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Die Schlacht von Tora Bora: Geheimnisse, Geld, Misstrauen

Milawa, Afghanistan 9. Februar 2002— Langsam und unvollständig wurden die Geheimnisse von al-Qaida aus den Trümmern von Osama bin Ladens Bergversteck in Tora Bora geborgen. Drei Teams von US-Spezialeinheiten, angeführt von lokalen Kämpfern, haben in den acht Wochen, seit die zerfetzten Überreste von bin Ladens Truppen nach Pakistan geflohen sind, fast 200 Höhlen durchkämmt und Satellitentelefone und Stinger-Raketen aus isolierten Löchern in den Fels gehauen.

Aber die afghanischen Kämpfer sagen, die Amerikaner hätten weder alle Höhlen gefunden noch umfangreiche Anstrengungen unternommen, um mindestens 300 tote bin Laden-Kämpfer zu identifizieren, deren Leichen verstreut in den Weißen Bergen im Osten Afghanistans gesehen wurden. Die Amerikaner machten Fotos und Videobänder, gruben aber nicht in eingestürzten Höhlen und Bunkern, um weitere Leichen zu finden. Sie beendeten ihre Suche Ende Januar, teilten die Afghanen mit. Die Spur führte sie nie zu bin Laden oder seinen Oberleutnants.

'Die Amerikaner haben ihren Willen verloren', sagte Rahim Jan, ein afghanischer Kommandant, dessen Männer hier mit den US-Streitkräften die Berge durchkämmten.

Genau wie die ergebnislose Schlacht von Tora Bora, die ihr vorausging, veranschaulicht die unvollständige Durchsuchung des Verstecks ​​von al-Qaida die Grenzen des US-Krieges in Afghanistan, ein Fallbeispiel für die enormen Schwierigkeiten, eine geheime Militärkampagne durchzuführen, die von der Zusammenarbeit mit brutale, gierige und unaufhörlich verfeindete afghanische Kommandeure.

Mehr als zwei Dutzend Interviews über die Schlacht in den Bergen und ihre Folgen, einschließlich ausführlicher Diskussionen mit den leitenden Kommandanten, boten den ersten Bericht vor Ort über eine Mission, die keine Beute fand, und lieferten neue Details über die gespielte Rolle von den etwa 40 Soldaten der US-Spezialeinheiten, die hier operierten. Zusammengenommen zeigen die Interviews die fragile Allianz zwischen den Amerikanern und ihren lokalen Stellvertretern, eine Beziehung, die von gegenseitiger Abhängigkeit geprägt und von gegenseitigem Misstrauen behindert wird.

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Wie von den Afghanen erzählt, handelt es sich um eine Geschichte über amerikanisches Geld und die Warlords, die es genommen haben, über knackige 100-Dollar-Scheine, die von Analphabeten und Doppelagenten aufblitzen lassen, die versprachen, die al-Qaida-Truppen zu verraten – aber sie stattdessen zur Flucht führten.

Es gibt unterschiedliche Ansichten über die Schlacht unter US-Militärbeamten. Ein Pentagon-Beamter sagte, dass die Schlacht von Tora Bora ein Erfolg war, obwohl Bin Laden nicht gefangen genommen wurde, weil dort Materialien über al-Qaida beschlagnahmt wurden. Dieser Beamte sagte, dass die Medien die militärische Bedeutung des Konflikts überbetonen, weil es zu dieser Zeit der einzige sichtbare Kampf war, aber dass andere heimliche Schlachten genauso wichtig waren. Der pensionierte Armeegeneral Wesley K. Clark sagte kürzlich in einem Interview, dass bin Ladens Anwesenheit in den Berghöhlen von seinen Anhängern vorgetäuscht worden sein könnte. 'Ich denke, Tora Bora wird sich als strategische Täuschung der al-Qaida erweisen', sagte er.

Die Schlacht von Tora Bora, eine ungewöhnliche Verbindung von US-Luftangriffen und afghanischen Kämpfen, spielte sich in einer wunderschönen Bergkette 40 Kilometer südwestlich von Jalalabad an der pakistanischen Grenze ab. Versteckt zwischen den Gipfeln der Weißen Berge wurde der Höhlenkomplex Tora Bora als Zufluchtsort für die Mudschaheddin oder heiligen Krieger errichtet, die in den 1980er Jahren gegen die sowjetische Besatzung kämpften. Mitte der 1990er Jahre von bin Laden übernommen, wurde es zu einer gut befestigten Festung, in der sich schätzungsweise 1.000 seiner Männer im vergangenen Herbst nach der Niederlage des Taliban-Regimes neu formierten.

Drei afghanische Warlords brachten ihre Truppen Ende November nach Tora Bora und kämpften um Kredit, Beute und US-Dollar. Aus dem jahrelangen Exil in Frankreich zurückgekehrt, führte der weltgewandte paschtunische Führer Mohammed Zaman Ghun Shareef ein Kontingent an. Zahir, der rastlose 27-jährige Sohn des Regionalgouverneurs Abdul Qadir, kommandierte einen anderen.

Die Amerikaner setzen jedoch auf einen dritten Warlord, Hazrat Ali, einen erfahrenen Guerillakämpfer mit einer vierten Schulbildung, der seine erste militärische Ausbildung in den Mudschaheddin-Lagern von Tora Bora erhielt. Die Amerikaner gaben ihm Geld und seinen Männern Waffen; sie schliefen bewacht von seinen Kämpfern und unterstützten ihn bei Streitigkeiten mit rivalisierenden Kommandanten.

Afghanen sagen, die Amerikaner hätten keine Wahl. 'Sie kannten den Weg in Tora Bora nicht, sie kannten die Orte nicht, sie kannten die Atmosphäre nicht', sagte Gul Karim, ein Oberleutnant von Ali, der als sein Sicherheitschef in Jalalabad dient.

Doch selbst Ali bezeichnet die Zusammenarbeit in Tora Bora bestenfalls als „50-Prozent-Erfolg“ und kritisiert die US-Soldaten schnell. Er zitierte einen Paschtunen, der sagte: 'Wenn Sie einen Vogel jagen wollen und mehr als 100 Jäger haben, ist es sehr wahrscheinlich, dass der Vogel entkommt.' Er fügte hinzu: 'Wir hatten viele Jäger dort und der Vogel ist entkommen.'

Tief im Inneren von Tora Bora gibt es heute überall bittere Erinnerungen an alles, was den Jägern entgangen ist. Die al-Qaida-Kommandozentrale im Milawa-Tal ist heute ein stiller Trümmerhaufen, der von nicht explodierten Streubomben verseucht ist. Die Höhlen sind mit Munition übersät.

Die hohen Gipfel, die sich aus dem Milawa-Tal erheben, markieren den Weg nach Pakistan. Ein zahmer Gebirgsbach, der aus einem stillen Wald rinnt, bietet den einzigen sichtbaren Hinweis auf die versteckten Pfade, die wahrscheinlich von bin Ladens Männern genommen wurden. Die afghanischen Kämpfer sagen, es sei ein 17-stündiger Fußmarsch bis zur Grenze. Auf der anderen Seite haben pakistanische Behörden mehr als 150 al-Qaida-Kämpfer festgenommen, die aus Tora Bora geflohen waren; niemand weiß, wie viele sie nicht gefangen haben.

Verwirrende Schlachten Von Anfang an war die militärische Kampagne gegen bin Ladens Truppen bei Tora Bora desorganisiert und willkürlich. Am ersten Tag warnten die afghanischen Kommandeure, dass bin Laden und seine Anhänger über die Berge fliehen könnten. Aber sie verkündeten auch kühn, dass bin Laden selbst dort war, und verbreiteten verlockende Gerüchte, die sie jetzt nicht erwähnen. Die Amerikaner, die die Afghanen stark unter Druck setzten, die Schlacht zu eröffnen, trafen erst drei Tage nach Beginn der Kämpfe vor Ort ein.

Die US-Bombardierung, die zu einem vernichtenden täglichen Angriff wurde, begann am 30. November ernsthaft mit mehreren Angriffen. Die Bomben forderten ihren Tribut unter der Zivilbevölkerung. Nach Angaben der örtlichen Behörden starben an diesem Wochenende mehr als 150 Menschen. Zu Beginn wurden die Amerikaner in die komplizierte Schlachtfeldpolitik hineingezogen, die Tora Bora dominieren würde.

Im Gebäude des Bezirks Agam zum Beispiel töteten die Raketen acht Männer, die mit Zaman, dem paschtunischen Kommandanten, kämpften. Zamans Stellvertreter sagte, dass sie fünf Al-Qaida-Autos von Tora Bora beschlagnahmt hätten und dass die Autos außerhalb des Bezirksgebäudes geparkt seien. Es ist nicht genau bekannt, wer den Angriff angeordnet hat, aber das Gebäude wurde von US-Bombern getroffen. Im Dorf Pacheer Agam hatten die USA, was sie für ein weiteres Al-Qaida-Ziel hielten, das Haus des gemeldeten Al-Qaida-Vermittlers Mirajuddin. Er konnte mehreren Quellen zufolge entkommen, aber etwa 20 Mitglieder seiner Familie starben, ebenso wie etwa 50 Nachbarn.

„Wir sagten ihnen: „Ihr habt das Ziel verfehlt“, sagte Malik Haji Nazir, ein Stammesältester, der später bei den US-Spezialeinheiten arbeitete. 'Sie sagten: 'Wir verfehlen das Ziel nie.' Sie haben sich nie entschuldigt.'

Mirajuddin hatte mit Zamans oberstem Kommandeur Gul Amir Jan heimlich über die Auslieferung bin Ladens verhandelt. Als der Deal scheiterte, rief Amir die Amerikaner zu sich.

„Vor der Bombardierung kam Mirajuddin zu mir und sagte mir, Osama sei mit seinen beiden Söhnen in Tora Bora. Ich habe ihm 300.000 Rupien angeboten, oder etwa 5.084 Dollar, sagte er. »Dann hat er mir gesagt, er würde kommen, aber er tat es nicht. Die Amerikaner fragten mich nach diesem Gespräch, und ich sagte ihnen, er sei nicht gekommen, also haben sie sein Haus bombardiert. Ich habe das Pentagon auf dieses Haus hingewiesen.'

Am Montag, dem 3. Dezember, kündigte Ali die Offensive an, und die Kämpfer eilten nach Tora Bora, unvorbereitet auf den Winterkrieg und unsicher über ihre Mission. Schließlich wurde eine Streitmacht von etwa 2.500 Mann versammelt – aufgeteilt auf diejenigen, die Ali, Zaman und Zahir unterstanden.

'Ich habe an diesem Tag erst um 7 Uhr von der Offensive gehört', erinnert sich Zahir, der seit seiner Jugend ein Kämpfer ist und dessen Familie in diesem Teil Ostafghanistans seit langem regiert. „Mein Vater hat mir gesagt: ‚Geh einfach‘, also bin ich nach Tora Bora gegangen. Ich habe 700 Soldaten genommen. Wir sind dort angekommen, aber ich weiß nicht wofür. Wir hatten kein Essen oder so. Wir sind gerade mit nichts als diesen 700 Soldaten dort angekommen.'

Als um den Höhlenkomplex von Tora Bora ziellose Kämpfe begannen, flohen die Amerikaner heimlich mit dem Hubschrauber ein und arbeiteten fast ausschließlich mit Ali zusammen.

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Ali sagte, sie seien einige Wochen nach den Terroranschlägen vom 11. September erstmals mit ihm in Kontakt getreten und hätten mit ihm im Norden im Panjshir-Tal zusammengearbeitet, wo er Kommandeur der Anti-Taliban-Nordallianz war.

„Als wir in Tora Bora anfingen, hatten wir nicht genug echte Informationen“, erinnert sich Ali. »Aber die Amerikaner hatten es sehr eilig, die Offensive zu beginnen. Wir hatten dort eine Truppe, aber wir hatten kein ausreichendes Geheimdienstnetz.'

Ali bat den Stammesältesten Nazir, den Amerikanern in Agam, einem Dorf am Fuße der Weißen Berge, zu helfen. Sie beschlagnahmten ein Schulgebäude und bedeckten scheibenlose Fenster mit Kartons. Schließlich wurden die Soldaten der US-Spezialeinheiten, die ihre Namen als Mike, Dave, Jim und andere nannten, in drei Teams mit den Codenamen Schwarz, Silber und Rot aufgeteilt. Nazir führte mit einer Gruppe einen Maultierzug, um ein Berglager aufzubauen, und fand sie einen versteckten Aussichtspunkt, von dem aus sie die Bombardierung beobachten konnten.

Die eigentliche Aufgabe des Stammesältesten bestand darin, eine feindliche lokale Bevölkerung zu beeinflussen, die seit langem Al-Qaida beherbergte. Er bat die Dorfbewohner um Unterstützung.

Trotzdem stand Nazir der Militäroffensive skeptisch gegenüber. »Die Amerikaner«, sagte er, »haben diese Operation mit sehr schlechter Planung in Angriff genommen.« Warlords verpflichtet, die die geheimen Pfade nach Pakistan nicht kannten, konnten die Amerikaner ohne die Hilfe der Dorfbewohner keinen Erfolg haben – Hilfe, die sie nie bekamen.

»Die Amerikaner waren bei den Kommandeuren und wurden von ihnen gefangen«, sagte Nazir. 'Die Dorfbewohner wissen, wo [die al-Qaida-Truppen] sind und wo sie leben, aber die Amerikaner verlassen sich auf diese Kommandeure, die es nicht wissen.'

Die Afghanen kämpften und zogen sich dann zurück. An einem Tag besetzten sie einen Gefechtsstand, am nächsten wichen sie zurück.

Geheimverhandlungen Was Ali als „den Wendepunkt“ bezeichnete, kam am 12. Dezember, als Zaman bekannt gab, dass er mit den al-Qaida-Kämpfern einen Waffenstillstand ausgehandelt hatte, der am nächsten Morgen in Kraft treten sollte. Mehr als 100 Araber seien bereit, sich zu ergeben, aber nur den Vereinten Nationen. Ali schrie Zaman in sein Funkgerät an und versuchte, den Deal vor den Augen der Reporter zu blockieren, und sagte, es sei ein Trick, um al-Qaida die Flucht zu ermöglichen.

Am Morgen des 13. Dezembers waren auch die Amerikaner wütend. Als sie sich mit Ali, Zaman und anderen im Schulgebäude von Agam trafen, machten sie klar, dass die Bombardierung nicht aufhören würde. Ali sagte, er habe zugesehen, wie die Amerikaner über ihr Satellitentelefon eine neue Runde von Luftangriffen ausgerufen hätten, und er erinnerte sich daran, dass sie eine Nachricht in die Luft geschrieben hatten, in der sie ihre Verachtung kundgaben.

Bald flog ein B-52-Bomber über Tora Bora. Zuerst verfolgte der Pilot eine Acht in weißen Rauchwolken – für 8 Uhr morgens, dem Zeitpunkt der angeblichen Kapitulation. Dann flog der Bomber in einem engen Kreis herum und schrieb 'ON' in die Luft. Der Kampf ging weiter.

Aber auch die afghanische Intrige. Während er Zaman beschuldigte, den Arabern Zeit zur Flucht gegeben zu haben, führte Ali auch geheime Gespräche mit al-Qaida. Sein Hauptvermittler war Ilas Khel, ein lokaler Kommandant. Khel hatte für Yunus Khalis gearbeitet, einen legendären Führer des Krieges gegen die Sowjets, der bin Laden nahe stand.

Ali bestätigte, dass er Khel 500.000 pakistanische Rupien (etwa 8.330 Dollar) bezahlt und ihm ein Satellitentelefon gegeben habe, und dass Khel mit dem Geld abgehauen sei, anstatt die Araber wie versprochen auszuliefern.

Solche Geschäfte überraschten seine amerikanischen Verbündeten nicht. „Hazrat Ali ist sehr opportunistisch und nimmt Geld von unserer Seite und auch von den Al-Qaida-Leuten“, sagte ein westlicher Diplomat, der die Ereignisse hier verfolgte. 'Er hat sogar einige von ihnen entkommen lassen.'

Seinen afghanischen Rivalen war Alis Verhalten suspekt. „Jeder weiß, wer den Arabern bei der Flucht geholfen hat“, sagte Amir, Zamans Kommandant.

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Noch am 14. Dezember sagte Ali über die bin Laden-Truppen: „Sie können nicht entkommen. Die Mudschaheddin haben die Straße blockiert.' Bis dahin besser mit US-Kampfflugzeugen koordiniert, streiften seine Jäger über die Gipfel und funkten dringend nach US-Raketen, die auf die verbliebenen arabischen Scharfschützen, denen sie begegneten, niederregnen sollten. Auch die Afghanen waren besser versorgt, wie die Flaschen mit polnischem Quellwasser in den Bergen und die Schlafsäcke der US-Ausgabe in ihren Lagern belegen.

Aber Ali gab später zu: 'In dieser Zeit sind viele Leute geflohen.' Als massive, 15.000 Pfund schwere „Gänseblümchen-Cutter“-Bomben die Berge wie Erdbeben erschütterten, gab es mindestens eine offene Schlacht hoch oben in den Gipfeln in unbewohnten Gebieten, die als Gharangali und Uchnow bekannt sind. Die Umstände sind unklar; Kommandeure von Ali, Zaman und Zahir behaupten alle, daran teilgenommen zu haben. Alle sagten, dass mehr als 100 von bin Ladens Männern getötet wurden. Ali sagte, er habe persönlich den Feuerbefehl gegeben.

Aber der Rest der al-Qaida-Kämpfer entkam über die Berge. Nur eine relativ kleine Zahl wurde gefangen genommen – 57, wie die meisten Kommandeure aussagen – und die Gefangenen gaben ihren afghanischen Entführern nie mehr als verlockende Hinweise auf Bin Ladens Aufenthaltsort.

Zahir nahm viele der Gefangenen der al-Qaida in Besitz und führte am 17. Dezember 10 Araber und neun Afghanen vor den Medien zur Schau. Es war der letzte Standard der Schlacht. Vor den Kameras wirkten die meisten verängstigt und verletzt, aber ein trotziger Gefangener zeigte ein Siegeszeichen.

Ameisen kommen aus der Wand

Erneut blockierten afghanische Fehden die Absichten der USA, als sich eine Pattsituation darüber entwickelte, wer die Gefangenen kontrollieren würde. Ali verlangte ihre Übergabe an die Vereinigten Staaten; Zahir sträubte sich, und die Amerikaner mussten mehrere Tage warten, um sie zu verhören. Alis und Zahirs Männer sind sich einig, was die Gefangenen ihnen über bin Laden erzählt haben: Er war etwa zwei Wochen zuvor mit zwei seiner Söhne und mehreren Oberleutnants in Tora Bora gewesen.

»Die Gefangenen sagten, er sei gekommen. . . und hielt uns eine Rede. Er sagte, das Paradies ist auf deinem Weg und du musst bis zum Tod kämpfen. 'Wir sind in einer sehr guten Position, also haben Sie keine Angst vor dem Tod', erinnert sich Khan Mohammed, der für Zahirs improvisiertes Gefängnis in Agam verantwortlich war. Zahir fügte hinzu: „Ich habe diese Araber auf Arabisch gefragt. Sie sagten, dass Osama vor 12 Tagen hierher gekommen ist und er mit uns eine Tasse Tee getrunken hat und uns gesagt hat, wir sollen stark sein.'

'Kein echter Krieg' Die anschließende Durchsuchung zeigte die Kollision zwischen den Ambitionen der USA und der afghanischen Realität. Jeden Morgen um 8 Uhr trafen sich die US-Spezialeinheiten mit Musa, Alis oberstem Stellvertreter. „Sie wollten alle Leichen sehen, alle Höhlen, alle Dörfer, alle Berge. Sie wollten jeden einzelnen Stein sehen“, sagt Musa, ein Kämpfer mit lockigem Bart, der mit seinen drei Frauen und 20 Kindern prahlt.

Aus den Höhlen holten sie Preise, die auf die Mischung aus Hochtechnologie und primitivem Leben in Tora Bora hindeuteten, Satellitentelefone und GPS-Empfänger, Dokumente und CDs, Videobänder und mindestens einen Al-Qaida-Computer.

Aber die Afghanen haben nie die ganze Beute geliefert. Alis Männer überfielen die Höhlen selbst und fragten die Besucher unverfroren, ob sie etwas von der Beute kaufen wollten. Ali sagte, er habe den Amerikanern noch eine seiner besten Entdeckungen gemacht: vier Stinger-Raketen aus dem von der CIA finanzierten Krieg gegen die Sowjets.

Es überrascht nicht, dass die Amerikaner Musa nicht trauten und er ihnen nicht traute. Aber am Ende der Suche, sagte Musa, fühlte er sich anders. Er und die Amerikaner flogen mit dem Helikopter zu fünf der entlegensten Orte in den Bergen, an denen Leichen von al-Qaida gefunden worden waren, und lagerten dann gemeinsam an der pakistanischen Grenze. 'Nach dieser Nacht auf dem Berg', sagte er, 'dann vertrauten sie mir.'

Aber er sagte, er habe sie nie respektiert. »Wirklich, ich kann nicht glauben, dass es Soldaten sind. Sie sahen wirklich aus wie Schuljungen. Sie hatten immer Angst«, sagte Musa. Er war jedoch beeindruckt von ihrer Fähigkeit, Bomben vom Himmel abzurufen, von den Lasern, die Raketen zu versteckten Höhlen lenkten, und den GPS-Geräten, die sie den Afghanen beibrachten. 'Ich bin beeindruckt von der Technologie', sagte er, 'nicht von den Soldaten.'

Die Verachtung war gegenseitig. Der Bürgermeister von Dschalalabad, Ingenieur Ghafar, ein berühmter Kommandant der Mudschaheddin aus dem Kampf gegen die Sowjets, erzählte ein solches Beispiel. Nach der Schlacht, sagte er, gingen die Spezialeinheiten zur Farm Hada, einem ehemaligen Al-Qaida-Zentrum außerhalb von Jalalabad, um nach Familien von noch versteckten bin Laden-Kämpfern zu suchen. Stattdessen begannen die Afghanen, die Häuser zu plündern. Wütend riefen die Amerikaner Halt.

Ende Januar, als ihre Mission endete, waren die Amerikaner sentimental geworden. „Sie umarmten uns, dankten uns“, erinnerte sich ein Kämpfer. Außerdem verteilten sie Geschenke. Für Musa war das offizielle Geschenk eine Nachtsichtbrille. Die Amerikaner sagten ihm, es sei ein persönliches Dankeschön von Außenminister Colin L. Powell.

Aber die Special Forces stellten auch gezielte Fragen, warum ihre afghanischen Jäger sie im Stich gelassen hatten. Bei einem Treffen mit dem Bürgermeister von Dschalalabad Ende letzten Monats 'waren sie wütend, dass sie hier so viel Geld ausgegeben haben und die Araber geflohen sind', erinnerte sich Ghafar.

Die Amerikaner sagten Ghafar, sie hätten Ali während der Kämpfe herausgefordert, warum Fluchtwege nicht abgeschnitten würden und seien mit der Antwort nicht zufrieden gewesen. »Die Amerikaner haben Geld in die Taschen gesteckt«, sagte der Bürgermeister, »aber es war kein richtiger Krieg. Sie tun diese Dinge nur des Geldes wegen.'