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Österreichischer Bergsteiger Heinrich Harrer, 93

Heinrich Harrer, 93, ein österreichischer Bergsteiger und ehemaliger Nazi, der ein Freund und Erzieher des jungen Dalai Lama wurde, starb am 7. Januar in einem Krankenhaus in Friesach, Österreich. Es wurde keine Todesursache bekannt gegeben.

Der Schauspieler Brad Pitt spielte Mr. Harrer in dem Film 'Seven Years in Tibet', der auf Mr. Harrers Memoiren von 1953 über seine Zeit in der Himalaya-Region basiert.

Im Kärntner Dorf Knappenberg geboren, machte Herr Harrer 1938 mit der Erstbegehung der gefürchteten Schweizer Eigernordwand Schlagzeilen.

Mindestens neun Bergsteiger waren bei dem Versuch ums Leben gekommen, die steile Wand zu erklimmen, die lange Zeit als Europas größte bergsteigerische Herausforderung galt. Dutzende sind bei nachfolgenden Versuchen ums Leben gekommen.

Sein Aufstieg brachte ihm Berühmtheit und einen Handschlag von Adolf Hitler ein: Herr Harrer war der NSDAP beigetreten, als Deutschland 1938 die Kontrolle über Österreich übernahm. Er trat auch der SS bei, dem Polizeiflügel der Partei, der mit den Gräueltaten im Zweiten Weltkrieg in Verbindung gebracht wurde.

Herr Harrer sagte später, er sei der SS und der NSDAP beigetreten, um einer Lehrerorganisation beizutreten. Die Mitgliedschaft ermöglichte ihm, an einer staatlich finanzierten Himalaya-Expedition teilzunehmen, seinem Lebenstraum.

Am Ende dieser Expedition wurden Herr Harrer und ein Kollege von britischen Truppen in Indien festgenommen, als der Krieg im September 1939 ausbrach.

Die beiden flohen 1944 aus einem Internierungslager und wanderten durch Tibet in die Stadt Lhasa, wo nur wenige Westler zugelassen worden waren. Sie machten sich bald bei der säkularen Elite des Landes und beim religiösen Oberhaupt, dem jungen Dalai Lama, beliebt.

Herr Harrer unterrichtete den Dalai Lama in Mathematik, Englisch und Sport und wurde sein Berater und Freund. Das nachfolgende Buch von Herrn Harrer über die Erfahrung, „Sieben Jahre in Tibet“, wurde in 48 Sprachen übersetzt.

Später erkundete er andere abgelegene Gebiete der Erde, schrieb etwa ein Dutzend Bücher und drehte etwa 40 Dokumentarfilme.

Seine Abenteuer wurden 1997 in dem Film mit Pitt in der Hauptrolle Millionen weltweit bekannt. Nur wenige Monate vor der Veröffentlichung des Films holte ihn seine Nazi-Vergangenheit ein.

Dokumente, die von der deutschen Zeitschrift Stern in einem Exposé kurz vor der Freilassung zitiert wurden, zeigten, dass Herr Harrer 1933, als er 21 Jahre alt war und Nazi-Organisationen in Österreich verboten wurden, Hitlers unterirdischer Sturmabteilung (SA) in Österreich beitrat.

Obwohl er gesagt hatte, er sei der NSDAP beigetreten, um seine Lehr- und Bergsteigerkarriere voranzutreiben, erklärte Harrer nicht, warum er der SA beitrat, als die Nazis in Österreich verfolgt wurden.

Die Enthüllungen führten zu einigen geringfügigen Änderungen am Film, um Herrn Harrer mit Nazi-Beamten und der Nazi-Flagge darzustellen, sagte Jean-Jacques Annaud, Regisseur von 'Seven Years', gegenüber Associated Press im Jahr 1997.

Herr Harrer wurde zu Beginn des Krieges interniert und nie mit den Gräueltaten der Nazis in Verbindung gebracht.

Simon Wiesenthal, der letztes Jahr verstorbene Nazi-Jäger, sagte, Herr Harrer sei nicht in die Politik involviert und sei unschuldig an Fehlverhalten.

Als öffentlichkeitsscheuer Mann, der seine Zeit zwischen Österreich und Liechtenstein aufteilte, sagte Harrer der Österreichischen Presseagentur im Juni 1997, er habe ein 'reines Gewissen'.

Er sagte jedoch, dass 'die ehemalige Partei- und SS-Mitgliedschaft aus heutiger Sicht eine äußerst unangenehme Sache ist'.

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Auch seine Nazi-Mitgliedschaft wies er als „dummen Fehler“ und „ideologischen Irrtum“ zurück.