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Zurück zu Mr. Rogers' Nachbarschaft

Seit etwa 35 Jahren lädt Fred Rogers Zuschauer – insbesondere jüngere und ihre Familien – ein, mit seiner Show auf PBS Teil seiner Nachbarschaft zu werden.

'Fred Rogers: America's Favourite Neighbor' wirft einen Blick auf das Leben und Werk des Fernsehpioniers, der eine Welt mit Puppen, der Neighbourhood of Make-Believe, einem kleinen roten Trolley erschuf und über Gefühle und Fürsorge sprach und sang.

Mit einer Bibliothek von fast 1.000 Programmen wird 'Mister Rogers' Neighborhood' weiterhin auf PBS ausgestrahlt - jedes beginnt damit, dass Rogers einen seiner Pullover anzieht, seine Schuhe wechselt und 'It's a Beautiful Day in the Neighborhood' singt.

Der Dokumentarfilm, der als Pledge-Event auf WETA ausgestrahlt wird, ist am Donnerstag um 21:30 Uhr geplant.

„Es ist eine nette Art, den erwachsenen Fred vorzustellen“, sagt David Newell, der seit der Erstausstrahlung von „Mister Rogers' Neighborhood“ im Jahr 1968 mit Rogers zusammenarbeitet und Mr. McFeely gespielt hat, den Lieferboten, der es immer eilig hat.

„Viele Erwachsene verstehen die „Nachbarschaft“ auf den ersten Blick nicht. Dies erklärt viel, warum er das tut, was er im Fernsehen tut. Es gibt in kurzer Zeit die Essenz von Fred Rogers.'

Die Dokumentation wird von dem Schauspieler Michael Keaton erzählt, der Ende der 1970er Jahre als Bühnenarbeiter für WQED arbeitete, den öffentlichen Fernsehsender in seiner Heimatstadt Pittsburgh, wo 'Mister Rogers' Neighborhood' produziert wurde.

„Ja, ich kannte Fred Rogers und arbeitete mit Fred Rogers zusammen, und er war im Wesentlichen derselbe Typ außerhalb der Kamera wie vor der Kamera“, sagt Keaton in der Dokumentation. „Wir wussten damals offensichtlich nicht, dass ‚The Neighborhood‘ die am längsten laufende Sendung im öffentlich-rechtlichen Fernsehen werden würde. Es war eine einfache, altmodische Produktion, an der alle wirklich gerne gearbeitet haben.'

Der Dokumentarfilm deckt Rogers' Leben von Latrobe, Pennsylvania, bis zu seinen frühen Tagen im Fernsehen in New York als Floor Manager bei NBC nach Pittsburgh ab, wo er bei der Gründung von WQED, dem ersten gemeindeeigenen Sender, half. Es umfasst auch seine Arbeit in Kanada, wo er ermutigt wurde, vor der Kamera zu sein, und die Entwicklung von 'Mister Rogers' Neighbourhood.'

Es enthält Clips aus einigen seiner frühesten Arbeiten, darunter 'The Children's Corner' in den 1950er Jahren, als Rogers ein Puppenspieler hinter den Kulissen war, sowie neuere Sendungen und Interviews.

Zu den Höhepunkten zählen die Zeugenaussagen bei einer Senatsanhörung im Jahr 1969, als Rogers über seine Show sprach und was das öffentliche Fernsehen von anderen Tarifen unterschied, sowie ein Interview mit Jeff Erlanger, einem kleinen Jungen in einem elektrischen Rollstuhl, der sprach über seinen Zustand und sang zusammen mit Rogers 'It's You I Like'.

In dem Dokumentarfilm erinnert sich Rogers an seine frühen Tage im Fernsehen, einschließlich der Arbeit an 'The Gabby Hayes Show'.

Rogers fragte den Cowboy-Schauspieler mit dem Schnurrbart, was er dachte, wenn er in die Kamera schaute, da er wusste, dass so viele Leute zusahen.

»Und er sagte: »Freddie, mir fällt nur ein kleiner Buckaroo ein«, sagte Rogers, »und ich dachte, das wäre ein großartiger Ratschlag für jeden, der jemals ans Fernsehen denken würde. Er dachte offenbar an ein Kind.'

Hula Hoop vorher und nachher

Rogers kam zum Fernsehen, als sich das Feld noch formierte, sagte Ron Bishop, außerordentlicher Professor im Kommunikationsprogramm an der Drexel University. „Er baute auf Respekt und Freundlichkeit. . . ausgehend von der Prämisse, dass jeder etwas Besonderes ist. Und er schreckte nicht davor zurück, Kindern schwierige Probleme zu erklären, sondern tat es auf direkte Weise “, sagte Bishop.

'Meine Lieblingsmomente sind das Hin und Her zwischen Fred und Josie [Carey] in 'Children's Corner', sagte Rick Sebak, der den Dokumentarfilm geschrieben und produziert hat. 'America's Favorite Neighbor' ist eine aktualisierte Version eines Programms, das Sebak erstmals 1988 beim WQED zum 20-jährigen Jubiläum von 'Mister Rogers' Neighborhood aufführte.'

Er habe 'einen wundervollen Nachmittag' damit verbracht, Rogers zu interviewen, sagte Sebak.

Rogers nahm die Programmierung von Kindern ernst. 'Was wäre, wenn Ihnen jeden Tag eine Stunde Fernsehen live angeboten würde?' fragt Rogers in der Dokumentation. 'Kanst du . . . Können Sie sich vorstellen, wie es ist, das mit Wert zu füllen? Ich wollte mein Bestes geben.'

Rogers war ein bemerkenswerter Mann und ich wollte, dass die Leute erkennen, dass er sehr ungewöhnliche Fernsehsendungen macht. . . . Sie hatten einen Einfluss auf Kinder, der nicht einmal gemessen werden kann. Seine Shows zeigten Kindern Künstler und Ideen und die Möglichkeiten des Lebens. . . . die existierenden Sendungen haben immer noch einen Wert und eine Bedeutung, die im Fernsehen völlig ungewöhnlich ist.'

Die „Nachbarschaft“ ist in vielerlei Hinsicht un-fernsehähnlich, sagte Matt McAllister, Kommunikationsprofessor an der Virginia Tech.

„Was mir immer aufgefallen ist, war das langsame Tempo und wie sanft und besinnlich es war, besonders wenn man es mit anderen Programmen vergleicht. Aber sehr junge Kinder reagierten darauf und viele Eltern schätzten die Verlangsamung ihres Lebens. . . . Es war diese einsame kleine Insel in einem Meer von frenetischen Bildern“, sagte McAllister.

Die 'Nachbarschaft modellierte Höflichkeit, Selbstachtung und Toleranz, und Mister Rogers nutzte sein Programm, um Kindern zu helfen, mit ihren Ängsten wie Tod, Scheidung und Behinderung umzugehen', sagte Alan Stavitsky, stellvertretender Dekan für Journalismus und Kommunikation an der University of Oregon.

„Kinder würden Gefühle und Werte aufgreifen, ohne dass ihnen etwas beigebracht wurde. Er war ein ordinierter Presbyterianer und diente über das Fernsehen, ohne offen religiös zu sein.'

Fred betrachtete seine Arbeit als Dienst, sagte Joanne Rogers, seine Frau seit mehr als 50 Jahren. 'Aber es war ein Dienst ohne Religiosität', sagte sie. 'Religiosität kann Menschen ausschließen – und wenn es jemals jemanden gab, der integrativ war, dann war es Fred.'

Joanne Byrd lernte Fred Rogers am Rollins College kennen. Er hatte vor, wegen des Musikprogramms von Dartmouth nach Rollins zu wechseln, und sie war eine von mehreren Musikstudenten, die sich in einen alten Franklin-Wagen drängten, um ihn am Bahnhof zu treffen und ihn herumzuführen, sagte sie. Sie bildeten eine starke Freundschaft und wurden 'wahrscheinlich als Paar angesehen'.

Sie ging zur Graduiertenschule an der Florida State University und er bekam nach dem Abschluss eine Stelle bei NBC in New York. Im April 1952 schlug er ihr per Brief vor, und sie rief ihn von einem Münztelefon aus an, um ihn zu akzeptieren. Sie heirateten im Juli 1952 und hatten zwei Söhne, die heute selbst Eltern sind. Während er beim Fernsehen arbeitete und Kurse für Göttlichkeit und Kinderentwicklung belegte, war sie Konzertpianistin.

Seit seinem Tod im Februar hat sie sich mehr an seiner Arbeit beteiligt, einschließlich der Werbung für ein Buch mit seinen Schriften, 'Die Welt nach Herrn Rogers'.

Sie sei es gewohnt, als Performerin auf der Bühne zu stehen, finde das aber anders als öffentliches Reden, sagte sie.

Es war schwierig für sie, Episoden der 'Nachbarschaft' zu sehen, aber sie hat die Dokumentation sehr genossen.

Seine Rolle vor der Kamera war sein wahres Ich, aber wenn es etwas gibt, das in seiner Fernseharbeit nicht rüberkommt, sagte sie: „Es ist, dass er so einen guten Sinn für Humor hatte und viel Spaß gemacht hat. Das wissen Leute, die ihn kannten. Aber wenn er redet oder interviewt wird [in Fernsehprogrammen], ist er ziemlich ernst.'

Sie hat eine aktivere Rolle bei Family Communications Inc. übernommen, dem gemeinnützigen Unternehmen, das ihr Mann 1971 gründete, um seine Arbeit fortzusetzen.

'Fred hoffte, dass Erwachsene sich mit ihren Kindern hinsetzen und die Fernsehsendungen ansehen würden, dass sie ein Katalysator für die Familienkommunikation sein würden - so nannte er sein Unternehmen', sagte Newell, PR-Direktor des Unternehmens. „Wir nehmen Freds Philosophie auf und integrieren sie in verschiedene Projekte“, wie Bücher, Schulungen für Kinderbetreuer und andere.

„Das Unternehmen und sein Vermächtnis werden weitergehen. So wollte er es.'

Weitere kontinuierliche Bemühungen sind Sweater-Aktionen für wohltätige Zwecke, eine Wanderausstellung von Mister Rogers und Planetariumsshows für Kinder.

Als Sender hat Rogers den Ton für das Vorschulprogramm auf PBS und die Messlatte für den Rest des Fernsehens festgelegt, sagte John F. Wilson, Senior Vice President of PBS Programming.

Wenn Rogers bei Veranstaltungen sprach, „machte er diese Sache, bei der er seine Uhr abnahm und das Publikum bat, ein paar Minuten über Menschen nachzudenken, die ihnen wichtig gewesen waren. „Ich werde die Zeit behalten“, sagte er, „und im ganzen Raum war ein Schniefen zu hören.

„Wenn jemand das Ding fragen würde“, sagte Wilson, „ich frage mich, wie viele Leute an Fred Rogers denken würden.“

„Die Welt nach Herrn Rogers“

Einige der Weisheiten von Fred Rogers wurden in einem im Herbst erschienenen Buch „Die Welt nach Herrn Rogers: Wichtige Dinge zum Erinnern“ mit einem Vorwort von Joanne Rogers zusammengestellt. Die Geschichten, Einblicke und Reden sind in vier Bereiche gruppiert. Einige Auszüge:

* Der Mut, du selbst zu sein: 'Die Wahrheit über uns selbst zu entdecken ist eine Lebensaufgabe, aber die Mühe lohnt sich.'

* Liebe verstehen: 'Liebe und Vertrauen im Raum zwischen dem, was in unserem Leben gesagt und gehört wird, können den Unterschied in dieser Welt ausmachen.'

* Die Herausforderungen der inneren Disziplin: 'Ich hoffe, Sie sind stolz auf sich, wenn Sie 'Ja' gesagt haben, als es nur zusätzliche Arbeit für Sie bedeutete und scheinbar nur für andere hilfreich war.'

* Wir sind alle Nachbarn: „Wir alle brauchen irgendwann Hilfe. Ob wir Hilfe geben oder annehmen, jeder von uns hat etwas Wertvolles in diese Welt zu bringen. Das ist eines der Dinge, die uns als Nachbarn verbinden – auf unsere Weise ist jeder von uns ein Gebender und ein Empfänger.'

Du bist es, den ich mag

In der „Nachbarschaft“ betont Fred Rogers die Zuneigung und Akzeptanz der Menschen, wie sie sind:

Ich mag dich,

Es sind nicht die Dinge, die du trägst,

Es ist nicht die Art, wie du deine

Haar--

Aber du bist es, den ich mag

So wie du gerade bist,

Der Weg nach unten tief in dir--

Nicht die Dinge, die dich verbergen,

Nicht dein Spielzeug--

Sie sind direkt neben dir.

-

Aber du bist es, den ich mag--

Jeder Teil von dir,

Deine Haut, deine Augen, deine Gefühle

Ob alt oder neu.

Ich hoffe du erinnerst dich

Auch wenn du dich blau fühlst

Dass du es bist, mag ich,

Du bist es selbst,

Du bist es, ich mag dich.

-Von Fred M. Rogers