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Ashantis „Rose“: Süß und doch dornig

Als Sängerin, Schauspielerin, Pitchwoman und gelegentliche Dichterin ist Ashanti möglicherweise am besten als das öffentliche Gesicht des viel verleumdeten, oft untersuchten Plattenlabels bekannt, das früher als Murder Inc. bekannt war , Ashanti hat eine Allianz mit angeblich ominösen Figuren wie Label-Chef Irv Gotti und Ja Rule, die ihr schon immer eine gewisse Nervosität verliehen hat – gefährlich, aber nicht – und 'Concrete Rose' bastelt nicht viel an dieser Formel.

wie man Tapeten übermalt

Das dritte Album der Sängerin (das letztjährige 'Ashanti's Christmas' nicht mitgerechnet) ist wie seine Vorgänger eine unterhaltsame, konsequent mittelständische R&B-Platte mit Hip-Hop-Aspirationen. Ashanti (die „Rose“ des Titels) bietet eine scheinbar endlose Prozession von honigsüßen Balladen; eine Flotte von Hip-Hop-Produzenten (darunter Gotti, 7 Aurelius und, ja, Jimi Kendrix) sorgen für den 'Concrete', normalerweise in Form von verschiedenen Club-Knallern (das Ja Rule-Duett 'Turn It Up'), Gast-Rapper und wummernden Bass Linien.

'Concrete Rose' ist inoffiziell in drei Teile gespalten: tolle Möchtegern-Singles, unverstellter Füller und Sketche dazwischen. Mit 17 Songs, die in ein durchschnittlich langes Album gesteckt wurden, ist es sowohl besser als auch langweiliger als die vorherigen Bemühungen des Sängers, mit mehr von allem – insbesondere Polsterung – um herumzukommen. Die zweite Hälfte der Scheibe besteht größtenteils aus hakenlosen R&B-Tracks, die nur dazu dienen, die Leichtigkeit des ganzen Unterfangens zu betonen. Die Sketche sind auch ziemlich schmerzhaft, eine kunterbunte Ansammlung von Anrufbeantworternachrichten ('Buck 3000'), peinlichem Geplänkel ('Sister Stories') und Fangemeinde-Anhänger ('Message to the Fans').

Aber die erste Hälfte der Scheibe ist oft erstaunlich, eine Sammlung üppigen Hip-Hop-Souls, zusammengestellt von einer Produktionscrew, die ihre Musikgeschichte genau kennt: Es gibt liebevoll angewendete Club-Nouveau-Samples, üppige 70er-Slow-Jams, Rockgitarre und eine klare Art von -Elektronik.

Der Triple Punch des Albums ist so überzeugend wie alles, was R&B das ganze Jahr über produziert hat: das atmosphärische, Keyboard-intensive „Only U“; „Focus“, ein seltsames, erfolgreiches Experiment im Pop der frühen 80er; und 'Still Down', ein Midtempo-Duett mit Rapper T.I. das ist jetzt vielleicht das süßeste-da-ich-aus-dem-gefängnis-willst-du-sex-mit-mir-haben? Song jemals ('Ich weiß, dass du das Küssen vermisst / Und sie verschiedene Positionen', sagt T.I. als Anreiz).

Ashanti, 24, wird bei jedem Track als Co-Autorin in Rechnung gestellt, und das Album zeigt, wie sie sich langsam von einer verwöhnten R&B-Prinzessin zu einer halbgebildeten Erwachsenen verwandelt. Sie scheint hier kräftiger zu sein, weniger kitschig, obwohl sie immer noch nicht genug Präsenz hat, um diese häufigen Vergleiche mit Mary J. Blige zu rechtfertigen (die, wie man vermutet, Mädchen wie Ashanti als Zahnstocher verwendet).

In dem atypisch feurigen „Freiheit“ erklärt Ashanti den Hassern den Kampf („Je mehr du gibst, desto mehr wollen sie, und sie sind nicht glücklich... Unabhängigkeit, die die Hundeführer nervös macht). Während Ashanti ihr 'Butterfly' noch nicht gemacht hat, das Album, auf dem sie sich von Produzenten, Svengalis und Eltern/Managern emanzipiert, scheint es ein unvermeidlicher nächster Schritt zu sein. Bei ihrem Tempo – vier Alben in zwei Jahren – vermutet man, dass sie es eher früher als später schaffen wird.

wofür ist mulch gut

Ashantis neue Veröffentlichung fängt stark an, verfällt aber im Laufe der Zeit.