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Anwalt, der Begnadigungsinitiative beaufsichtigt, verlässt frustriert

Die Begnadigungsanwältin des Justizministeriums, die mit der Überwachung der Begnadigungsanträge von Bundeshäftlingen beauftragt ist, tritt Ende Januar zurück, weil sie nach Angaben von Personen in der Nähe über den Mangel an Ressourcen für eine der zentralen Strafrechtsinitiativen des Präsidenten frustriert ist zu ihr.

Der Abgang von Deborah Leff, die seit 2014 in ihrer Funktion ist, erfolgt, als die Obama-Regierung darum kämpft, einen Rückstand von mehr als 9.000 anhängigen Gnadengesuchen zu bearbeiten. Während sich der Präsident dem Ende seiner zweiten Amtszeit nähert, läuft die Zeit für seine hochkarätigen Bemühungen ab, bestimmten gewaltlosen Bundesdrogentätern, die im Drogenkrieg des Landes hart verurteilt wurden, Gnade zu gewähren.

Das Justizministerium sagte, es sei zuversichtlich, dass Leffs Abgang die Gnadeninitiative der Regierung nicht verzögern werde, und hofft, schnell einen Ersatz zu finden. Die Justizsprecherin Emily Pierce sagte auch, das Ministerium ersuche den Kongress, die Zahl der dem Begnadigungsbüro zugewiesenen Anwälte von 22 auf 46 mehr als zu verdoppeln.

Leff war nicht für eine Stellungnahme zu erreichen, veröffentlichte jedoch eine Erklärung, in der sie sagte, dass sie Präsident Obama seit mehr als 20 Jahren kenne und dass sein Engagement für die Wiederbelebung des Gnadenverfahrens – und das Versprechen, das für Gerechtigkeit gilt – das Leben eines Großen verändern kann viele verdiente Menschen.

Aber Leff fügte hinzu: Es ist wichtig, dass diese bahnbrechenden Bemühungen zügig vorangetrieben und erweitert werden.

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Als ehemaliger Prozessanwalt, leitender Fernsehproduzent und Präsident der Public Welfare Foundation genoss Leff hohes Ansehen bei den Befürwortern der Strafreform.

Sie habe nie das Personal bekommen, das sie brauchte, sagte eine Freundin. Sie war sehr frustriert. Andere Personen, die Leff nahe standen, sagten, dass sie leidenschaftlich daran interessiert sei, die Gnadeninitiative zum Laufen zu bringen, aber schon seit einiger Zeit unglücklich war, nicht genügend Ressourcen zu haben.

Obama hat die Urteile von 184 Bundeshäftlingen umgewandelt. Der Anwalt des Weißen Hauses, Neil Eggleston, sagte im Dezember, dass Obama die Urteile von mehr Personen umgewandelt habe als die der letzten fünf Präsidenten zusammengenommen, und dass der Präsident in diesem Jahr mehr Umwandlungen und Begnadigungen gewähren werde.

Befürworter einer Strafreform sind jedoch enttäuscht, dass das Gnadenverfahren nicht schneller vorangekommen ist und dass die Strafen von Tausenden, die Gnadengesuche eingereicht haben, nicht umgewandelt wurden.

Ich denke, es ist ein schreckliches Timing, wenn es darum geht, mehr Gnadenzuschüsse zu erhalten, bevor der Präsident sein Amt niederlegt, sagte Rachel Barkow, Rechtsprofessorin der New York University, eine Anwältin für Gnade und Mitbegründerin des Clemency Resource Center, über Leffs Abgang.

Ein hochrangiger Beamter des Justizministeriums sagte, dass die Gnadeninitiative für das Ministerium höchste Priorität habe und dass die Beteiligten unermüdlich daran gearbeitet hätten, Petitionen mit einem begrenzten Budget und rechtlichen Einschränkungen so schnell wie möglich voranzutreiben.

Das Büro des Pardon Attorney überwacht alle Begnadigungen und Urteilsumwandlungen und gibt Empfehlungen zur endgültigen Genehmigung durch den Präsidenten. Leffs Empfehlungen gingen zunächst an die stellvertretende Generalstaatsanwältin Sally Quillian Yates, die dann entschied, welche Petitionen Eggleston empfohlen werden sollten.

Es sei besorgniserregend, den Leiter des Büros zu verlieren, das die Gnadeninitiative leitet, sagte Kevin Ring, Vizepräsident von Families Against Mandatory Minimums. Wir hoffen, dass sie durch jemanden ersetzt wird, der genauso engagiert, klug, leidenschaftlich und engagiert ist, wie sie es war, diese Petitionen durchzubringen.

Pierce sagte, die Abteilung sei gesetzlich eingeschränkt, wie viele Ressourcen und wie viel ihres Budgets sie der Gnadeninitiative widmen kann. Pierce sagte, die Abteilung habe dem Begnadigungsbüro im Rahmen unseres Budgets zusätzliche Mittel zur Verfügung gestellt und im Laufe der Gnadeninitiative Dutzende von zusätzlichen Voll- und Teilzeitanwälten benannt.

Trotz der Einschränkungen sagte ein Justizbeamter, dass Anwälte jeden der Tausenden von eingereichten Gnadengesuchen lesen und diejenigen priorisieren, die den neuen Kriterien der Verwaltung am besten entsprechen.

Am Montag sagte die Sprecherin des Weißen Hauses, Brandi Hoffine, dass Obama Frau Leff für ihre Dienstjahre danke.

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Der Präsident ist der Gnadeninitiative zutiefst verpflichtet und glaubt weiterhin, dass Gnade ein wichtiger Weg ist, um einige der vielen Ungerechtigkeiten in unserem Strafjustizsystem aufzuzeigen und zu beheben, sagte Hoffine.

Justizbeamte sagten, dass sie erwarten, einen Ersatz zu benennen, bevor Leff am 31. Januar verlässt.

Ein neuer Begnadigungsanwalt wird in naher Zukunft ernannt und wir erwarten, dass die Arbeit des Begnadigungsanwalts zügig fortgesetzt wird, während wir potenzielle Kandidaten für die Begnadigungsprioritäten des Präsidenten identifizieren und prüfen, sagte Pierce. Das Justizministerium hat sich den Zielen der Gnadeninitiative verschrieben und setzt sich konsequent für die Gerechtigkeit im Strafjustizsystem ein.