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Autor, Herausgeber William Maxwell stirbt im Alter von 91 Jahren

William Maxwell, 91, der als Redakteur des New Yorker Magazins über 25 Jahre lang einige der anspruchsvollsten literarischen Lichter der Welt pflegte und seine eigenen gefeierten und nachdenklichen Geschichten über die Kindheit in einer Kleinstadt schrieb, starb am 31. Juli in seinem Haus in New York. Es wurde keine Todesursache gemeldet.

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Mr. Maxwell war ein vielversprechender Romanautor, als ihn die Zeitschrift 1936 als Assistent für 35 Dollar pro Woche in der Kunstabteilung anstellte. Er wurde schnell ein Top-Assistent von Katharine White, der Gründungs-Fiction-Redakteurin und Ehefrau von E.B. Weiß. Herr Maxwell trat um 1950 die Nachfolge von Frau White an, ging 1976 in den Ruhestand und wurde von ihrem Sohn Roger Angell abgelöst.

Unter denen, deren Prosa Mr. Maxwell herausgegeben hat, waren drei prominente 'Johns' der amerikanischen Literatur - Updike, Cheever und O'Hara - sowie J.D. Salinger, Vladimir Nabokov, Mary McCarthy und Isaac Bashevis Singer. Seine Korrespondenz mit dem Dichter Frank O'Hara wurde 1966 als 'The Happiness of Get It Down Right' veröffentlicht.

„Er war kein Redakteur mit vielen eigenen besitzergreifenden Ideen“, sagte Updike einmal. »Er war ein eigener Schriftsteller. Er musste also nicht durch Ihr Schreiben Erfolg haben.'

Mr. Maxwell war Autor von sechs Romanen, drei Kurzgeschichtensammlungen, einer 1971 erschienenen Memoiren mit dem Titel „Vorfahren: Eine Familiengeschichte“ und einer Essaysammlung. Er wählte Themen wie Erinnerung, Alter und Weisheit und stellte sie mit subtilen, stimmungsvollen Details von Haushaltsmöbeln, der einfachen Dekoration von Dorfstraßen und anderen unterschiedlichen Spuren der Vergangenheit dar.

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Mindestens zweimal besuchte Mr. Maxwell einen entscheidenden Moment in seinem Leben – den Tod seiner Mutter während der Grippepandemie von 1918. Als Mr. Maxwell 10 Jahre alt war, ließ er sich von diesem Verlust inspirieren für 'They Came Like Swallows', ein scharf beobachtetes Grübeln über das Familienleben, das 1937 vom Book-of-the-Month-Club und dem American Book Award ausgezeichnet wurde. Gewinnerroman 'So Long, See You Tomorrow' aus dem Jahr 1980.

Der Buchkritiker von DNS SO, Jonathan Yardley, rezensierte Mr. Maxwells letztes Werk, die Geschichtensammlung „All the Days and Nights“ aus dem Jahr 1995 und wunderte sich, dass der literarischen Langlebigkeit des Autors ein bleibender Reichtum gegenüberstand. Mr. Maxwell „hat nicht nur ein hohes Maß an Beständigkeit bewahrt, sondern ist im Laufe der Jahre eher zu einem tiefergehenden und komplexeren Autor geworden“, schrieb Yardley.

Mr. Maxwell beschrieb einmal seine Vorliebe für die Vergangenheit mit mystischer Klarheit: „Wenn Sie einen kleinen Stein in einen Teich werfen, erzeugt er eine Welle, die sich nach außen ausdehnt, immer breiter. Und wenn Sie dann einen zweiten Stein werfen, entsteht wieder ein sich erweiternder Kreis innerhalb des ersten. Und mit dem dritten Stein werden sich drei konzentrische Kreise ausdehnen, bevor der Teich durch die Schwerkraft seine Ruhe wiedererlangt.'

William Keepers Maxwell Jr. wurde im ruhigen, von Bäumen gesäumten Lincoln, Illinois, geboren und zog als Teenager nach Chicago. Als Jugendlicher war er literarischen Kreisen ausgesetzt, als er eine Freundschaft mit Zona Gale schloss, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Dramatikerin, die in der Nähe des Sommerhauses seiner Familie in Wisconsin lebte.

Tür bleibt nicht offen

Er graduierte 1930 an der University of Illinois und erhielt einen Master-Abschluss in Englisch von der Harvard University, bevor er Englisch in Illinois unterrichtete.

Er zog nach New York, um an seinem ersten Buch zu arbeiten, dem Roman 'Bright Center of Heaven', der 1934 mit hervorragenden Kritiken veröffentlicht wurde. Während seiner New Yorker Karriere pflegte der gepflegte Mr. Maxwell seinen Anteil an Schriftstellern und verwickelte sich ausgeglichen in Streitigkeiten über wechselnde Geschmacksstile.

Als John O'Hara und John Cheever zunehmend sexuelle Angst in ihre Geschichten einschlossen, verteidigte Mr. Maxwell die Autoren gegenüber dem Chefredakteur des Magazins, William Shawn. Letzterer hatte sich geweigert, Hinweise auf lebendige Lust in seine Seiten gleiten zu lassen, und wie Mr. Maxwell 1991 einem Interviewer sagte: „Ich war außer mir. Es scheint jetzt sehr altmodisch, aber damals war es inakzeptabel, und ich konnte nichts tun.'

Herr Maxwell erhielt die William Dean Howells Medal der American Academy of Arts and Letters und war ehemaliger Präsident des National Institute of Arts and Letters.

Als ein Reporter der Post 1997 Mr. Maxwell interviewte, zeigte das Bild einen zufriedenen Rentner, der immer noch die unschuldige Freude eines Kindes daran fand, sich von einem guten Buch mitreißen zu lassen. »Mein Interesse an Literatur hat nicht nachgelassen«, sagte Mr. Maxwell. „Eigentlich wird es nur noch leidenschaftlicher. . . . Meine Frau muss mir sagen, dass ich den ganzen Tag nichts gesagt habe. Ich habe aufgehört zu reden, und ich bin mir dessen überhaupt nicht bewusst.'

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Seine 55-jährige Frau, Emily Gilman Noyes Maxwell, starb am 23. Juli an Eierstockkrebs. Er hatte ihr 1957 seine Sammlung 'Der alte Mann am Bahnübergang und andere Geschichten' gewidmet.

Zu den Überlebenden gehören zwei Töchter; ein Bruder; und ein Enkel.