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ARMEE VERBUNDEN MIT DER LIEBE VON CANAL DUMPING

NEW YORK, 17. MAI – Die Armee hat möglicherweise radioaktiven chemischen Abfall in den Love Canal gekippt, von dem einige möglicherweise aus dem ersten Atombombenprojekt stammen, wie heute vor dem US-Bezirksgericht in Buffalo entsiegelt wurde.

Hausbesitzer verließen das Kanalgebiet in der Nähe der Niagarafälle vor mehr als einem Jahrzehnt, als Hooker Chemical and Plastics Corp. beschuldigt wurde, es zur berüchtigtsten Giftmülldeponie des Landes gemacht zu haben. Kürzlich wurde das Gebiet von Familien umgesiedelt, die Wohnungen zu Schnäppchenpreisen suchten.

Etwa 20 Pfund vertraulicher Memos, Berichte und Gerichtsdokumente, die vom US-Bezirksrichter John T. Curtin veröffentlicht wurden, deuten auch darauf hin, dass die Bundesregierung möglicherweise versucht hat, das mutmaßliche Dumping der Armee zu verbergen, um ihre Zivilklage gegen Occidental Chemical Corp., die Hooker gekauft hat, nicht zu gefährden .

Den Dokumenten zufolge könnten die Abfälle während des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges aus dem Chemiewerk der Armee in Niagara Falls oder aus privaten Anlagen, die im Rahmen von Regierungsaufträgen in der Nähe betrieben wurden, freigesetzt worden sein. Ein Zeuge berichtete, dass er Mülleimer abgeladen hatte, die bei der Forschung für das Manhattan-Projekt angefallen waren, das zuerst die Bombe produzierte.

Die Veröffentlichung der Dokumente könnte sich auf den Prozess auswirken, der im vergangenen Oktober in Buffalo begann und in dem die Regierung Occidental auf 610 Millionen US-Dollar wegen Aufräumungskosten und Strafschadensersatz verklagt. Occidental hatte Curtin, der den Fall ohne Geschworene anhört, gedrängt, sie zu entsiegeln.

Das Unternehmen plant zu argumentieren, dass die Regierung einen Teil der Aufräumungskosten tragen muss, da die Armee möglicherweise teilweise für die Verschmutzung des Love Canal verantwortlich ist, sagte Occidental-Sprecher Alan Hilburg.

'Die Regierung war mehr daran interessiert, ihren Fall gegen Hooker zu schützen, als Gerechtigkeit und Fairness zu schützen', sagte er. 'Was Sie hier sehen, ist ein Muster der Vertuschung.'

Oberstleutnant Joseph Allred, ein Armeesprecher in Washington, schlug vor, dass die Anwälte von Occidental die Dokumente falsch lesen. 'Die Armee behauptet immer wieder, dass es keine sachliche Grundlage für die Anschuldigungen gibt', sagte er.

Die Debatte darüber, ob die Armee Chemikalien am Love Canal entsorgt hat, brodelt seit Jahren. Mehrere ehemalige Anwohner und Angestellte eines privaten Auftragnehmers haben den Ermittlern der Regierung mitgeteilt, dass sie Zeugen haben, wie Armeeangehörige Abfälle auf dem Gelände abgeladen haben.

„Es war ein großes Thema, und ich erinnere mich, dass ich Ende 1978 ins Weiße Haus kam“, sagte Lois Gibbs vom Citizens Clearinghouse for Hazardous Waste Inc. in Arlington, Virginia Bemühungen, die Regierung umzusiedeln und die Nachbarn der Deponie zu entschädigen.

'Wir saßen in einem dieser wunderschönen Räume, und da war ein hochrangiger Militärmann mit Orden auf der Brust', sagte sie. Die Umweltmitarbeiter des Weißen Hauses fragten ihn, ob die Armee am Love Canal abgeladen wurde? Und er sagte nur: 'Nein, haben wir nicht.' Und dann ging er. Ich konnte nicht glauben, dass das alles war.'

In einem Bericht von 1981 sagte das Environmental Conservation Committee der New York State Assembly: „Die Entsorgung giftiger chemischer Abfälle der Armee und der regierungsbezogenen Chemikalienproduktion in der Region der Niagarafälle trug erheblich zur toxischen Kontamination des Love Canal bei. Augenzeugenbeweise belegen schlüssig, dass Armeeangehörige offen, konzertiert und wiederholt getrommeltes Material am Love Canal entsorgten. . . in den 1940er und frühen 1950er Jahren.'