logo

Babys erster Helm

Wie alle Väter dachte ich, wir hätten das perfekte Baby. Als unser Sohn Xavier ein paar Monate alt war und meine Frau mich fragte: ‚Sieht sein Kopf hinten flach aus?' Ich habe die Idee verworfen.

Aber die Frage war seltsam genug, dass sie blieb. Innerhalb einer Woche oder so, nachdem ich seinen Kopf aus verschiedenen Blickwinkeln betrachtet hatte, änderte ich meine Meinung: Es gab eine flache Oberfläche auf seinem Kopf, im rechten hinteren Teil seines Schädels. Auch seine Stirn stand hervor und seine Ohren waren nicht symmetrisch.

So begann unsere Odyssee in eine wenig bekannte, aber überraschend häufige Erkrankung bei Säuglingen: Plagiozephalie – buchstäblich ein schiefer oder unförmiger Kopf. Wir waren erleichtert, dass die Art unseres Sohnes nicht operiert werden musste. Und es gab Abhilfe.

Dennoch standen wir vor einigen schwierigen Entscheidungen. Die Behandlung ist etwas umstritten, in vielen Fällen unnötig, nicht immer von der Krankenkasse bezahlt, unbequem für die Eltern und lästig für den Säugling. Ein speziell angepasster Helm, der bis zu sechs Monate lang 23 1/2 Stunden am Tag getragen wird, wird verwendet, um den wachsenden Schädel des Babys zu formen.

Das scheinbar extreme Mittel stellte ein Dilemma dar: „Reparieren“ wir den Kopf unseres Sohnes, indem wir ihn sechs Monate lang einem Helm aussetzen? Oder lassen wir ihn mit abgeflachtem Kopf aufwachsen?

Da sich jedes Jahr Tausende von Eltern und Kinderärzten solchen Fragen stellen, haben wir uns entschieden, unsere Geschichte zu teilen.

SIDS und Kopfform

Es gibt zwei Arten von Plagiozephalie. Zum Glück hat unser Sohn nicht die seltenere und viel schwerwiegendere Form bekommen, die durch die Kraniosynostose, die vorzeitige Verschmelzung der Knochen im Kopf, verursacht wird. Die Art, die Xavier hatte – positionelle oder deformierte Plagiozephalie – ist auf „fast eine Epidemie“ gestiegen, wie es ein Harvard-Medizinprofessor ausdrückte. Seit 1992 ist die Zahl der Säuglinge mit Plagiozephalie laut zahlreichen medizinischen Studien von einem von 400 Babys auf bis zu einem von 10 gestiegen.

Was erklärt die Spitze? Der Grund ist wahrscheinlich die Erklärung der American Academy of Pediatrics (AAP) von 1992, dass Säuglinge beim Schlafen auf den Rücken gelegt werden, um dem plötzlichen Kindstod (SIDS) vorzubeugen. Das Programm „Back to Sleep“ gilt als erfolgreich; In den USA sind die SIDS-Todesfälle um 40 Prozent zurückgegangen. Aber es bleibt nicht ohne Folgen.

Das Gehirn eines Säuglings wächst in den ersten sechs Monaten nach der Geburt phänomenal; der Schädel dehnt sich aus, um ihn aufzunehmen. Da Babys jedoch die meiste Zeit mit Schlafen verbringen, kann der Kopf eines Babys, das hauptsächlich auf dem Rücken schläft, eine Depression entwickeln. Stellen Sie sich einen mit Wasser gefüllten Luftballon auf einem Tisch vor: So kann ein Kinderkopf aussehen.

Xaviers große Größe – er war bei der Geburt nur eine halbe Unze unter 12 Pfund – setzte ihn einem größeren Risiko für bestimmte postpartale Probleme, einschließlich Plagiozephalie, aus. Am Ende hatte er einen linken Torticollis, eine Verkürzung des Nackenmuskels auf seiner linken Seite. Ein angespannter Nackenmuskel bedeutete, dass er Schwierigkeiten hatte, den Kopf zu drehen. Wenn er schlief, drehte sich sein Kopf natürlich nach rechts und drückte die rechte Seite seines Hinterkopfes flach.

Diese Anomalie würde proportional zu seinem Wachstum zunehmen. Es sei denn, wir haben etwas dagegen unternommen.

Herzfrequenz Fettverbrennungszonen

All dies wussten wir zunächst nicht, auch nachdem bei einer unserer ersten Vorsorgeuntersuchungen die Torticollis und die deformierte Plagiozephalie diagnostiziert wurden. Unsere Kinderärztin Anne Kuskowski verordnete Physiotherapie. Die landläufige Meinung ist, dass Babys aus dem asymmetrisch geformten Kopf herauswachsen können. Kuskowski dachte auch, dass man die Plagiozephalie minimieren könnte, wenn man die Torticollis eliminiert.

Wir begannen eine Reihe von Aktivitäten und Vorsichtsmaßnahmen. Wir begrenzten die Zeit, die Xavier auf dem Rücken verbrachte, und fügten „Bauchzeit“ hinzu, wie Kinderärzte beaufsichtigtes Spielen am Bauch des Babys nennen. Während wir ihn beobachteten, versuchten wir, ihn schlafend auf die Seite zu legen, mit einer Decke, die ihn stützte. (Die AAP im Juli 2003 warnte, dass Eltern in der „überwiegenden Mehrheit der Fälle“ nicht riskieren sollten, ihre schlafenden Säuglinge unbeaufsichtigt auf den Bauch zu legen. Die Vermeidung des SIDS-Risikos überwiegt das gutartige Risiko eines seltsam geformten Kopfes.)

Fast sechs Monate lang ging Xavier zu einem Physiotherapeuten, der seine kleinen Nackenmuskeln dehnen würde, indem er seinen Kopf nach links und dann ganz nach rechts drehte, bis er vor Schmerzen kreischte. Meine Frau Niki und ich machten auch zu Hause Übungen mit ihm. Nachts versuchten wir, Xaviers Kopf im Schlaf zu drehen, aber normalerweise drehte er ihn zurück.

Helm oder nicht?

Bei der sechsmonatigen Untersuchung von Xavier stimmte Kuskowski uns zu, dass sich die abgeflachte Form trotz unserer Bemühungen nicht verbessert hatte. Sie stimmte zu, dass wir die Helmoption erkunden sollten.

Wir hatten keine Zeit mehr. Xavier hatte bereits einige der größten Wachstumsschübe seines ersten Jahres hinter sich. Nachdem ein plastischer Chirurg eine schwerwiegendere Ursache für die Plagiozephalie unseres Sohnes ausschloss und ein Neurologe zustimmte, dass es ohne Helm wenig Hoffnung auf Besserung gab, wussten wir, was zu tun war.

Die Kontroverse um die Behandlung hängt damit zusammen, dass die medizinische Forschung keine eindeutigen Antworten bietet. Eine Studie legt nahe, dass eine Neupositionierung in leichten bis mittelschweren Fällen genauso wirksam ist wie Helme; ein anderer sagt, dass Helme und solche mechanischen Geräte besser funktionieren. Ein klinischer AAP-Bericht aus dem Jahr 2003, der die zahlreichen Studien zur Plagiozephalie zusammenfasst, kam zu dem Schluss, dass Helme „vor allem dann von Vorteil sind, wenn keine Reaktion auf Umlagerungen und Übungen aufgetreten ist“, dass jedoch weitere Studien erforderlich sind, um festzustellen, ob sie die erheblichen Kosten wert sind.

Wir waren beruhigt, dass die Umformung des Kopfes eines Babys niemandem schadete. Tatsächlich fanden wir heraus, dass die Praxis nicht neu war. In manchen asiatischen Kulturen fertigen Mütter selbstgemachte Kissen aus eng gerollten Stoffen oder Handtüchern in Form von großen Donuts, um flache Köpfe zu vermeiden – etwas, das wir von Xaviers Physiotherapeut aus Indien gelernt haben. Mehrere alte Zivilisationen formten die Köpfe von Säuglingen um, um sie den kulturellen Sitten anzupassen. Die Ägypter zum Beispiel formten Säuglingsköpfe, um sie zu verlängern. Stellen Sie sich den Kopf der Königin Nofretete vor.

Die nächste Frage für uns war, welche Art von Gerät wir verwenden sollten.

Wir fanden eine Kette namens Cranial Technologies Inc., die eine Klinik in Annandale hat. In Arlington haben wir Eastern Cranial Affiliates LLC gefunden, die von dem Praktizierenden Joe Terpenning geleitet wird. Ein anderes Unternehmen, Hersteller eines Helms namens STAR Band, hatte kein lokales Büro.

lohnt sich die hausgarantie

Wir besuchten zuerst Cranial Technologies, deren Website über die Behandlung mit dem Dynamic Orthotic Cranioplasty Band oder DOC Band prahlt. Wir erfuhren, dass es sich um ein wachsendes Unternehmen handelte, eine Art Starbucks für Helme, die größte Klinikkette, die vom Plagiozephalie-Boom profitiert. Die Messungen würden in Virginia erfolgen, der Helm jedoch in Phoenix.

Als nächstes besuchten wir Eastern Cranial Affiliates. Terpenning ist Orthopädietechniker, ein nichtärztlicher Spezialist für die Behandlung von Knochendeformitäten wie Klumpfuß und Skoliose. Obwohl er recht jung ist – er ist jetzt 31 – hatte Terpenning seinen eigenen Helm entworfen und die Zulassung für das Gerät von der Food and Drug Administration erhalten.

Wir neigten zu Terpenning, also rief ich einige Eltern seiner Patienten an.

Eine Mutter, Carolyn Montrose von Bethesda, sagte, die Behandlung scheine zu wirken. Montrose sagte, es dauerte eine Weile, bis ich das Konzept akzeptierte. . . . Es ist ein wenig schwer zu schlucken, Ihrem Kind einen Helm aufzusetzen.' Ich fragte, warum sie sich schließlich dazu entschieden hatte. Sie sagte, sie habe sich gefragt, wie ihr Sohn als Teenager reagieren würde, wenn sie ihm sagte, dass sie seinen Kopf hätte umformen können, es aber nicht tat.

Guter Punkt, dachten wir.

Als nächstes haben wir unsere Versicherungspolice überprüft. Wir waren überrascht, gute Nachrichten auf der Website von Aetna zu finden: Unsere Police bezahlte die Behandlung in mittelschweren bis schweren Fällen. Xavier qualifizierte sich aufgrund des Ausmaßes seiner Plagiozephalie. Dies wird in der Regel durch diagonales Messen von der rechten Schädelbasis zur linken Schläfe und dann von links hinten nach rechts vorne bestimmt. Bei einem perfekt geformten Kopf wären die Maße gleich. Bei Xavier betrug der Unterschied 13 Millimeter.

Aetna verlangt von den Versicherungsnehmern auch, dass sie mindestens drei Monate lang eine Neupositionierung und andere Therapien versuchen. Das haben wir mehr als sechs Monate lang versucht. Letztendlich haben wir den Standard von Aetna erfüllt.

Der Preis von Terpenning, eine Pauschale von 2.200 US-Dollar (seitdem auf 2.600 US-Dollar erhöht), beinhaltete alle Besuche und monatlichen Anpassungen. Aetna zahlte 80 Prozent der Kosten.

Anziehen

Um einen Helm für Xavier herzustellen, benötigte Terpenning eine Gipsform seines Kopfes. Er legte eine Bedeckung, die wie eine Skimaske aussah, über Xaviers Kopf und brachte Pflasterstreifen an. Der Vorgang ärgerte Xavier, aber er war mehr beunruhigt darüber, dass ich ihn festhielt.

Ungefähr eine Woche später ging ich mit meinem älteren Sohn Alexander zurück zum Büro der Eastern Cranial Affiliates. Terpenning hatte eine Abformung von Xaviers Kopf mit einer „normalen“ Form auf dem Rücken angefertigt. Die Idee des Helms besteht darin, dass er die ausgeprägten Bereiche sanft einschließt und gleichzeitig dem Kopf Raum lässt, um in die Bereiche zu wachsen, die wir erweitern wollten.

Wir gingen in ein Backoffice. Es sah eher aus wie eine Schreinerei als eine Klinik. Es gab Hämmer und Schraubendreher, Schweißwerkzeuge, Schrauben und Muttern. Terpenning erzählte uns, dass er jahrelang als Hobby Waffen und Brustpanzer herstellte, wie man sie auf Renaissance-Festivals sieht.

Terpenning holte eine dicke Plastikfolie heraus, die wie ein Schneidebrett aussah, und legte sie über die Gipsform. Er legte sie beide in einen riesigen Ofen. Der Kunststoff schmolz über der Form und nahm die Form des durchsichtigen Plastikhelms in genau der von uns gewünschten Form an.

Ungefähr eine Woche später kamen wir zu unserer Anprobe. Terpenning probierte den Helm an Xavier aus und ging dann zurück in seine Werkstatt. Wir hörten ein Geräusch wie eine Kreissäge.

Wir gingen mit Xavier, der seine neue Polymerhülle trug, mit Scharniernähten, die das Gerät in zwei Hälften teilten. Ein langer Riemen passt durch eine Schnalle und wird herumgewickelt, um den Helm an Ort und Stelle zu halten.

Xavier versuchte, den Helm abzunehmen, gab aber bald auf. In den ersten Tagen machte er ein wenig Aufregung, wurde aber abgelenkt oder schlief ein.

Nach einer Weile begann der Helm zu stinken, mit dem muffigen Geruch eines Gipsverbandes, wenn er von einem gebrochenen Arm abgenommen wurde. Wir haben das Gerät täglich zur Badezeit abgenommen und sowohl es als auch das Baby in milder Seifenlauge gewaschen. Wir haben auch Wattebäusche in Reinigungsalkohol getupft und den Helm täglich abgewischt.

Xavier mit aufgeschnallter Kopfbedeckung zu sehen, war seltsam; So sehr wir uns versichert haben, dass wir das Richtige getan haben, die Vision Ihres Kindes mit einem Plastikhelm lässt Sie darüber nachdenken.

Die Reaktionen anderer reichten von gemein über lustig bis süß.

Während wir einkaufen gingen, sagte ein Junge: 'Der Kopf dieses Babys sieht komisch aus.' Ein Mädchen bei ihm sagte: „Halt die Klappe. Der Kopf dieses Jungen ist verletzt!' In unserem örtlichen Fahrradgeschäft betrachtete der Manager das Gerät mit Interesse und dachte, es handele sich um ein neues Fahrradhelmmodell.

In einem Restaurant ging ein alter Mann an unserem Tisch vorbei, klopfte mit dem Finger auf den Helm und sagte: ‚Machst du dich zum Abheben fertig?' Der Mann verließ das Restaurant, bevor mir klar wurde, was passiert war.

ist Schweinefleisch reich an Protein

Niki schaffte es, indem sie eine vertraute Routine entwickelte und bei ihren Ausflügen mit dem Baby in dasselbe Café, in Geschäfte und in Parks ging. Bekannte Leute stellten nicht viele Fragen.

Das Tragen des Helms war nicht immer negativ. Er diente gleichzeitig als Sturzhelm und stumpfte die scharfen Ecken und Tischplatten ab, auf die Kleinkinder oft stoßen. Einmal fiel Xavier vom Ende einer Rutsche nach hinten und schlug sich den Kopf; er bemerkte es kaum. Ein anderes Mal holte Natalie, die Freundin seines Bruders, ihren Hockeyhelm hervor und setzte ihn auf; er genoss es, seinen Helm gegen ihren zu stoßen. Sie kicherten hysterisch über den Insider-Witz.

Mit 13 Monaten lernte Xavier, den Helm abzunehmen. Es war Muttertag, und wir waren zum Virginia Arboretum gefahren. Während der langen Heimreise griff Xavier nach oben und zog den Klettverschluss nach unten, um seine Freiheit zu gewinnen. Danach weiterzumachen erforderte unsere ständige Aufmerksamkeit.

Wir haben den Helm ein paar Mal abgenommen, wenn er Fieber hatte oder wenn es warm war. Meistens haben wir es aber geschafft, es konstant (mit den täglichen halbstündigen Pausen) durchzuhalten.

Niki gab schließlich auf, als der heißeste Teil des Sommers näher rückte. Xavier hatte es fast sechs Monate lang getragen.

Terpennings Messungen ergaben, dass Xaviers „intrakranielle schräge Asymmetrie“ von 13 Millimeter auf fünf Millimeter reduziert wurde. Seine Ohren bewegten sich ungefähr fünf Millimeter zurück in die Ausrichtung. Unser Kinderarzt Kuskowski erklärte seine Plagiozephalie für 'gelöst'.

Nachdem der Helm abgenommen wurde, brauchte Xavier eine Weile, um sich an das Leben ohne ihn zu gewöhnen. Gegen Tischplatten zu stoßen war jetzt gefährlicher. Eines Tages fanden wir ihn, wie er sanft mit dem Kopf gegen eine Wand klopfte, um die Vibration zu spüren.

Letzten Monat bekam ich einen Anruf von Craig Cole, einem Vater von Zwillingen, der den gleichen Prozess durchmachen würde. (Zwillinge entwickeln eher eine deformierende Plagiozephalie als Singletons, weil sie mehr Risikofaktoren ausgesetzt sind, wie z erinnerte sich an all die Dinge, an die wir gedacht hatten: Der Junge würde es schwer haben, eine Ballmütze oder einen Football-Helm zu tragen; seine Brille sitzt vielleicht nicht richtig; er könnte es schwer haben, ein Date zu bekommen.

Cole machte diese Analogie zu der Comicfigur der Peanuts: „Wenn ich das auf den Punkt bringe: Was war der Grund, warum Charlie Brown kein Date bekommen konnte? Es war sein Kopf. Selbst wenn Ihr Kopf als normal gilt, sind die Jahre nicht einfach.'

Das Leben ist hart genug ohne einen komisch aussehenden Kopf, sagte Cole. Wenn Sie es beheben können, warum nicht?

So ungefähr fühlen wir uns. Wir finden, Xavier, jetzt 22 Monate alt, sieht wunderschön aus. Noch wichtiger ist, dass er ein bezauberndes, lustiges, engagiertes und freches Kleinkind ist, das uns viel Freude bereitet. Man würde nie wissen, dass er sechs Monate lang einen Helm getragen hat.

Wir erwarten nicht, dass unsere Kinder makellos sind. Das Leben ist chaotisch und kompliziert. Wir wissen das. Wir möchten nur, dass unsere Kinder eine faire Chance auf Erfolg und Glück haben. Unsere Aufgabe als Eltern ist es, unsere Kinder auf die Herausforderungen vorzubereiten. Wir hätten nie erwartet, dass einer von denen seinen Kopf umformen würde. Aber wir sind froh, dass wir es geschafft haben.

*

Die Forscherin Meg Smith hat zu diesem Artikel beigetragen. Der Autor ist um 15 Uhr online. Dienstag auf www.washingtonpost.com, um Fragen zu seiner Geschichte zu beantworten.

Xavier Grimaldi trägt auf einem Foto, das letztes Osterfest kurz vor seinem ersten Geburtstag aufgenommen wurde, den maßgefertigten Helm, der zur Behandlung von Plagiozephalie vorgeschrieben ist

-- ein unförmiger Kopf. Ratschläge, die Eltern dazu auffordern, dem plötzlichen Kindstod (SIDS) vorzubeugen, indem sie Säuglinge konsequent auf dem Rücken schlafen lassen, sind mit einem Anstieg der Erkrankung verbunden. Im vergangenen Januar protestiert Xavier Grimaldi, der von Vater James gehalten wird, als Joe Terpenning Gipsstreifen anwendet, um seinen Kopf für einen Helm abzuformen. Letzten Monat, unten, besucht ein glücklicherer helmfreier Xavier mit seinem Vater und seiner Mutter Niki Grimaldi den Lincoln Park des Distrikts.