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Heads-Up der Armee: Barette rundum

Der Stabschef der Armee kündigte gestern an, dass schwarze Baskenmützen - die jetzt nur von einer Elite-Infanterieeinheit, den Rangers - getragen werden, nächstes Jahr zur Standardkopfbedeckung für alle Soldaten werden werden, einschließlich Köchen, Angestellten, Fahrern und Seelsorgern.

Die Baskenmütze 'wird ein Symbol der Einheit sein, ein Symbol der Exzellenz der Armee, ein Symbol unserer Werte', sagte General Erik K. Shinseki.

Während alle Streitkräfte darum kämpften, die Kriegsbereitschaft aufrechtzuerhalten, und mit seinem eigenen Dienst inmitten einer schwierigen Transformation zu einer leichteren, mobileren Truppe, drückten einige Offiziere und Mannschaften ihre Bestürzung über Shinsekis Modeaussage aus.

Die schärfste Reaktion kam vorhersehbar von den Rangers, die ihre Baskenmützen als hart erkämpftes Emblem persönlicher Leistung betrachten.

»Das ist ein Schlag ins Gesicht«, sagte ein Ranger-Offizier, der nicht identifiziert werden wollte. 'Eine Baskenmütze ist etwas, das Sie verdienen - es ist nicht etwas, das Sie in einem Geschäft kaufen.'

Ein anderer Beamter sagte, er wolle nicht der erste Zahlmeister oder Mechaniker sein, der ein schwarzes Barett trägt und in eine von Rangers bevormundete Bar geht.

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Shinseki gab dies in seiner Grundsatzrede auf der Jahrestagung der Association of the United States Army bekannt. Die Veranstaltung zieht jedes Jahr im Oktober Tausende von aktiven und pensionierten Soldaten, Vertretern der Verteidigungsindustrie und Militärexperten nach Washington.

Letztes Jahr enthüllte Shinseki vom selben Podium im Wardman Park Marriott einen dramatischen Plan, um die Struktur, Ausrüstung und Taktik der Armee zu verändern. Diese Rede löste ein Jahr lang hitzige Debatten in Kantinen, Militärzeitschriften und Kriegsschulseminaren aus, insbesondere weil Shinseki sagte, er glaube, die Armee müsse ihre geliebten Panzerreifen zugunsten leichterer Räder für gepanzerte Fahrzeuge aufgeben.

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In Erwartung eines Updates gestern zur Kontroverse Räder-gegen-Schienen erhielt die AUSA-Konvention stattdessen Baskenmützen-gegen-Kappen.

Ein Sprecher des Ranger-Hauptquartiers in Fort Benning, Georgia, sagte, die Eliteeinheit werde keinen Kommentar abgeben, bis sie eine schriftliche Anweisung erhalten habe.

'Wir möchten es für die Rangers einzigartig halten, aber der Stabschef kann tun, was er will', sagte Minor L. Kelso, Präsident einer Vereinigung der Rangers aus der Zeit des Koreakriegs, die als erster das Schwarz trugen Baskenmütze.

Nach der Tradition der Armee werden Baskenmützen nur von Elite-Kampfeinheiten getragen, und Soldaten erhalten die neuen Hüte bei Einführungszeremonien, nachdem sie ein strenges Training absolviert haben. Ranger tragen Schwarz. Spezialeinheiten tragen Grün. Fallschirmjäger tragen Kastanienbraun.

Shinseki sagte, dass die Eliteeinheiten ihre Baskenmützen behalten würden und dass der oberste Soldat der Armee, Sgt. Major der Armee, Jack L. Tilley, würde neue Vorschriften für Baskenmützen entwickeln, die am kommenden 14. Juni, dem Geburtstag der Armee, in Kraft treten sollten.

Derzeit tragen reguläre Soldaten steife, runde Hüte oder flache, umschlagförmige Mützen zu ihren Garnisonsuniformen. Alle Einheiten tragen Baseballmützen, breitkrempige 'Boonie-Hüte' oder Helme mit ihren Tarn-Kampfuniformen.

Anfang dieser Woche hatte Shinseki einige andere, praktischere Neuigkeiten für die Truppen angekündigt. Er ging auf Beschwerden ein, dass häufige Auslandseinsätze die berufliche Bereitschaft sowie den persönlichen Lebensstil beeinträchtigen und sagte der Konvention am Montag, dass die Wochenendarbeit für Soldaten in ihren Garnisonen praktisch entfallen würde. Er sagte auch, dass viertägige Wochenenden an Feiertagen zum Standard werden und dass kurzfristige Einsätze stark eingeschränkt würden.

Aber die Ankündigung über Baskenmützen stahl die Show.

Die heutigen Army Rangers führen ihre Geschichte auf Major Robert Rogers zurück, der während des Franzosen- und Indianerkrieges von 1754-63 'Ranger'-Kompanien der Miliz gründete, die als Pfadfinder dienen und Guerilla-Taktiken anwenden sollten. Noch heute studieren Soldaten der Armee Rogers' 19 Geschäftsordnungen, die Ermahnungen wie „Lass den Feind kommen, bis er fast zum Greifen nah ist. Dann lass es ihn haben und spring raus und erledige ihn mit deinem Beil.'

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Shinseki sagte, er wolle, dass die gesamte Armee den Korpsgeist der Eliteeinheiten durch das Aufsetzen von Baskenmützen erobert.

Das Tragen von Baskenmützen sei 'ein weiterer Schritt, um die Fähigkeiten der Objective Force zu erreichen', sagte Shinseki und bezog sich auf die High-Tech-Armee der Zukunft, die er auf den Weg bringen möchte.

'Es ist an der Zeit, dass die gesamte Armee die Herausforderung der Exzellenz annimmt, die so lange ein Markenzeichen unserer Spezialoperationen und Luftlandeeinheiten ist', sagte er. 'Wenn wir das schwarze Barett tragen, wird es sagen, dass wir, die Soldaten der besten Armee der Welt, uns verpflichtet haben, uns noch besser zu machen.'

Einige wütende Reaktionen spiegelten das rhetorische Gewicht wider, das Shinseki auf seine Ankündigung legte.

„Das ist eine absolut lächerliche Entscheidung; Kopfbedeckungen machen keine Exzellenz', sagte A.C. McGinnis, ein Kapitän der Special Forces im Ruhestand.

Andere zuckten mit den Schultern. „Ich war mit der schwarzen Baskenmütze noch nie zufrieden; Ich habe nie einen getragen“, sagte Bill Spies, ein Ranger aus der Vietnam-Ära. 'Die schwarzen Hüte sind nicht sehr praktisch, außer zur Show.'