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BARRY VERPASST EINIGE AA-TREFFEN

Die Bürgermeisterin von DC, Marion Barry, sagte gestern, dass er sich nicht an das strenge Programm von Beratungssitzungen und anderen Treffen gehalten habe, von denen medizinische Experten sagen, dass sie für seine Genesung von Alkohol- und Drogenmissbrauch entscheidend sind.

In einem Interview sagte Barry auch, dass er bis letzte Woche fälschlicherweise geglaubt habe, er könne den Besuch von Gottesdiensten durch die Beratungsgespräche und die Treffen der Anonymen Alkoholiker ersetzen. Der Bürgermeister fügte hinzu, er würde das nicht mehr tun.

Seit er letzten Monat nach sieben Wochen Suchtbehandlung in Florida und South Carolina in den Distrikt zurückgekehrt ist, hat Barry dem Publikum mitgeteilt, dass er fleißig die Genesung verfolgt, indem er an den Next Step-Gruppenberatungssitzungen teilnimmt, die dreimal pro Woche an einem Ort in Upper Wisconsin stattfinden Avenue und die Treffen der Anonymen Alkoholiker, die er an anderen Tagen besuchen sollte.

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Barry sagte jedoch gestern, dass er eine Reihe dieser Sitzungen und Treffen verpasst habe. 'Ich habe einige Tage versäumt, absolut', sagte Barry und fügte später hinzu: 'Marion Barry hat es nur von Zeit zu Zeit ein bisschen vermasselt.'

Barrys unregelmäßige Teilnahme an Beratungssitzungen wurde während einer DNS-SO-Überprüfung von Barrys Aktivitäten in einem siebentägigen Zeitraum von Donnerstag, dem 5. April, als der Bürgermeister zu einer Wochenendkonferenz in New Orleans ging, bis zum letzten Donnerstag deutlich.

Reporter überprüften Barrys Aktivitäten vom frühen Morgen über einen vollen Tagesplan mit offiziellen Geschäften und anderen Terminen bis in die Abendstunden, die mehrere Medieninterviews, Next-Step-Meetings und ein spätes Abendessen mit einem Assistenten umfassten.

Der Bürgermeister sagte, dass er zwar „bedauert“, die Treffen verpasst zu haben, aber nicht die Absicht habe, diese Abwesenheiten die weitere Genesung beeinträchtigen zu lassen.

'Ich werde nicht verrückt', sagte Barry. „Ich habe gute und schlechte Tage. Ich habe meine Höhen und meine Tiefen. Niemand hat versprochen, dass die Genesung auf Rosen gebettet sein würde. Ich habe eine gute Einstellung und eine schlechte Einstellung.'

Barry, der feststellte, dass er den Besuch der Kirche als Alternative zu seinen Treffen und Beratungsgesprächen angesehen hatte, sagte, er habe von seinem Genesungsberater erfahren, dass eine solche Praxis nicht mit seinem Genesungsplan vereinbar sei.

„Mir wurde letzte Woche gesagt – ich wusste das nicht – ich dachte, in die Kirche zu gehen, wäre ein Ersatz. Das ist nicht der Fall«, sagte Barry. „Ich werde alles tun, was ich kann, um das zu tun, was die Leute in 12-Schritt von mir verlangen. Ich bin nicht perfekt darin.'

Barry bezog sich auf das Genesungsprogramm, das auf 12 Prinzipien basiert, die von den Anonymen Alkoholikern entwickelt wurden.

Mehrere Behörden für Drogenmissbrauch und Suchtheilung sagten, Barrys Abwesenheit von den Treffen sowie sein Vertrauen in die Kirche anstelle von Beratungsgesprächen seien beunruhigend.

'Es gibt keine Entschuldigung, diese Treffen zu verpassen', sagte Adrian Cohen, der eine private Gemeinschaftspraxis in Gaithersburg betreibt, die sowohl Alkohol- als auch Drogensucht behandelt. Er ist verantwortlich für die Aufnahme von 200 Personen pro Jahr in Einrichtungen wie dem Psychiatrischen Institut, dessen Next Step-Programm Barry montags, donnerstags und freitags für jeweils zwei Stunden besuchen wird.

'Im Moment ist jeder, den er vermisst, eine Funktion oder Leugnung der Krankheit', sagte Cohen und bezog sich auf solche Treffen. Alkoholismus, fügte Cohen hinzu, 'geht nicht weg, und man muss jeden Tag etwas dagegen tun und man kann sich keine andere Art von Behandlung dafür einfallen lassen.'

'Kirchendienste sind kein Ersatz für AA-Meetings', sagte Irene F. Smith, eine klinische Therapeutin in Charleston, SC, und eine ehemalige Praktikantin und Freiwillige in Fenwick Hall, einer stationären Einrichtung, in der Barry letzten Monat nach einem Monat der Behandlung behandelt wurde Florida.

'Spiritualität ist ein sehr wichtiger Teil der 12 Schritte', fügte Smith hinzu, 'aber Kirche ist kein Ersatz.'

Barry, 54, wurde am 18. Januar bei einer FBI-Stich-Operation im Vista Hotel in der Innenstadt von Washington wegen einer Anklage wegen Kokainbesitzes festgenommen. Im Februar erhob eine Grand Jury Anklage gegen den Bürgermeister des Verbrechens, eine Grand Jury belogen zu haben, und der Anklage wegen Kokainbesitzes.

Barry steht vor einem Prozess am 4. Juni und sagte noch letzte Woche voraus, dass er in diesen Anklagepunkten 'rechtfertigt' wird.

Seit seiner Rückkehr von der Behandlung hat Barry mit einiger Offenheit über seine geplante Genesung gesprochen und gesagt, ihm sei geraten worden, an mindestens einem Genesungsmeeting – wenn nicht sogar an zwei – pro Tag teilzunehmen.

Er hat auch die lokalen Nachrichtenmedien gebeten, ihn nicht zur Behandlung zu begleiten oder an diesen Sitzungen teilzunehmen, da dies seine Genesungsbemühungen und die seiner Mitalkoholiker beeinträchtigen würde.

Barrys kürzliche Reise nach New Orleans, wo die National Conference of Black Mayors ihre Jahresversammlung abhielt, begann in der Nacht zum Donnerstag, den 5. April, als der Bürgermeister vom Dulles International Airport nach Louisiana flog.

Wegen der Reise verpasste Barry seine Next-Step-Meetings an diesem Abend und in der folgenden Nacht.

Barry besuchte in der Gegend von New Orleans keine Versammlungen der Anonymen Alkoholiker, besuchte jedoch am Freitag einen Bibelkurs und am Sonntag zwei Gottesdienste, bevor er am Abend nach Hause zurückkehrte.

Barry nahm auch an einem Samstagabend-Bankett teil, bei dem Alkohol ausgeschenkt wurde – der Bürgermeister hatte keinen – und ging in einen Jazzclub im French Quarter der Stadt, einem für sein Nachtleben berühmten Viertel von New Orleans.

In Washington angekommen, kam Barry am Montag mit 30 Minuten Verspätung zu seinem Next-Step-Meeting; ging am Dienstag zu einer Kirchenerweckung anstelle eines AA-Treffens; nahm am Mittwoch an einer AA-Sitzung teil, so der Bürgermeister; und kam pünktlich zu seinem Next-Step-Meeting am Donnerstag an.

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Der Bürgermeister sagte gestern, dass er zu seiner Freitagssitzung und einem AA-Meeting am Samstag gegangen sei. »Ich werde mir morgen einen besorgen«, sagte Barry gestern Morgen nach einem Osterfrühstück in Anacostia. 'Also lerne ich, wie man es besser macht.'

Barry sagte, er wisse nicht genau, wie viele Treffen er seit seiner Rückkehr in den Distrikt am 12. März versäumt habe, und fügte hinzu, dass er sich – wie Menschen, die sich von einer Sucht erholen, oft bewusst sind – der Fallstricke, die mit der Nichtbefolgung der Treffen verbunden sind.

»Ich kenne die Gefahr einer Person wie mir«, sagte Barry. „Wenn wir nicht aufpassen, denken wir, dass es uns gut geht, und lassen dann nach. Ich kenne die Gefahren und bin mir dessen sehr bewusst.'

Der Bürgermeister sagte auch, er habe seit 84 Tagen nichts getrunken. »Seit dem 20. Januar 1990 habe ich keinen Tropfen Schnaps mehr getrunken«, sagte Barry. „Nun, morgen, kann ich dir nicht versprechen. Ich kann es mir nicht versprechen. Es ist ein Tag nach dem anderen.'

Auf die Frage, warum er nicht an einigen Sitzungen teilnahm, wenn seine Gesundheit auf dem Spiel stünde, sagte Barry nachdrücklich: „Sie haben Recht. Ich sollte sagen, es ist mir egal, ob ich die Arbeit verpasse oder das Gespräch mit Effi vermisse“, seiner Frau, wenn dies für eine Sitzung erforderlich war.

'Aber andererseits', sagte der Bürgermeister, 'hat Marion Barry nur ab und zu ein bisschen vermasselt.'

'Sie fühlen sich nicht schlecht, wenn Sie nicht zu 100 Prozent erfolgreich sind', fügte Barry hinzu. „Mein Ziel ist es, wenn ich kann, jeden Tag ein Meeting abzuhalten. Wenn ich es nicht schaffe, bete ich hart und versuche es am nächsten Tag.'

Als er nach seiner stationären Behandlung im Süden nach Washington zurückkehrte, sagte Barry, seine ersten Prioritäten seien seine Genesung und die Zeit mit seiner Frau und ihrem Sohn. Das Tagesgeschäft der Bezirksregierung, die Vorbereitung seiner Rechtsverteidigung und die mögliche Wiederaufnahme seines Wiederwahlkampfs – all das würde seiner persönlichen Rehabilitation in den Hintergrund treten, sagte Barry.

In den letzten Wochen hat Barry jedoch sein öffentliches Profil erheblich geschärft und ein aktiveres Interesse daran gezeigt, Verbindungen zu Interessengruppen und politischen Führern in der ganzen Stadt wiederherzustellen. Barry sagte zum Beispiel gestern, dass sein Terminkalender in der vergangenen Woche „ein bisschen schwerer gewesen sei, als ich es mir gewünscht hatte“.

Barry hielt diese Woche zwei Pressekonferenzen ab, darunter seine erste über Stadtgeschäfte seit seiner Rückkehr, und traf sich privat mit so unterschiedlichen Gruppen wie einer Koalition schwarzer Minister, Führer einer Kommission zur Untersuchung der Stadtfinanzen und schwulen und lesbischen Aktivisten. Der Bürgermeister traf sich auch mit politischen Schlüsselfiguren wie Jesse L. Jackson und drei Mitgliedern des DC Council, der Bürgermeisterkandidatin Charlene Drew Jarvis (D-Ward 4), dem Kandidaten für den Ratsvorsitzenden John A. Wilson (D-Ward 2) und Frank Smith Jr. (D-Ward 1). Barry gab auch eine Reihe von Interviews, darunter eines, das landesweit im Fernsehen ausgestrahlt wurde.

Der Bürgermeister hatte am Mittwochmorgen auch etwas Zeit für sich, um sich in einem Friseursalon in der Innenstadt zu frisieren.

Laut denen, die sich privat mit Barry trafen, schien der Bürgermeister ausgeruht, wachsam und von seinen Mitarbeitern gut informiert zu sein.

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'Er war sehr engagiert', sagte Mauro Montoya, Präsident des Gertrude Stein Democratic Club lesbischer und schwuler Aktivisten, der sich am Donnerstag fast eine Stunde lang mit Barry traf. 'Er sah verdammt viel besser aus als noch vor ein paar Monaten.'

Lawrence S. Herman, ein Berater der Kommission, die die Finanzen der Stadt untersucht, traf sich am Dienstagmorgen etwa 45 Minuten lang mit Barry. 'Sein Interesse und sein Bewusstsein für das, was wir taten, waren sehr hoch', sagte Herman. 'Er hatte wieder das Sagen.'

Barry sagte gestern, wie er es heutzutage oft tut, dass er sich noch nie besser gefühlt habe als jetzt. Er sagte, er verbringe mehr Zeit mit seinem Sohn Christopher und bringe ihn meistens morgens zur Schule, bevor er zur Arbeit geht – etwas, was Barry sagte, dass er es fast nie getan habe.

Eine späte Verlobung, die Barry letzte Woche hatte, war ein Abendessen am Dienstagabend mit der Assistentin Tina Smith in Annies Paramount Steak House in der Nähe des Dupont Circle. Barry hatte nach Angaben des Managers zu seinem Abendessen Eistee getrunken, und er wurde kurz nach Mitternacht gesehen, wie er das Restaurant verließ.

Barry, der sich selbst einmal als 'Nachteule' bezeichnete, fügte hinzu, dass er zwar manchmal spät nach Hause kommt, aber 'es ist nicht 3 oder 4 Uhr morgens, das sage ich Ihnen.'

Zu diesem Bericht haben die Autoren Michael Abramowitz, Karlyn Barker, Marcia Slacum Greene, Sari Horwitz, Nancy Lewis, Nathan McCall, Susan Schmidt, Elsa Walsh und Michael York beigetragen.