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DER GEstürzte TURM DES BANKERS

MIAMI – Es war einmal – vor sechs Jahren, um genau zu sein – ein gatsbyesker Banker namens David L. Paul flog in die Stadt und gab Millionen für Yachten und Limousinen, für Jets und Jet-Settings aus.

Er hängte einen Rubens im Wert von 13,2 Millionen US-Dollar in seinem Wohnzimmer auf und sammelte im New Yorker Stanhope Hotel-Tabs im Wert von 1.700 US-Dollar pro Nacht. Er flog sechs erstklassige Köche aus Frankreich zu einer 'Great Chefs'-Party ein, die die Obdachlosen der Stadt monatelang hätte ernähren können. Die Kosten für die Party: 122.726,20 $.

Darüber hinaus wurde Pauls neuer Glanz von Miamis Puh-Bahs umarmt. Als Paul und sein CentTrust – damals die größte Sparkasse im Südosten – Symphonien, Opern und Ballette, Krankenhäuser und Universitäten finanzierten, wurde er eingeladen, in den besten Gremien zu sitzen und den exklusivsten Clubs beizutreten.

In Washington, wo tiefe Taschen oft die Provinz der Republikaner sind, freute sich die Demokratische Partei über Pauls Großzügigkeit. Er gab den Präsidentschaftskandidaten von Joe Biden und Richard Gephardt Geld. Paul und sein CentTrust PAC trugen zum demokratischen Senatswahlkampfausschuss bei und sammelten Tausende für ihn. Er wurde mit einem Empfang bei der Democratic National Convention 1988 und dem ausgefallenen Titel Vorsitzender des Democratic Trust belohnt. In dem Bemühen, seine Basis zu verbreitern, gab Paul auch den Republikanern.

Paul, 50, wurde als bürgerliches Licht angekündigt, das fast so hell ist wie sein CenTrust Tower, der 90-Millionen-Dollar-Wolkenkratzer in Form eines Halbkreises, der von I.M. Pei entworfen wurde. Jede Nacht brannte es, als Paul befahl, dass die Lichter, die die Fassade erhellten, verschiedene Farben annehmen sollten – in einer Nacht Aqua und Orange des Dolphins-Teams, ein anderes Mal Blau mit weißen Sternen zu Weihnachten. Prominent in der mitreißenden Eröffnungseinstellung von „Miami Vice“ wurde CenTrust zum Wahrzeichen aller.

Jetzt ist David Paul aus seinem exquisiten Büro im 44. Stock atemberaubend auf die Erde geschlagen. Letzten Monat drangen die Bundesbehörden in den Turm ein, trieben Top-Manager aus der Tür und beschlagnahmten Aufzeichnungen. CenTrust – das sich stark auf risikoreiche Junk-Bonds und Spekulationen mit Staatspapieren stützte – befand sich in einem „unsicheren und unsicheren Zustand“, klagten Beamte der Bundesbank an. Der S&L wurde durch „übermäßige und unangemessene Ausgaben und Investitionen“ ausgelaugt.

Es war Floridas größter Bankenzusammenbruch in der Geschichte.

Laut staatlichen Aufsichtsbehörden verwendete Paul das Geld seiner Firma, um viele seiner Spielsachen zu bezahlen – einschließlich der grandiosen Great Chefs Party, der Rubens, der Hotelrechnungen, sogar seiner Hausmüllabfuhrrechnungen. Paul, so heißt es, behandelte CenTrust „als wäre es sein persönliches Sparschwein“ – er entleerte das Unternehmen, um seinen verschwenderischen Lebensstil zu finanzieren. Es stellt sich auch heraus, dass Paul über einige seiner Referenzen gelogen hat, einschließlich der Erfindung eines Harvard-Abschlusses für sich.

In seiner ausgabenstarken Zeit spendete David Paul Geld für die Kampagnen verschiedener Mitglieder von Bankausschüssen des Kongresses. Jetzt, am 26. März, soll er vor dem Bankenausschuss des Repräsentantenhauses aussagen, der Anhörungen zu CenTrust und seinen Operationen durchführen wird, so ein Sprecher des Ausschusses. Paul sagt, er sei unschuldig und missverstanden, von Aufsichtsbehörden verfolgt, in der Presse an den Pranger gestellt, ein Opfer „unverifizierter Anschuldigungen“.

Geld Mirage

herausgezogene Plantarwarzenwurzel

Manche sehen Pauls Geschichte als die Quintessenz von Miamis Geld-Trugbild. Aber sein Aufstieg und Fall ist spektakulär, selbst für diese Stadt, in der Geld spricht und Zucht ein reiner Pferdebegriff ist.

'Alles was es braucht ist Geld, mein Lieber', sagt eine langjährige Gesellschaftsmatrone, 'Charakter hat nichts damit zu tun.' Sie hat noch nie jemanden so schnell und extravagant kommen sehen. „Sein Ego war enorm. Er drückte, bis er der größte Schütze auf dem Block wurde.'

Miami, eine der Hauptstädte der Drogengeldwäsche der Welt, ist eine Stadt, in der Ferraris und Maseratis sowie Eigentumswohnungen und Villen von mysteriösen Neuankömmlingen geschnappt und mit Bargeld bezahlt werden, ohne dass Fragen gestellt werden. Nicht selten kauft man hier Landgüter von Familien gestürzter Diktatoren oder Drogenbosse, die alles verlieren.

„Dies ist eine Grenzstadt; Miami hatte 1896 10 Einwohner und weniger als 100 Jahre später 2 Millionen“, sagt Dan Paul, ein prominenter Anwalt aus Miami, der nicht mit David Paul verwandt ist. 'Wirf ein wenig Geld herum, du bist 'angekommen'. Das hätte nicht in Atlanta passieren können, sagen wir.'

Auf einer anderen Ebene ist diese Saga größer als Miami – der Stoff moderner High Roller, die von der Wall Street bis Beverly Hills von einem Wirbelwind der Gier verschlungen werden. Spekulationszauberer an einem Tag, Flammenausbrüche am nächsten. Ehemalige Millionäre, die in Junk Bonds verstrickt sind – Anlage-Treibsand der stürmischen 80er Jahre.

Und ein Teil dieser Geschichte gehört allein David Paul, einem rätselhaften Unternehmer, der Abscheu und Loyalität weckt und Adjektive von charmant bis grausam zeigt. Er ist stämmig, voller nervöser Energie. Es gibt eine Ähnlichkeit mit dem kampflustigen Vince Lombardi und eine überzeugende Kraft in seiner tiefen Stimme. Einiges aus seinem Leben liest sich wie Gordon Gekko von der 'Wall Street' oder ein Erwerber in 'The Bonfire of the Vanities'.

Berichte über seine vulkanischen Wutanfälle, das Herunterziehen und das Entlassen aller, von Sekretärinnen bis hin zu Führungskräften, sind legendär – ebenso wie Geschichten über seinen sprunghaften Wandel zum engagierten Gesprächspartner.

'Er könnte einer Nonne die Hosen wegzaubern, wenn er wollte', sagt John McMillian, wohlhabender Ölmann und ehemaliger Eigentümer einer Bootsfirma - einer von vielen, die gegen Paul vor Gericht gekämpft haben. McMillians laufende Klage behauptet, dass Paul ihm noch 469.000 US-Dollar an Baukosten für seine 7-Millionen-Dollar-Yacht, die Grand Cru, schuldet.

Vom Winde verweht

Zwischen dem 1. Januar 1988 und dem 30. September 1989 sammelte Paul laut Aufsichtsbehörden und Unternehmensunterlagen 4,8 Millionen US-Dollar an Gehalt, Sozialleistungen und Aktiendividenden von CenTrust. Dennoch war CenTrust die meiste Zeit im Blut und verlor im Geschäftsjahr 1989 mindestens 119 Millionen US-Dollar. Aufsichtsbehörden sagen, dass die Verluste in diesem Jahr doppelt so hoch sein könnten.

Jetzt sagt Paul, er sei kurz vor der Pleite und das Leben sei ein „Albtraum“.

Freunde sagen, er habe ein rohes Geschäft gemacht, aber andere, die sich an seine Regierungszeit bei CenTrust erinnern, sagen, es hätte keinem netteren Kerl passieren können. Gedämpfte Aktionäre klagen. Verwaltungsratsmitglieder, von denen einige riesige Aktiendividenden kassierten und, wie Paul sagte, viele seiner umstrittenen Ausgaben genehmigten, bewerben sich um Deckung. Mitarbeiter fanden heraus, dass Geld, das für ihren Ruhestand zurückgelegt wurde, möglicherweise weg ist; der Pensionsplan war stark in mittlerweile nahezu wertlose CentTrust-Aktien investiert.

Es wurden keine strafrechtlichen Anklagen erhoben, aber das Office of Thrift Supervision, das FBI, der IRS und die US-Staatsanwaltschaft durchsuchen Kisten mit Material über Paul und CenTrust, um nach möglichem Betrug und Steuerhinterziehung zu ermitteln. Laut Ermittlungsquellen steht eine Grand-Jury-Untersuchung unmittelbar bevor. Paulus bestreitet jegliches Fehlverhalten.

Darüber hinaus untersucht die SEC Verbindungen zwischen CenTrust und der „Daisy Chain“-Operation, an der angeblich der Junk-Bond-Zar Michael R. Milken und Charles H. Keating Jr. von den zusammengebrochenen Lincoln Savings and Loan of Irvine, Kalifornien, beteiligt waren berichtet.

Paul kaufte Milkens Junk Bonds für Hunderte Millionen Dollar und beteiligte sich an mehreren Wertpapiergeschäften mit Milken und Keating. Paul hat oft mit Milken zu tun gehabt, hat aber angegeben, dass er nur zwei Transaktionen mit Keating hatte, die von dem jetzt zusammengebrochenen Drexel Burnham Lambert vermittelt wurden. Er hat jedoch mindestens drei dubiose Transaktionen mit Keating getätigt, die von den Aufsichtsbehörden untersucht werden.

'Ankommen'

Heute gibt es auf dem Grand Cru keine großen Partys mehr. Pauls 95,8-Fuß-Yacht liegt in verlassener Pracht. Es liegt vor brünierten Teakholz-Docks. Die Aufsichtsbehörden behaupten, dass Paul monatlich eine CentTrust-Wartungsmannschaft für die Docks hatte.

Der Grand Cru – benannt nach der hochwertigen Weintraube – wird für 7 Millionen US-Dollar verkauft. Fügen Sie weitere 9 Millionen US-Dollar hinzu und wechseln Sie und Sie können auch Pauls Anwesen auf der exklusiven Insel LaGorce kaufen, wo US-Senatoren und Richter einst Champagner und Kaviar assen, in der Nähe eines Wasserfalls und eines Lagunenpools schlenderten, der von seidenen Sonnenuntergängen über der Biscayne Bay eingelullt wurde.

Paul der Neuankömmling umwarb eifrig Miamis sozial korrekt. 'Er hatte den unheimlichen Instinkt, sich mit dem reichsten Mann, Ted Arison {Carnival Cruise Lines-Milliardär}, und dem mächtigsten Alvah Chapman, dem Vorsitzenden des Executive Committee von Knight-Ridder, einzukaufen, sagt Seth Gordon, ein ehemaliger Citicorp-Geschäftsführer und Bürgerbeauftragter. 'Abgeschirmt unter ihren Flügeln war er sehr sicher.'

Paul kultivierte die Prominenten und lud veritable Fremde zum Abendessen ein, wo sie einen belesenen und, wie manche sagen, brillanten „Renaissance-Mann“ trafen – obwohl er ein Renaissance-Mann war, der nicht sein gesamter Lebenslauf war und der seine Untergebenen erniedrigte .

Einer dieser Dinner-Gäste war Chapman, der Paul für den exklusivsten Club der Stadt gesponsert hatte, der edel Non-Group genannt wurde – selbst nachdem Pauls Lügengeschichte in gedruckter Form enthüllt worden war. „Er hat viel Gutes für die Gemeinde getan. Ob wir etwas hätten voraussehen müssen, ist eine andere Frage“, sagt Chapman. 'Mein Umgang mit ihm war bürgerlich, nicht geschäftlich.'

Dan Paul, der unabhängige Anwalt, sagt jedoch zu Protokoll, was viele andere nur privat sagen werden. „Die Tatsachen, wie sie sich entfalten, sagen uns mehr über unsere bürgerliche Führung und den Miami Herald (Knight-Ridder ist die Muttergesellschaft der Zeitung) als über David Paul. Hier ist ein Mann, der hier hereingekommen ist, seine Vergangenheit wurde nicht sorgfältig überprüft oder seine gegenwärtige Operation, und er wird von den sogenannten Spitzenbürgern wie Alvah Chapman umarmt.' (Dan Paul, der die New York Times, das Wall Street Journal und NBC vertritt, hat vor einigen Jahren auch den Herald vertreten.)

Nachdem David Paul 'angekommen' war, traten bürgerliche Führer sowie internationale Geschäftsleute wie der Vorsitzende von Calvin Klein Industries, Barry Schwartz, eifrig dem Vorstand von CenTrust bei. Ein Direktor erklärt nun reumütig seine Anziehungskraft auf Pauls damals 8-Milliarden-Dollar-Portfolio: 'Ich war beeindruckt von den Nullen.'

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Große Leckereien

Nur einer der vielen persönlichen Gegenstände, die CenTrust in Rechnung gestellt und von den Aufsichtsbehörden in Frage gestellt wurden, war die Party der Great Chefs von 1988, an der Senatoren und Bundesrichter teilnahmen, die in Tiffanys Parteibuch als eine der Parteien des Jahres genannt wird. (Die Aufsichtsbehörden sagten, Paul habe das Unternehmen erst zurückerstattet, nachdem sie darauf bestanden; er sagt, er habe es zurückgezahlt, bevor er gefragt wurde.)

Aber die letzten Nägel im Sarg, die Paul zum Meister des elenden Exzesses machten, waren 14-karätiges Gold. Eine nicht identifizierte ehemalige CenTrust-Mitarbeiterin teilte den staatlichen Aufsichtsbehörden mit, dass sie angewiesen wurde, über CenTrust-Konten 14-karätige Goldnägel für seine Yacht zu bezahlen.

Paul explodiert in einem kurzen Telefongespräch zum Thema Nägel, bevor er sagt, dass seine Anwälte ihn nicht reden lassen. „Das ist falsch“, sagt er. 'Ich habe noch nie in meinem Leben einen goldenen Nagel gesehen.' Was auch immer passiert ist, das Bild dieser Nägel ist zu einer Metapher für Maßlosigkeit geworden, zu der auch passende Decken aus Blattgold gehören – eine glitzert in seinem Allerheiligsten bei CenTrust, die andere auf seiner Yacht.

Der mit Abstand am häufigsten von CenTrust bezahlte Kauf, der derzeit untersucht wird, ist die 29-Millionen-Dollar-Sammlung von Gemälden alter Meister, einschließlich der 13,2 Millionen Dollar Rubens. Einige New Yorker Kunstexperten sagten dem Wall Street Journal, Paul sei in die Sammlung aufgenommen worden. Solche Kritik nagte. Paul winkte einmal einen verblüfften Zimmermann herbei, um eines der Gemälde zu begutachten, und fragte: 'Glaubst du, ich habe zu viel bezahlt?' Ein ehemaliger Angestellter erinnert sich, dass Pauls Frau eines Morgens einen Mantel trug, weil Paul die Villa zum Schutz der Sammlung kühl klimatisiert hielt.

Paul hat immer behauptet, dass Kunst eine gute Bankinvestition sei und dass er die Sammlung nach Abschluss der laufenden Bauarbeiten in den Chefetagen von Centrust aufhängen werde. Aber er war gezwungen, die Sammlung auf Anordnung der Aufsichtsbehörden für einen Verlust von 4,3 Millionen US-Dollar zu verkaufen.

Einzelheiten

Laut zahlreichen Quellen führte Paul CenTrust „wie sein privates kleines Königreich“. Sein Briefpapier stammte von Tiffany, sein Kaffee wurde auf silbernen Tabletts von Kellnern in weißen Jacken serviert. Seine Bettwäsche war Porthault.

Für manche ist das beeindruckend. Andere finden Pauls Fetisch für die schönen Dinge, seine Detailbesessenheit mehr als nur ein bisschen verstörend. Er überprüfte persönlich die Marmorquadrate in Centrust, und Arbeiter klebten Hunderte von roten Punkten auf diejenigen, die er fehlerhaft fand. Es gab Rufszenen über leichte Narben auf seinem Schreibtisch oder winzige Unvollkommenheiten an der blattgoldenen Decke seiner Yacht.

„Er war so abscheulich und hat aus den kleinsten Unvollkommenheiten so viel Hölle gemacht, dass es noch einmal gemacht werden musste“, erinnert sich McMillian. Der Anwalt des Bootsbauers, Ted Lapidus, erinnert sich an „meine Lieblingsgeschichte, während ich Zeugenaussagen von Arbeitern auf dem Boot sammelte. Paul kam eines Nachts mit einem ganzen Gefolge, Anwälten, Sekretärinnen und allem anderen zu einer Inspektion vor Ort auf der Werft 160 Meilen über Milwaukee an. Es gab 24 elektrische Schalter und jeder wurde mit einem 5-Cent-Schraubendreher zum Installieren geliefert. Paul zählte und verlangte, die Schraubenzieher zu sehen. Es waren nur noch vier oder fünf übrig. Er hatte einen Wutanfall und schrie, als seine Leute ihn aus dem Boot holten, dass er blind ausgeraubt wurde. Also gingen die Bootsleute los und kauften 20 Schraubenzieher und präsentierten sie ihm am nächsten Tag.'

Für viele erschienen solche Handlungen wie die Unsicherheit eines auf Status und Symbole fixierten Mannes – bis hin zu dem Punkt, an dem sie sich ausdenken.

Lebenslauf

'Meiner Meinung nach gibt es eine Vorgeschichte und ein Muster, bei dem dieser Mann ein Betrüger, ein Gauner, ein Lügner, ein Betrüger und ein Mann von Multiverfahren ist', sagte McMillian von Paul 1987 in einer Aussage während eines Rechtsstreits zwischen ihnen. Zu dieser Zeit war McMillian Vorsitzender von Burger Boat Co.

Heute fügt McMillian hinzu: „Paul ist wie ein zwanghafter Spieler. Er wird Leona Helmsley wie die jungfräuliche Königin von New York aussehen lassen, wenn der IRS mit ihm fertig wird.

»Wissen Sie, wie wir von seinen College-Abschlüssen erfahren haben? Er hatte einen Küstenwachschein auf dem Boot montiert. Ich sagte mir 'Ich weiß, das ist nicht echt.' Wir haben nachgesehen, und tatsächlich war es eine Fälschung. Ich hatte das Gefühl, wenn er ein Bundesdokument für sein eigenes Ego fälschen würde, würde er alles tun. Also haben wir seine Zeugnisse überprüft.'

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Pauls gefälschter Harvard-Abschluss und andere Unwahrheiten wurden erstmals 1988 öffentlich aufgedeckt, als die Miami Review, eine kleine Zeitung, die für ihre gründliche Berichterstattung über das Geschäft bekannt war, Paul in einer preisgekrönten Serie untersuchte. Die Artikel reichten aus, um ihn vom Blue-blood-Board der University of Miami fernzuhalten, ein Posten, den Paul begehrte, aber er ruinierte ihn nicht mit der Non-Group. Heute sagt Alvah Chapman über die Offenbarungen: „Natürlich gab es einige Bedenken, aber David sagte, er habe einen Fehler gemacht. Es ist mir ein Rätsel, was er beweisen wollte, dass das so wichtig war.'

Pauls falsche Zeugnisse, darunter ein PhD von Harvard und ein MBA von der Columbia University Business School, waren im Who's Who in America, der New York Times, dem Herald, anderen Publikationen und der offiziellen CenTrust-Literatur wiederholt worden. CenTrust-Bioinformationen fügten hinzu, dass er ein Phi Beta Kappa an der Wharton School der University of Pennsylvania war. Umso überraschender ist, dass seine wahren Beglaubigungen ausreichten, dass er keine Plädoyers brauchte. Er war nicht Phi Beta Kappa, erhielt aber 1961 einen Bachelor of Science von Wharton. Er machte keinen MBA von Columbia, machte aber seinen Abschluss an der juristischen Fakultät.

In einigen Artikeln wurde Paul als Absolvent von Exeter identifiziert; Exeter hat keine Aufzeichnungen über ihn. In eidesstattlichen Erklärungen log Paul über seinen Harvard-Abschluss und gab auch an, dass er der Anwaltskammer von Massachusetts angehörte. (Der Jurist war nirgendwo Mitglied der Anwaltskammer.) Er behauptete, der Bauherr der Gebäude Citicorp und American Express in New York City zu sein. Beides ist nicht wahr. Als er von der Miami Review befragt wurde, sagte Paul: „Ich bedauere den Mangel an Urteilsvermögen“, wenn er „falsches“ Material veröffentlicht hat.

Was die Lizenz der Küstenwache angeht, ergab eine Untersuchung der Küstenwache, dass die Lizenz aus der gültigen Betreiberlizenz von Joseph Leon Hinzey, einem Bootskapitän und langjährigen Mitarbeiter von Paul, gefälscht worden war, aber Paul freigab, dass er keinen Grund für solche Maßnahmen habe . Paul behauptete, die Lizenz sei ein „Scherzgeschenk“, das von Burger-Mitarbeitern überreicht wurde.

„Er brauchte nie eine Lizenz“, sagt Lapidus. „Es ist absolut verrückt. Paul hat ein wunderbares Fantasieleben.'

Wurzeln

Pauls Vater Isadore gründete Kent Cleaners, eine Kette von Textilreinigungsgeschäften, und starb, als Paul ein Jugendlicher war. Seine inzwischen kränkelnde Mutter lebt in Miami.

Eine weitere eigentümliche Wendung von Pauls Hintergrund war ein Artikel im Miami Herald, der ihn als 'Sohn eines jüdischen Vaters und einer katholischen Mutter' beschrieb - obwohl Who's Who in Amerika den Mädchennamen seiner Mutter als Ruth Goldstein auflistet.

Obwohl Paul es ablehnte, für diesen Artikel interviewt zu werden, sagte er am Telefon: „Ich hatte eine Krankenschwester, eine fabelhafte Frau, eine Katholikin, und sie hat mich großgezogen. Ich sagte, die Frau sei 'wie eine Mutter' und das wurde zu 'meine Mutter war katholisch' verdreht. “ (Der Reporter sagt, er habe geschrieben, was Paulus ihm erzählt hat, wie er sich erinnert.)

Schwester Jean O'Laughlin, die Präsidentin der Barry University, die Paul vor vier Jahren kennenlernte, sagt: 'Ich werde nicht sagen, dass er von seiner Mutter verlassen wurde, aber sie ging nach New York und stellte eine Krankenschwester für David ein. die hier geblieben sind. Sie war katholisch. Er wurde auf katholische Schulen in Miami Beach geschickt, und als er ein kleiner Junge war, nannte er sie 'Mutter'. Anscheinend nannte er sie seit einiger Zeit 'Mutter'. In gewisser Weise dehnt es die Wahrheit aus, wenn er mit katholischen Freunden spricht und sagt, er habe eine katholische Mutter, aber da er so sehr von ihr erzogen wurde, wer weiß, wie viel Rationalisierung da ist?'

Einige von Pauls Bekannten beschreiben seine echte Mutter als anspruchsvoll und überkritisch, was ihrer Meinung nach der Schlüssel zu einem Großteil seiner Persönlichkeit ist. Viele Freunde hatten das Gefühl, dass Paulus immer versuchte, sich zu beweisen.

In Pauls verlassenem Büro blieb ein Blumenstrauß zurück, den Schwester Jean mit Liebe geschickt hatte. Paul, oder CenTrust, gab der Barry University 100.000 US-Dollar – „Er gab der University of Miami eine halbe Million“, betont Schwester Jean. 'Ich war dankbar für die Hilfe, die er uns gegeben hat.'

Schwester Jean lernte Paul und seine Frau Sandy kennen, als Sandy im Alter von 39 Jahren zum ersten Mal schwanger war. „Sie hatte eine Ileitis und war in einem ziemlich schlechten Zustand. Sie brauchte jemanden zum Reden und ich unterstützte sie so gut ich konnte. Ich war damals beeindruckt von Davids Hingabe an die öffentliche Gesundheit.' Paul war Leiter des Leitungsgremiums des Jackson Memorial Hospital, des größten öffentlichen Krankenhauses im Südosten.

Eine frühere Ehe endete vor Jahren in einer bitteren Scheidung, als Paul das Sorgerecht für seine beiden Söhne bekam.

Pauls Aufstieg zum Unternehmenserfolg war zwar nicht genau so, wie es seine offizielle Biografie beschreibt, aber dennoch beeindruckend, da er einen klugen Schritt nach dem anderen plante.

Im Jahr 1974 porträtierte die Immobilienabteilung der New York Times Paul als einen „35-jährigen Baumeister, dessen Bemühungen einen starken Einfluss auf das biedere Ridgefield, Connecticut, hatten, indem er zwei umstrittene, moderne Wohnsiedlungen baute. (Der Artikel listete seinen gefälschten Harvard-Doktorand in Stadtplanung auf.)

Von dort übernahm Paul die Kontrolle über die Westport Co., einen Immobilien-Investment-Trust (REIT) in Massachusetts, und begann dann das Chicagoer Projekt 666, das den alten Möbelmarkt in Wohnungen umbaute. Das Unternehmen ging in die Knie, aber zum Glück kam es für Paul zum Konkurs erst ein Jahr, nachdem er die Zinsen für seinen größten Coup verwendet hatte. Er nutzte sein Interesse an diesem Projekt, um beim Erwerb von Dade Savings and Loan zu helfen und benannte es in CenTrust um.

Der Dealmaker

Kritiker weisen darauf hin, dass die Steuerzahler nun die Rechnung für Pauls verschwenderisches Verhalten übernehmen.

Freunde verteidigen Paul jedoch vehement und sagen, dass er vor nicht allzu langer Zeit als genialer Deal Maker galt. Vor einigen Jahren wurde CenTrust vom Forbes-Magazin als zweitprofitabelstes Unternehmen des Landes (nach Reebok International) eingestuft, gemessen an seiner fünfjährigen Eigenkapitalrendite. Paul übernahm 1983 die praktisch zahlungsunfähige Dade Savings und baute sie in fünf Jahren zur größten Sparkasse im Südosten der USA mit einem Vermögen von 8,2 Milliarden US-Dollar aus.

Richard Goodwin, der Schriftsteller und ehemalige Berater der Präsidenten John Kennedy und Lyndon Johnson, ist seit August 1989 externer Direktor von CenTrust. 'David hatte ein scharfes soziales Gewissen', sagte Goodwin, der seine Politik bewunderte.

„Ich denke, er ist ein Opfer eines neuen regulatorischen Klimas. Ein ehrenhafter und ehrlicher Mann.' Goodwin argumentiert, dass Pauls Extravaganz der „Allgemeinplatz des normalen Unternehmenslebens ist, abgesehen von ein paar puritanischen Typen“. Paul färbte CenTrust einst für Goodwin lila, zu Ehren von Goodwins Freundin Whoopi Goldberg und ihrem Film 'The Color Purple'.

'David hat einen sehr groben Deal gemacht', explodiert der demokratische Meinungsforscher Pat Caddell, der Paul durch die Politik kennengelernt hat. „Er nahm ein total bankrottes Outfit und machte wirklich kreative Dinge, viele Eurodollars und so, und drehte es um. Die Aufsichtsbehörden hassten seinen unkonventionellen Ansatz. Dieser Mann hat nie aufgehört zu arbeiten. Alle seine Abendessen zu Hause waren geschäftlich. Wenn es eine Abschreibung war, war es legitim.'

Wären seine Junk-Bond-Investitionen und andere risikoreiche Unternehmungen nicht zusammengebrochen, behaupten einige, Paul könnte CenTrust immer noch betreiben.

Und andere meinen, er sei ein Opfer von „in der Mitte des Stroms geänderten Regeln“. Zu der Zeit, als Paul Dade übernahm, erlaubten die Aufsichtsbehörden Käufern von geplatzten S&Ls, ihr negatives Nettovermögen „Goodwill“ zu nennen und es über einen Zeitraum von 30 Jahren als abwertenden Vermögenswert zu betrachten. Mit dem neuen S&L-Gesetz vom letzten Jahr war dies nicht mehr erlaubt und der Rest musste vom Nettovermögen abgezogen werden – fast 400 Millionen US-Dollar für Paul. Diese unerwartete Belastung war ein Faktor für die Insolvenz von CenTrust und machte es zu einem Kandidaten für eine Übernahme durch den Bund.

Unabhängig von solchen Ausreden, sagt der Sprecher des staatlichen Rechnungsprüfers Terry McElroy, „sind S&Ls quasi-öffentliche, keine privaten Unternehmen. Wenn die Leute ihr Geld in solche Institutionen investieren, erwarten sie, dass sie umsichtig sind.'

Wut

Bei CenTrust war Paul dafür legendär, dass er alle vom Chauffeur bis zum CEO beschimpfte und eine Drehtür mit Personal hatte.

Wie reinigt man einen gemauerten Kamin?

Führungskräfte erinnern sich an die sich windende Verlegenheit, die sie bei Meetings empfanden, als Paul einen Manager wie Roland Baker geißelte, der eine Versicherungstochter von CenTrust leitete und nach kurzer Zeit verließ, weil er Paul nicht dulden konnte. 'Er hat die Besten der Besten eingestellt', sagt Baker, 'aber er wollte, dass sie Mobiliar sind.'

Berna Cosner, eine hochrangige Anwaltssekretärin, war drei Tage lang eine von Pauls mehreren Sekretärinnen. 'Ich habe für viele harte Leute gearbeitet, aber er war der größte Egomane, den ich je gesehen habe.'

„Meistens erinnere ich mich an die Schreie – am Telefon, den Flur entlang, in seinem Büro“, sagt Cosner. „Ich habe gesehen, wie Chefs Telefone geworfen haben, aber was bei Paul anders war, war echter verbaler und emotionaler Missbrauch. Einmal bat er eine Sekretärin, einen riesigen Stapel Bücher zu tragen. Sie betrachtete diesen schweren Haufen und sagte: 'Du machst wohl Witze.' Er sagte: 'Nein, bin ich nicht.' ' Cosner beschreibt die Sekretärin, die die Bücher herausschleppt, Paul schreitet voran und sagt: 'Wenn Sie jemals wieder so mit mir sprechen, feuere ich Sie auf der Stelle.'

Ihr erster Tag dauerte bis 22 Uhr. Cosner bekam einen Anruf von dem wartenden Chauffeur, der den Wagen zwei Stunden lang am Laufen gehalten hatte und befürchtete, dass er den Motor ruinieren könnte. Sie sagte ihm, er solle es abschalten. Der Chauffeur sagte, er könne nicht, weil Paul in eine Tirade geraten würde, wenn die Klimaanlage beim Einsteigen nicht kalt genug sei. Cosner alarmierte den Chauffeur telefonisch, als Paul den Boden verließ, damit er sie wieder einschalten konnte. „Wir mussten an unseren Schreibtischen warten, während Paul mit dem Firmenjet nach New York flog und bis er im Ballett saß oder beim Abendessen saß, bevor wir das Okay bekamen, nach Hause zu gehen“, sagt Cosner.

'Er genoss es, Menschen zu demütigen', sagt ein weiterer ehemaliger Manager, der kurz darauf kündigte, nachdem er gesehen hatte, wie Paul während eines Geschäftstreffens auf seinem Anwesen 'seine Frau von Kopf bis Fuß in die Luft gesprengt hatte'. „Er hat sie angeschrien und ihre Namen vor den Dienern und uns gerufen, und sie hat es einfach angenommen. Im Sitzungssaal schrie er: 'Wie kann man nur so dumm sein?' 'Wie konnte jemand so dumm sein?' Er musste Machokontrolle haben. Er hat viele kleine Leute verletzt. Er ist ein sehr unruhiger Mann.' Ein anderer Geschäftsbekannter sagte, er und seine Frau hätten aufgehört, bei den Pauls zu essen, weil er seine Frau den ganzen Abend verbal attackiert habe.

'Er war sein eigener schlimmster Feind', sagt ein Vorstandsvorsitzender, der Paul anbettelte, jemand anderen mit den Aufsichtsbehörden treffen zu lassen, weil er 'so feindselig' war.

Im Laufe der Jahre ritt Paul vor Gericht von Küste zu Küste. Er kämpfte mit den Großen (er verlor die größte Zwangsvollstreckungsklage in der Geschichte Chicagos an die Chemical Bank, den Hauptkreditgeber, den Paul beschuldigte, versucht zu haben, das 666-Projekt zu sabotieren) und den Kleinen (die Nachbarn von LaGorce Island, die die vier Docks verklagten). , massive Pfähle und Flutlichter hat er auf dem Grundstück angebracht).

„Er könnte alleine in einem Raum einen Kampf beginnen“, sagt McMillian.

Paulus verwendete oft Vorwürfe des verschleierten Antisemitismus. Er sagt, wütende Nachbarn auf LaGorce 'denken daran, als die Insel eingeschränkt wurde' - obwohl einer der Nachbarn, der eine Klage einreicht, der Sohn eines Rabbiners ist. Die Taktik der Bankaufsichtsbehörden gegen CenTrust erinnerte 'an das Deutschland der 30er Jahre' - obwohl der staatliche Rechnungsprüfer Gerald Lewis, den Paul als seinen Hauptverfolger ansieht, zufällig Jude ist. 'Er beschuldigte mich in einer Aussage, etwas Antisemitisches über seine Frau gesagt zu haben, die ich nicht einmal kenne', sagt McMillian.

Die Zukunft

Die Regierung versucht nun, CenTrust über Wasser zu halten, nur eine von Hunderten von S&L-Rettungsaktionen im ganzen Land.

Was ist eine Fettverbrennungszone?

Pauls Zukunft ist ungewiss. Noch ausstehend ist die Option der Aufsichtsbehörden, Paul dauerhaft den Betrieb von Bankinstituten in Florida zu verbieten.

Freunde beschreiben Paul als besorgt und besorgt. Sie sagen, er rede davon, in eine Wohnung zu ziehen. Am verbitterten scheint er über das, was er als Verwüstung seiner philanthropischen Aktivitäten bezeichnet. Die Empfänger sagen, sie seien dankbar, egal woher das Geld kam. Aber für Paul ist das prestigeträchtige Ziel, der Titel eines bedeutenden Bürgerphilanthrops, ihm entgangen. Es ist fraglich, ob Brücken oder Gebäude nach David L. Paul benannt werden.

Einige setzen auf eine Wiedergeburt des temperamentvollen Paul, andere verweisen ihn bereits in eine Unterwelt jenseits des Rampenlichts, jenseits der sozialen Seiten.

Nach dem Skandal ist der Ruhm so flüchtig wie ein Vollmond über Miami. In nur wenigen Wochen hat die Gesellschaft begonnen, die Worte zu sagen, die ein Mann wie Paul am meisten fürchten muss.

'Was auch immer', murmeln sie, nehmen einen Canape und gehen weiter, 'ist David Paul passiert?'

Die Vorteile von David Paul

In David Pauls einst üppigem Leben sind hier einige der anderen persönlichen Gegenstände, die die Bankaufsichtsbehörden behaupten, der Banker habe seiner Firma in Rechnung gestellt:

Fast eine halbe Million – 456.591 US-Dollar – in Heimsicherheitsdiensten.

257.784 Dollar pro Jahr für 6 Millionen Dollar Lebensversicherung – mit Pauls Frau als Begünstigte.

33.082 Dollar für sein Autotelefon und seinen Privattelefondienst. 26.000 US-Dollar jährlich, um eine Mercedes-Benz-Limousine für den eigenen Gebrauch zu leasen, plus 40.940 US-Dollar für eine 1988er Lincoln-Limousine in New York und Connecticut und 38.515 US-Dollar für zusätzliche Limousinenkosten von Februar 1987 bis August 1989.

Ein Tiffany-Geschirrservice im Wert von 15.193 US-Dollar für acht Personen, der an Pauls Haus geliefert wurde. Seine Frau gab später sechs Gedecke zurück, behielt aber zwei. Bis zum 22. November 1989 wurden CenTrust für diese beiden Gedecke keine 3.832 US-Dollar erstattet.

Andere Vermögenswerte von CentTrust wurden immer noch in den Büchern des Unternehmens geführt, belaufen sich jedoch nach Angaben der Aufsichtsbehörden auf mehr als 150.000 US-Dollar und reichen von einer Fritteuse für 419,69 US-Dollar bis hin zu mehr als 10.000 US-Dollar für Mobiltelefone oder Autotelefone.

Nicht identifizierte ehemalige Mitarbeiter von CenTrust haben eidesstattliche Erklärungen abgegeben, dass persönliche Rechnungen, die über die Konten von CenTrust bezahlt wurden, Haushaltsmüllrechnungen, monatliche Rechnungen für die Rasenpflege, Ausgaben von Pauls Frau beim Einkaufen in Paris, Marmor enthalten, der ursprünglich für den CenTrust-Turm bestellt, aber zu ihm nach Hause geliefert wurde.

Auch die Ausgaben und Auszahlungen von CentTrust sorgten bei den Aufsichtsbehörden für Aufsehen. Darunter befanden sich Baccarat-Kristall im Wert von fast 85.000 US-Dollar und Porthault-Bettwäsche im Wert von 22.427 US-Dollar für den exklusiven Restaurantclub von CenTrust, der routinemäßig mit Verlust arbeitete, sowie vier Perserteppiche für 208.000 US-Dollar. Laut der vom Rechnungshof eingereichten Durchsetzungsklage, in der die Entfernung von David Paul aus CenTrust beantragt wird, 'hat Paul angegeben, dass Rechnungen für den Kauf von zwei der teuersten Teppiche absichtlich falsch angegeben wurden, um die Lieferung an CenTrust in Connecticut zu vermeiden, um zu vermeiden, dass' Zahlung der Florida-Umsatzsteuer.'

Die Aufsichtsbehörden stellen den geschäftlichen Charakter vieler Flüge mit einem von CenTrust für 1,4 Millionen US-Dollar jährlich geleasten Firmenjet in Frage. Ausgenommen sind Versicherung, Treibstoff, Verpflegung, Landegebühren, Pilotenleistungen. Ebenfalls in Frage gestellt werden die 47.020 US-Dollar, die CenTrust 1988 für Paul bezahlte, um 35 Nächte im New Yorker Stanhope Hotel zu verbringen, das einer Tochtergesellschaft von CenTrust gehört. Ein dreitägiger Aufenthalt in einem Monat kostete durchschnittlich 1.766 US-Dollar pro Nacht.

Und da sind die 6 Millionen Dollar, die Paul geliehen hat, um sein Anwesen mit zwei Häusern auf LaGorce Island zu finanzieren; Regulierungsbehörden stellen das Verfahren bei der Kreditvergabe in Frage. Seine monatliche Hypothekenzahlung beträgt 60.000 Dollar.

Paul hat gesagt, dass nichts nicht in Ordnung war. Die Rechnungen des Stanhope Hotels, sagt er, waren für die Unterhaltung von Investmentbankern, die CenTrust helfen könnten, der Jet eine legitime Geschäftsausgabe. Ebenso die halbe Million Haussicherheitskosten für eine Führungskraft, deren Arbeit nie aufgehört hat. Etwaige von Centrust bezahlte Ausgaben rund um das Haus wurden erstattet, behauptet er. Das Baccarat und Porthault waren nichts anderes, als jeder Fortune-500-Manager für sein Unternehmen tun würde.