbeiten, weil der Rubel nicht so viel wert ist, sagte Araik Bunyatyan. Ich mache mir große Sorgen um meine Frau. Jeder Mann soll für seine Familie sorgen. Je länger ich weg bin, desto mehr müssen meine Frau und meine Mutter hier die ganze Arbeit machen, die ich hier machen sollte.

Angesichts der Möglichkeit von Monaten oder sogar Jahren beginnen die Bunyatyaner ernsthaft darüber zu sprechen, Lichk zu verlassen.

Wir können keine Erwartungen haben. Wir müssen nur bis zum Frühjahr warten, sagte Angela Bunyatyan. Aber wenn das Leben in Russland besser wäre als hier, würde ich gerne gehen.

Marianna Grigoryan hat zu diesem Bericht beigetragen.