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Baltimore News American Folds

Die Baltimore News American, deren journalistische Vorfahren erstmals vor dem Unabhängigkeitskrieg in dieser Hafenstadt zu veröffentlichen begannen, brach heute ab, nachdem ihre Muttergesellschaft Hearst Corp. bekannt gegeben hatte, dass sie keinen Käufer für die finanziell angeschlagene Nachmittags-Tageszeitung finden konnte.

In einer zweiseitigen Erklärung, die heute nach einem Treffen mit den 500 Mitarbeitern der Zeitung veröffentlicht wurde, sagte Hearst, dass „der Käufer der letzten Instanz“ sich Ende letzter Woche aus den Verhandlungen zurückgezogen habe. Hearst hatte im vergangenen Dezember nach Jahren unrentabler Geschäfte auf dem umkämpften Markt von Baltimore angekündigt, die Zeitung verkaufen zu wollen.

'Wir konnten keinen Käufer finden, der die Kriterien erfüllte, und leider müssen wir jetzt den unvermeidlichen nächsten Schritt unternehmen und die Veröffentlichung aussetzen', sagte J. Roger Grier, Vice President von Hearst.

Der Niedergang der News American, die bis in die 1970er Jahre die größte Auflage unter den Zeitungen von Baltimore hatte, deren Auflage in diesem Jahr jedoch auf weniger als 100.000 gesunken war, hinterlässt der Stadt nur eine verlegerische Stimme, AS Abell Co., Herausgeber der Baltimore Sonne und Abendsonne.

Die heutige Ankündigung kam für viele Mitarbeiter der Zeitung wenig überraschend, die heute Nachmittag das Werk in der Innenstadt mit Taschen und Kartons voller Habseligkeiten verließen.

'Jeder hat es erwartet, sie wussten nur nicht, wann es kommen würde', sagte Ray Teufel, 56, ein 34-jähriger Veteran des Composing Room des News American.

Obwohl erwartet, verblüffte das Ende immer noch die langjährigen Mitarbeiter, von denen viele es genossen, die temperamentvolle Tageszeitung im Wettbewerb mit den biederen und erheblich besser finanzierten Sun und Evening Sun zu platzieren.

'Es erinnert mich daran, wenn ein älterer Verwandter stirbt', bemerkte William Stump, der Redakteur der Redaktionsseite von News American. 'Du weißt, dass sie sterben werden, aber es ist immer noch ein Schock.'

Die Lieferwagenfahrer der Zeitung erfuhren die Nachricht am Vormittag, nachdem sie von der Abgabe der ersten Ausgabe der Zeitung zurückgekehrt waren. Als sie in der Nähe der Laderampe der Zeitung warteten, um die letzte Ausgabe abzuholen, deren Hauptgeschichte der Tod der Zeitung war, beschwerten sich einige Fahrer, dass die Zeitung sie hätte mehr warnen sollen.

„Wir hätten ein paar Wochen im Voraus wissen müssen, nicht einen Tag“, sagte Nick Mathias, ein Veteran von 16 Jahren bei der Zeitung. 'Es schmerzt.'

Hearst Corp., die seit 1923 im Besitz der News American ist, sagte, dass sie seit letztem Herbst mehr als 50 potenzielle Käufer kontaktiert habe, aber keiner habe 'die finanzielle Verpflichtung' gezeigt, die Veröffentlichung fortzusetzen.

Hearst sagte auch, es habe eine Kooperationsvereinbarung mit der Baltimore Sun diskutiert, die den Vorschlag abgelehnt habe. Hearst sagte, es werde die Abfindungsbestimmungen mit seinen Mitarbeitern einhalten, allen Vollzeitbeschäftigten ein monatliches Trennungsgeld zahlen und den Kranken- und Lebensversicherungsschutz für einen Zeitraum von drei Monaten fortsetzen.

The News American, die ihre Abstammung auf die Gründung der Wochenzeitung Maryland Journal und Baltimore Advertiser im Jahr 1773 zurückführte, kündigte heute in typischer Weise ihr eigenes Ende an. Unter einer schreienden Schlagzeile, die verkündete: SO LANG, BALTIMORE, erschien eine acht Absätze umfassende Geschichte ohne Byline.

Und zu Ehren der besten Traditionen der Nachmittagszeitung verließ die Reporterin Liz Bowie heute die Mitarbeiterversammlung, um die letzte Eilmeldung zu schreiben, die in den News American erscheinen soll. Der Bericht des ehemaligen Old Court Savings and Loan Präsidenten Jeffrey Levitt, der sich der Unterschlagung schuldig bekannte, wurde in der letzten Ausgabe veröffentlicht.

Die Geschichte des langen Niedergangs der News American war eine weitere Geschichte, die für die amerikanischen Nachmittagszeitungen in den großen Metropolmärkten zu einer bekannten Geschichte geworden ist. In seiner Blütezeit servierte die Zeitung einer Kleinstadt, die von einer Zeitung lebte, die ihnen Polizeinachrichten und Sport in leicht verdaulichen Häppchen servierte.

Die Dominanz der News American auf dem Baltimore-Markt wurde im Juni 1944 symbolisiert, als der Spitzenreporter der Zeitung, Lou Azrael, am D-Day mit alliierten Truppen landete und die Baltimore Sun gezwungen war, die Depesche ihres Konkurrenten zu tragen.

Aber der Arbeiter Baltimore begann sich in den 1960er und 1970er Jahren zu verändern, und die Demografie lähmte den News American ebenso wie den Washington Star und andere Nachmittagszeitungen in diesem Land. Die Leser der Arbeiterklasse flohen in die Vororte, Werbetreibende und ihre bürgerliche Klientel bevorzugten zunehmend die Morgenzeitung, und die Logistik des Drucks und der Zustellung einer Nachmittagszeitung wurde schwieriger.

Vielleicht war das eigene Werk der Zeitung das treffendste Symbol für die Veränderungen, die den News American zum Untergang brachten. Die düstere Anlage überblickte die funkelnde Inner Harbor-Entwicklung dieser Stadt, die selbst ein Symbol dafür ist, was Baltimore wird – mehr ein Touristenmekka als ein Ort, an dem die Arbeiterklasse lebt. In den letzten Jahren hieß es oft, der News American sei als Parkhaus oder Bürokomplex mehr wert als als Zeitung.

funktionieren Rosenquarzrollen?

Obwohl Hearst Corp. sich weigerte zu sagen, wie viel News American in den letzten Jahren verloren hatte, sagte John Morton, ein Zeitungsanalyst bei Lynch Jones & Ryan aus Washington: 'Unserer Erfahrung nach ist es für eine Zeitung dieser Kategorie nicht schwer, monatlich eine halbe bis eine Million Dollar verlieren.'

Die Auflagenzahlen der Zeitung gingen gegenüber ihrem Höchststand von 1959 von 231.000 Tageszeitungen stetig zurück. 1980 verkaufte die Zeitung nur 142.000 Zeitungen pro Tag, 1985 sank die Zahl auf 101.000.

In seinen rückläufigen Jahren blieb der News American ein temperamentvolles, wenn auch uneinheitliches Medium für die Nachrichten, obwohl es weit weniger Ressourcen hatte als die Sun-Papiere.

'Ich hatte eine gute Zeit, es war ein lustiger Ort', sagte Reporter Bowie, der vor sieben Monaten zur Zeitung kam.

Stump, der Herausgeber der redaktionellen Seite, sagte, die Zeitung habe sich in den letzten Monaten, als die Aussichten am düstersten waren, von ihrer besten Seite gezeigt. „Wir haben die Sonne angespornt, und sie haben uns angespornt“, sagte Stump. 'Es ist furchtbar wichtig, eine Wettbewerbssituation zu haben.'

Als er gebeten wurde, eine Schlagzeile für die heutige letzte Ausgabe vorzuschlagen, bot Stump eine an, die als Epitaph der Zeitung dienen könnte: 'Bei Gott, wir haben es versucht.'