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BAHA'I GLAUBENSAMMLUNG REFLEKTIERT DIE VIELEN GESICHTER DIESES PLANETEN

NEW YORK, NOV. 25 -- Das höhlenartige Kongresszentrum brummte heute mit dem Lärm von Dutzenden von Sprachen, die gleichzeitig gesprochen wurden, und die Menge sah aus wie eine Versammlung bei den Vereinten Nationen.

Indianer in Saris umarmten Amerikaner in Sandalen und Anzügen. Ein Afrikaner in bunten Batikgewändern schoss ein Foto von mehreren Iren und einem Spanier. Ein Stammesangehöriger aus Papua, Neuguinea, wartete in der Schlange auf eine Souvenir-Tragetasche.

Dieses internationale Treffen zeigt, dass es 'in 100 Jahren möglich ist, eine Weltgemeinschaft für die Headhunter von gestern von Papua, Neuguinea, über den materialistischsten Geschäftsmann in New York City bis hin zu den Gauchos aus der südamerikanischen Pampa aufzubauen', sagte Firuz Kazemzadeh , emeritierter Professor an der Yale University und Mitglied des Nationalen Geistigen Rates der Bahai der Vereinigten Staaten, dem Leitungsgremium der Gruppe in diesem Land.

Fast 30.000 Menschen aus mehr als 180 Ländern sind diese Woche hier zum zweiten Weltkongress des Bahai-Glaubens versammelt, der teilweise an die Verfolgung der Bahai im Iran erinnert. Ihr anderes Treffen dieser Art fand 1963 in Haifa, Israel, statt, dem Hauptquartier der internationalen Bahai-Bewegung.

Unter den Gläubigen sind Menschen, die in das Christentum, den Islam, das Judentum, den Buddhismus oder gar keine Religion hineingeboren wurden. Die vielleicht bekanntesten amerikanischen Anhänger sind der Trompeter Dizzy Gillespie und Dan Seals von der Softrock-Gruppe Seals and Crofts aus den 1970er Jahren.

Mehr als 5 Millionen Menschen weltweit betrachten sich als Mitglieder des Bahai-Glaubens. Viele sagen, dass sie wegen der Betonung der traditionell liberalen Grundsätze der Rasseneinheit, der Gleichberechtigung der Geschlechter, der sozialen Gerechtigkeit und des globalen Friedens angezogen wurden.

Es gibt Bahá'í-Gläubige in mindestens 205 Nationen. Nur das Christentum ist weiter verbreitet.

Die Bahai glauben, dass die Barrieren der Nationalität, Rasse und Klasse irgendwann zusammenbrechen und die Welt sich zu einer globalen Gesellschaft vereinigen wird. Einige auf der Convention trugen heute Hemden mit dem Aufdruck der Bahai: „One Planet, One People. . . Bitte.'

Der Glaube ist relativ neu und ist seit 1963, als es schätzungsweise 400.000 Mitglieder gab, erheblich gewachsen. Dieser Kongress markiert den 100. Todestag von Bahá'u'lláh, dem Propheten und Gründer des Glaubens, der der Sohn eines persischen Adligen war. Er wurde wegen seines Glaubens inhaftiert und später von muslimischen Führern aus Teheran verbannt.

Heute hörten in der abgedunkelten Haupthalle des Jacob K. Javits Convention Center reihenweise Bahá'í zu, einige über Kopfhörer zur Übersetzung, Ruhiyyih Khanum, einer Kanadierin, die ursprünglich Mary Sutherland Maxwell hieß. Als Witwe von Bahá'u'lláhs Urenkel ist sie die einzige überlebende Verwandte der Familie des Propheten. Sie forderte die Gruppe auf, den Glauben „in die entlegensten Winkel der Erde“ zu verbreiten.

Aber nur eine Handvoll Bahai, sagten die Organisatoren, könnten aus dem Iran, dem Geburtsort der Religion, teilnehmen. Die Bahai dort, die nie geschätzt, aber zuvor geduldet wurden, haben schwere Verfolgung erlitten, seit islamische Fundamentalisten 1979 unter dem verstorbenen Ayatollah Ruhollah Khomeini an die Macht kamen, sagte Kazemzadeh.

Die UN-Menschenrechtskommission berichtete diese Woche, dass die iranische Regierung weiterhin Bahai festnimmt, festnimmt und aus ihren Häusern vertreibt.

Bahman Samandari, ein prominenter iranischer Bahai, wurde im vergangenen März offenbar wegen seines Glaubens festgenommen und hingerichtet, und zwei weiteren Bahai droht das Todesurteil, so der Bericht von Reynaldo Galindo, einem Sonderbeauftragten der Vereinten Nationen aus El Salvador.

Kamal Kharrazi, der iranische UN-Botschafter, hat mehrere Anrufe in seinem Büro nicht beantwortet.

Aber ein Sprecher dort sagte: „Niemand wird aufgrund religiöser Überzeugungen verfolgt. Das ist die offizielle Position der iranischen Regierung. Bahai werden nicht wegen ihres religiösen Glaubens verfolgt. Sie sind wie andere iranische Staatsbürger. Jeder kann unabhängig von seiner religiösen Überzeugung ein Verbrechen begehen, und alle Iraner werden vor Gericht gestellt.'

Olya Roohizadegan, eine elegante Frau, deren goldene Armbänder beim Sprechen leise klirrten, erinnerte sich heute an ihre Gefangenschaft mit mehr als einem Dutzend anderer Bahai im Jahr 1983 in der iranischen Stadt Shiraz. Unter ihnen seien Krankenschwestern, Ärzte, ein Physiker und ein 16-jähriger Student gewesen. Sie trägt ein Foto mit Schnappschüssen von jedem, wie die Seite eines Jahrbuchs.

Roohizadegan arbeitete als Sekretärin für die National Iranian Oil Co., sagte sie, als eines Tages mehrere bewaffnete Wachen in ihrem Haus eintrafen, jedes Porträt, das sie von geistlichen Führern der Bahai hatte, beschlagnahmte und sie mitnahm, während ihr Mann und ihr 3-jähriger -alter Sohn weinte.

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Es folgten mehrere Monate Haft und Folter, darunter 17-stündige Verhöre.

„Sie sagten: ‚Wenn du dein Leben, dein Kind, deinen Job, alles, was wir dir geben wollen, willst, wenn du nur deine Religion widerrufst“, sagte Roohizadegan. 'Ich sagte nein.'

Zehn Frauen in ihrer Gruppe, darunter mehrere Teenager, wurden am 18. Juni 1983 gehängt. Roohizadegan sei die einzige, die freigelassen wurde, vermutlich weil iranische Wachen dachten, ihre Bewegungen würden sie zu mehr Bahai führen.

Sie sei durch die Berge nach Pakistan geflohen, sagte sie und hielt ein Foto von Bahá'u'lláhs Sohn Abdu'l-Baha in der Hand, das einzige Porträt mit Bezug zu den Bahá'í, das in ihrem Haus übriggeblieben war, als iranische Wachen einen Schrank übersahen.

Heute auf dem Kongress trug sie das zerknitterte und vergilbte Foto eines freundlich aussehenden Mannes mit einem langen weißen Bart.