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VERBOT DEN EINFUHR VON WILDGEFANGENEN VÖGELN

Die Vereinigten Staaten sind der weltweit größte Importeur von wild gefangenen Vögeln – wie Papageien, Kakadus und Finken – die als Haustiere verkauft werden. Der tödliche Handel ist eine nationale Schande. Diese Erkenntnis hat den Kongressabgeordneten Gerry E. Studds (D-Mass.) dazu veranlasst, HR 5013, den Wild Bird Conservation Act von 1992, einzuführen. Das Gesetz wurde vom Innenministerium nach Abschluss der verdeckten Arbeiten entworfen, die ein Netzwerk aufdeckten von illegalen Aktivitäten. Es wird die weltweite Dezimierung von Wildvögeln wirksam reduzieren, wenn es geändert wird, um sofort nach Inkrafttreten in Kraft zu treten.

Der Unterausschuss für Wildtiere, Fischerei und Umwelt unter dem Vorsitz von Studds hielt am 16. Juni Anhörungen zu H.R. 5013 ab und setzt seine Beratungen fort. Die wichtigste verbleibende Frage ist der Zeitpunkt des Verbots. Mehr als 200 Natur-, Tierschutz- und Umweltorganisationen drängen auf ein sofortiges Verbot. Lobbyisten und Mitarbeiter der Heimtierindustrie sind jetzt isoliert und fordern einen erweiterten „Ausstieg“.

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Importeure können keinen einzigen plausiblen wissenschaftlichen oder politischen Grund für die Fortsetzung eines Handels anführen, der die Papageien und andere Arten der Welt vernichtet. Die verzerrten Gewinne der Branche, die bei der Anhörung am 16. Juni offen diskutiert wurden, sollten die Mitglieder des Unterausschusses dazu bringen, den Import von wild gefangenen Vögeln zum frühestmöglichen Zeitpunkt zu beenden. Bei der Anhörung wies der stellvertretende Innenminister für Fisch, Wildtiere und Parks darauf hin, dass gegen einige der 10 größten Händler/Importeure der Vereinigten Staaten Anklage erhoben wird.

Jedes Jahr werden bis zu 20 Millionen Wildvögel für den internationalen Heimtierhandel gefangen; 75 Prozent schaffen es nie in die Zoohandlung. Sie sterben zu Tausenden auf jeder Etappe ihrer Reise. Fast ein Viertel der 300 Papageienarten der Welt – und fast ein Drittel der Arten der westlichen Hemisphäre – sind vom Aussterben bedroht. Sie werden zum Verkauf als Haustiere gefangen.

Es ist ein grausamer und zerstörerischer Handel, der einige Leute sehr reich macht. Es gibt nur 10 Händler in den Vereinigten Staaten, die mehr als 80 Prozent aller Vögel importieren. Dieses Monopol spiegelt sich in den Exportländern wider, wo eine Handvoll Exporteure enorme Gewinne aus dem weitgehend illegalen Handel erzielen.

Illegale Aktivitäten und Schmuggel innerhalb des Handels haben epidemische Ausmaße angenommen. Unter dem sogenannten „Schutz“ unzähliger nationaler und internationaler Vorschriften sind viele Wildvogelarten, die vom Heimtierhandel ausgebeutet werden, an den Rand des Aussterbens geraten. Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst hat kürzlich eine große 'Stich'-Operation abgeschlossen, bei der ein riesiges illegales internationales Vogelschmuggelnetzwerk aufgedeckt wurde, das sich über drei Kontinente erstreckt.

Die meisten Länder haben den Export ihrer Wildvögel bereits verboten. Aber selbst sie verlieren ihre Wildtiere, da sie von einer Handvoll Nationen gewaschen werden, die einen solchen Handel noch zulassen. Als Hauptverbraucher müssen die Vereinigten Staaten die Verantwortung für diese ernsthafte Belastung der Wildpopulationen übernehmen.

Die Branche kann und sollte sich auf im Inland gezüchtete Vögel verlassen, die bereits 80 Prozent des US-amerikanischen Vogelhausmarktes ausmachen. New Yorks bahnbrechendes Gesetz aus dem Jahr 1984, das den Verkauf von wild gefangenen Vögeln verbietet, hat gezeigt, dass kommerziell beliebte Arten tatsächlich von Züchtern erhältlich sind und glücklichere, gesündere und liebevollere Haustiere machen. Das New Yorker Gesetz hat die Zuchtindustrie des Staates in Gefangenschaft stimuliert, die vor dem Gesetz nicht mit den niedrigen Preisen importierter Wildfänge konkurrieren konnte. Sicherlich wird dieser heilsame Effekt, das Monopol der Importeure zu brechen und die Zahl der Züchter zu erhöhen, landesweit zu sehen sein, sobald ein sofortiges Verbot erlassen wird.

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Mit dem Verbot der Einfuhr von wild gefangenen Vögeln für den Heimtierhandel – oder kurz gesagt für 10 Importeure – würden die Vereinigten Staaten unsere bestehende Gesetzgebung befolgen, die den Verkauf unserer einheimischen Singvögel verbietet. (Diese Vögel wurden um die Jahrhundertwende durch den Hutmacherhandel dezimiert). Es ist nicht nur gegen das Gesetz, es ist für einen Amerikaner undenkbar, einen unserer bunten Vögel – einen Kardinal, einen Stieglitz oder einen Blauhäher – für den kommerziellen Verkauf zu fangen.

Selbst kommerzielle Interessen haben einen Großteil des Handels aufgegeben. Neunundsiebzig Fluggesellschaften, darunter alle amerikanischen, haben inzwischen den Transport von Wildvögeln für die Branche verboten. Zwei der größten Haustierketten in den Vereinigten Staaten verkaufen keine Wildvögel in ihren Geschäften.

Wenn Wildvögel überleben sollen, muss der Unterausschuss Gesetze im Einklang mit den lobenswerten Maßnahmen des Unternehmenssektors und der US-Politik gegenüber unseren eigenen Vögeln genehmigen, indem die Einfuhr von Wildvögeln sofort und entschieden verboten wird. Seit Jahren ist es den Lobbyisten der Importeure gelungen, wirksame Maßnahmen zum Schutz von Wildvögeln zu blockieren, obwohl das Überleben der Vögel in freier Wildbahn immer dürftiger wurde, selbst als Arten für Arten, die vom Heimtierhandel genutzt wurden, gefährdet wurden. Jetzt ist die Zeit der Vögel abgelaufen. Es sind die Vögel, die eine „Gnadenfrist“ verdienen; Es sind die Vögel, die es verdienen, in den Regenwäldern und Savannen ihrer Heimat frei zu fliegen.

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Der Autor ist Gründer und Präsident des Animal Welfare Institute.