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DIE ZAHLEN VON ASL SIND RICHTIG AM BALL

Renato Mendosa kommt früh zu den meisten Heimspielen der Washington Diplomats im RFK-Stadion. Er genießt es, seinen Lieblingsspielern beim Aufwärmen zuzusehen. Und er hat kein Problem damit, einen guten Sitzplatz zu bekommen.

Der 35-jährige Kellner hockt immer in der Mitte des Unterdecks auf der Pressetribünenseite des Spielfelds. An diesem Abend spielte Washington ein Nichtligaspiel gegen Athletico Morelia aus Mexiko. Die Fans waren laut – aber etwas knapp. Über das Spielfeld hinweg starrte Mendosa auf leere Sitzreihen, denn Fans dürfen nur auf einer Seite des Stadions. 'Die Menge ist normalerweise klein, aber das ist mir egal, ich liebe den Sport', sagte er. 'Ich wünschte, es wäre größer in der Stadt.'

Die kleinen Zuschauermengen bei Spielen der American Soccer League sind nicht nur in Washington zu finden. Seit der Gründung der neuen Liga haben ASL-Teams im Durchschnitt bescheidene 1.977 pro Spiel absolviert.

Die drei Area-Teams – die Washington Stars, Diplomats und Maryland Bays – haben einen kombinierten Durchschnitt von etwas mehr als 2.000 pro Spiel. Die vier Florida-Teams jedoch durchschnittlich fast 3.500 pro Wettbewerb. Andere Mannschaftsbesucherzahlen sind ähnlich: Albany Capitals (942), Boston Bolts (2.612) und die New Jersey Eagles (2.000).

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Im Gegensatz dazu zählten die New York Cosmos aus der aufgelösten North American Soccer League durchschnittlich fast 50.000 Menschen pro Spiel. Die Washington Diplomats aus der gleichen Liga zogen 15.000 an.

Der Hauptgrund für die geringe Besucherzahl? Nach Angaben ehemaliger und gegenwärtiger Mitglieder der Liga interessieren sich die Amerikaner einfach nicht für Profifußball – im Moment.

'Ich glaube, zuerst einmal habe ich unterschätzt, was es braucht, um die Leute zu den Spielen zu bringen', sagte John Liparini, Besitzer der Maryland Bays. „Wir hatten gute Presse und gute Werbung. Wir gingen in diese Sache ein und dachten, wir sollten nur die Fußballfans der Gegend ansprechen.

»Aber das können wir nicht. Wir müssen das breitere Spektrum der Sportfans ansprechen. Wir müssen die Leute wissen lassen, worum es beim Fußball geht. Wir haben nur einen Kern von 600-700 Fans pro Spiel. Wir müssen darüber hinaus gehen.'

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'Die Entwicklung der Fan-Unterstützung für diese Liga wird ein schrittweiser Prozess sein', sagte Darryl Gee, ein ehemaliger Spieler bei den Bays und dem NASL's Cosmos. 'Profifußball hat sich in Amerika noch nicht so richtig durchgesetzt.'

Die meisten Eigentümer planten mit geringer Wahlbeteiligung - und Geld zu verlieren. Das durchschnittliche jährliche Betriebsbudget eines ASL-Teams beträgt 250.000 US-Dollar, wobei fast alle Spieler andere Jobs haben. Laut mehreren ASL-Führungskräften könnte ein Team etwa drei Jahre bestehen, wenn es nicht ein Ticket verkauft.

Kommissar Chuck Blazer sagte: 'Niemand geht in ein Sport-Franchise und erwartet im ersten Jahr Gewinne.'

Steve Winter, der Media Relations Director der Stars, sagte, dass die Liga mit einer durchschnittlichen Besucherzahl von weniger als 2.000 erwartet. Die Strategie der ASL besteht darin, ihre Wunden zu flicken, geduldig zu sein und darauf zu warten, dass der Fußball wächst.

Kontaktbettbad und darüber hinaus

'Jeder wusste, dass es ein langer Weg sein würde, bis wir einige Zuschauerzahlen in der Major League haben', sagte Liparini. „Ich denke definitiv, dass die Liga in fünf Jahren fertig sein wird. In der Zwischenzeit werden wir nach Anzeichen für eine Verbesserung Amerikas im internationalen Fußball suchen. Es scheint, dass Amerika im weltweiten Wettbewerb besser abschneidet. Das würde das lokale Interesse an diesem Sport steigern.'

'Ich denke, die Dinge laufen so, wie die Teams es geplant haben', sagte Winter. „Die meisten Teams waren realistisch und erwarteten, im ersten Jahr 100.000 bis 150.000 US-Dollar zu verlieren. Ich denke, die Hauptsache, die die Besitzer nicht machen wollten, war, den gleichen Fehler wie die {NASL} zu machen und zu viel Geld im Voraus zu investieren.'