logo

Arucola ein italienischer Leckerbissen für Einwohner – und auch für Außenstehende

Inmitten all der hochkarätigen und hochpreisigen Restaurants im Bezirk gibt es viele kleine Juwelen, die selten zu kulinarischem Ruhm gelangen, aber dennoch Nachbarschaftsstars sind, sei es wegen ihrer Freundlichkeit und Zuverlässigkeit oder einfach wegen ihrer Lage.

Arucola Osteria Italiana ist so ein Ort für das Chevy Chase Circle Set. Hier treffen sich Ehemänner zum Mittagessen, Kumpels treffen sich auf Pizza, jeder Gast scheint im Speisesaal mindestens einen weiteren Gast zu kennen und das Personal geht auf die Vorlieben der jüngsten Stammgäste ein.

Backofentür innen reinigen

'Wir sind nicht auf Touristen angewiesen', sagte die Eigentümerin May Bogdanovic kürzlich. 'Wir sind ein reines Nachbarschaftsrestaurant.'

Das macht Arucola in gewisser Weise zu einem privaten Club – oder einigen berühmten Orten, in denen ich in Rom gegessen habe –, die eine besondere Behandlung für Gewohnte, aber zu oft einen weniger freundlichen Empfang für Außenstehende bieten.

Arucola wurde 1994 als Teil des aufstrebenden Restaurantimperiums von Superkoch Roberto Donna gegründet. Bogdanovic kaufte seine Beteiligung im Jahr 2000 auf. In der offenen Küche mit Holzofen herrscht immer noch Chefkoch Davide Megna, den Donna aus Turin rekrutierte.

Megnas geschickter Umgang mit piemontesischen Spezialitäten, wie der irdischen Polenta, die zu vielen Fleischgerichten passt, und der schaumigen Zabaglione, die zu den meisten Desserts serviert wird, ist eine der Freuden von Arucola.

Das Restaurant ist wirklich nur ein kleiner Raum, der sich um eine Bar schlängelt und sich in den wärmeren Monaten auf eine kleine Terrasse an der belebten Connecticut Avenue erstreckt. Der Hauptraum ist goldgelb gestrichen, die offene Küche wird von Banketten flankiert. Die Leiter-Rückenstühle mit geflochtenen Strohsitzen sind typisch italienisch im Stil und ohne Komfort.

Die mit jeder Mahlzeit wechselnde Speisekarte umfasst eine große Auswahl an Antipasti, die einer römischen Trattoria würdig ist; hausgemachte Pasta; italienische Hausmannskost wie Osso Buco (geschmorte Kalbshaxen); tägliche Fischspezialitäten; und unverkennbare Salate auf der Basis des leicht bitteren Grüns – auf Italienisch Rucola, hier häufiger Rucola –, von dem das Restaurant seinen Namen hat.

Ein Salat aus Bresaola, luftgetrocknetem Rindfleisch, eine Spezialität der Region Piemont, serviert mit gehacktem Rucola und gehobeltem Parmigiano-Reggiano-Käse hat genau die richtige säuerliche Zitronenvinaigrette, während eine einfachere Komposition aus Rucola und Parmigiano-Reggiano von mere . profitiert etwas Balsamico beträufeln.

Pizza ist eines der beliebtesten Angebote bei Arucola. Die Kruste ist dünn, aber immer noch leicht zäh mit einem angenehmen, leicht säuerlichen Geschmack, der eine perfekte Plattform für die leichteren Beläge wie Tomaten- und Mozzarella-Käse und verschiedenes Gemüse ist.

Pastagerichte waren ungleichmäßiger. Die mit Ricotta und Spinat gefüllten Ravioli waren teigig und hatten wenig Geschmack. Tagliatelle, die norditalienische Eiernudeln, die die Breite von Fettucine haben, enthielt die Seidennudeln mit Entenragout, aber es gab keine Sauce zum Ragout. Die sautierte gemahlene Ente schwamm in tomatenfarbenem Fett. Es war kein erfolgreiches Gericht.

An einem anderen Abend heiratete eine Lachs-Sahne-Sauce mit derselben Tagliatelle perfekt, mit Lachsstücken, die durch das Gewirr hauchdünner Nudeln durchzogen waren.

Fleisch, die Hauptstütze der piemontesischen Küche, ist auch die Stärke von Megna. Die Kalbsscallopini, schnell sautiert und mit einer Weißweinsauce serviert, waren würzig und keine Sekunde zu viel oder zu wenig gekocht. Kälberleber, mit der gleichen Finesse gekocht, war butterartig im Mund und zerstreute all das schlechte Karma, das schlecht gekochte Leber hervorruft.

Aber die Krönung beider Gerichte war die weiche Polenta, auf der das Fleisch ruhte. Nicht ganz suppig, das goldene Korn war nussig und butterartig und all die Polenta kann bei richtiger Zubereitung sein, was vor allem in einem Restaurant nicht einfach ist.

Desserts, wie die Antipasti, kommen auf einem Wagen. Die Schokoladentorte war dicht, aber nicht aufdringlich; die Apfeltorte nicht ganz süß genug; und der Ricottakuchen war etwas trocken. Aber die zu jedem servierte Zabaglione war ätherisch, und der Espresso, der folgte, war italienisch stark und gut.

Der Service war ungleichmäßiger als das Essen. Die Begrüßung durch die Gastgeberin grenzte an Unhöflichkeit; Sie schob einen unserer Partys grob an den einzigen offenen Tisch, ohne ihm anzubieten, ihn auf den Rest der Party an der Bar warten zu lassen. Als andere in der Gruppe ankamen, mussten wir um einen besseren Tisch betteln, der inzwischen abgeräumt wurde, obwohl keine anderen Kunden darauf warteten, Platz zu nehmen.

alter gusseiserner Holzofen

Es gab lange Wartezeiten auf Getränke und auf die Bestellung und später auf das Nachfüllen des ausgezeichneten zähen rustikalen italienischen Brotes und der Focaccia und sogar des Weins.

An einem anderen Tag, beim Mittagessen, war der Service aufmerksamer, aber selten freundlich.

Aber wir wohnen nicht in der Nachbarschaft.

Arucola Osteria Italiana, 5534 Connecticut Ave. NW, zwischen Morrison und McKinley Street NW, 202-244-1555. Reservierungen werden nur für Gruppen ab sechs Personen akzeptiert. Call-Ahead-Warteliste. Öffnungszeiten: Mittagessen, 11:30-14:30 Uhr Montag - Samstag; Abendessen, 17-22 Uhr Sonntag-Donnerstag, 17-22.30 Uhr Freitag und Samstag. Mittagsgerichte, $ 6,95 - $ 17,95; Vorspeisen zum Abendessen, $ 6,95 - $ 24,95. Zugänglich für Behinderte.

Arucola, oben, bietet Gerichte wie Mozzarella- und Basilikumpizza und Tintenfisch-Tagliatelle.