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Arthur A. Hartman, US-Botschafter in Frankreich und der Sowjetunion, stirbt im Alter von 89 Jahren

Arthur A. Hartman, ein Berufsdiplomat, der als Botschafter von Präsident Carter in Frankreich und Botschafter von Präsident Reagan in der Sowjetunion diente, wo er die Vereinigten Staaten in einer turbulenten Zeit des Kalten Krieges vertrat, starb am 16. März in einem Krankenhaus in Washington. Er war 89.

Ursache seien Komplikationen bei einem Sturz gewesen, sagte sein Sohn David Hartman.

In seiner vier Jahrzehnte dauernden diplomatischen Karriere bekleidete Herr Hartman hochrangige Ämter unter republikanischen und demokratischen Präsidenten und erwarb sich, wie die New York Times einmal berichtete, einen Ruf als einer der klügsten und professionellsten Mitglieder des Auswärtigen Dienstes.

Unter Henry Kissinger, dem Außenminister während der Regierungen von Nixon und Ford, war Herr Hartman stellvertretender Außenminister für europäische Angelegenheiten. 1977 trat er seine Botschaft in Frankreich an, wo seine Amtszeit zwischen der zentristischen Regierung von Präsident Valéry Giscard d’Estaing und der anschließenden sozialistischen Regierung von François Mitterrand lag.

Herr Hartman beeindruckte die Franzosen durch seine auffällige Präsenz bei künstlerischen Veranstaltungen wie der Oper, was zu einem schmeichelhaften Profil in einer liberalen Zeitung führte, die sich an die Pariser Intelligenz richtete. Seit Benjamin Franklin, so die Times, habe kein amerikanischer Gesandter in Frankreich eine solche öffentliche Anerkennung für seine Kultur erhalten.

Arthur A. Hartman IM September 1981. (James K. W. Atherton/The DNS SO)

1981 zog er nach Moskau und blieb dort bis 1987 – die längste Amtszeit eines US-Botschafters in der Sowjetunion seit vor dem Zweiten Weltkrieg und eine, die die entscheidenden Jahre vom Tod Leonid Breschnews bis zum Aufstieg von Michail Gorbatschow umfasste.

Herr Hartman leitete die Botschaft bei Veranstaltungen wie den historischen Gipfeltreffen von Reagan und Gorbatschow 1985 in Genf und im folgenden Jahr in Reykjavik.

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Er kämpfte mit Krisen wie dem Abschuss des Fluges 007 der Korean Air Lines durch das sowjetische Militär 1983, der Atomkatastrophe von Tschernobyl 1986 und später in diesem Jahr der Inhaftierung des US-Journalisten Nicholas Daniloff wegen Spionagevorwürfen.

Zu seinen Herausforderungen gehörten auch, was er als restriktiven Charakter der sowjetischen Gesellschaft bezeichnete – er sagte, er sei nie in das Haus oder die Datscha eines Kollegen eingeladen worden – und die Personalprobleme, die durch eine diplomatische Fehde verursacht wurden, in der die Sowjetregierung Dutzende von Sowjetbürgern daran hinderte, ihre Arbeit fortzusetzen Anstellung bei der Botschaft. Er fungierte als sein eigener Chauffeur, und seine Frau Donna kochte für die Besucher, damit diplomatische Funktionen stattfinden konnten.

Die Zeit von Herrn Hartman in der Botschaft umfasste eine Zeit der Besorgnis über befürchtete Sicherheitsverletzungen, darunter das Abhören von Botschaftsschreibmaschinen und die Verführung sowjetischer Agenten von US-Marines, die mit der Bewachung der Botschaft beauftragt waren.

Einige Beamte in Washington, darunter Marineminister James H. Webb Jr., behaupteten, dass Herr Hartman eine zu laxe Umgebung in der Botschaft zugelassen habe, und eine Kommission unter der Leitung des ehemaligen Verteidigungsministers Melvin Laird aus dem Jahr 1987 stellte fest, dass Herr Hartman versagt hatte geeignete Schritte einzuleiten, um die Situation zu korrigieren.

Herr Hartman, der seinen Posten 1987 aufgab, bezeichnete diese Schlussfolgerung als sehr unfair. Das Außenministerium hatte ihn zuvor als einen der angesehensten Karrierediplomaten des Landes verteidigt, dessen Dienstjahre ein Vorbild für die Hingabe an die nationalen Interessen waren.

1988 berichtete die DNS SO, dass keine Beweise gefunden wurden, die bestätigen, dass der KGB in die Moskauer Botschaft eingedrungen ist.

Jack F. Matlock Jr., der Herrn Hartman als US-Botschafter in Moskau folgte, sagte in einem Interview, dass sein Vorgänger unter schwierigen Umständen hervorragende Arbeit geleistet habe. Er schrieb Herrn Hartman und seiner Frau die Pflege kultureller Kontakte in der Sowjetunion zu, insbesondere zu dissidenten Künstlern.

Die Hartmans begrüßten Vladimir Horowitz, den gefeierten in Russland geborenen Pianisten, als er 1986 zum ersten Mal seit sechs Jahrzehnten in seine Heimat zurückkehrte.

Arthur Adair Hartman wurde am 12. März 1926 in New York City geboren. Während des Zweiten Weltkriegs diente er in der Army Air Force, bevor er 1947 einen Bachelor-Abschluss an der Harvard University erhielt.

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In den ersten Jahren seiner Karriere arbeitete er in Europa bei der Verwaltung des Marshall-Plans und stieg im Auswärtigen Dienst unter anderem durch seine Beziehungen zu einflussreichen Staatssekretären George W. Ball, Nicholas deB. Katzenbach und Elliot L. Richardson.

Herr Hartman war unter anderem als Wirtschaftsreferent in Saigon und Leiter der Wirtschaftsabteilung der Londoner Botschaft tätig. Nach seinem Ausscheiden aus dem Auswärtigen Dienst war er Berater bei Apco Associates.

Zu den Überlebenden zählen seine 66-jährige Frau, die ehemalige Donna Ford aus Washington; fünf Kinder, David Hartman aus Rochester, Michigan, John Hartman aus Vero Beach, Florida, Sarah Hartman aus Brooklyn, J. Lise Hartman aus Paris und Benjamin Hartman aus Manhattan; 15 Enkelkinder; und sieben Urenkel.

Unter den dissidenten Künstlern, denen Herr Hartman half, war der Pianist Vladimir Feltsman. Der Botschafter organisierte für ihn mehrere Konzerte im Spaso-Haus, dem Amtssitz des Gesandten, als Feltsman nicht in seinem Land auftreten durfte. Vor einem der Konzerte wurden die Saiten des Klaviers des Botschafters auf mysteriöse Weise durchtrennt.

Feltsman schreibt Herrn Hartman zu, ihm geholfen zu haben, das Visum zu erhalten, das ihm 1987 die Einreise in die Vereinigten Staaten ermöglichte.

Keiner von uns hätte gedacht, als wir in Moskau herumsaßen, um die Moral des anderen aufrechtzuerhalten, dass dies jemals passieren würde, sagte Herr Hartman anlässlich des ersten Konzerts des Pianisten in den Vereinigten Staaten – im Weißen Haus. Aber es hat.