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Die unanständigen Stücke von Aphra Behn

In einer Zeit, in der die Optionen einer Frau Ehe, Nonnenkloster, Hurerei oder das Leben einer von Verwandten abhängigen Jungfer waren, war Aphra Behn eine äußerst ungewöhnliche Persönlichkeit. Sie war nicht nur die erste Frau, die ihren Lebensunterhalt als Schriftstellerin verdiente, sondern auch kurzzeitig als Spionin für Karl II. Jetzt, in dieser Zeit der Wiederentdeckung von Frauen, die teilweise wegen ihres Geschlechts ignoriert wurden, erlebt Behn eine kleine Renaissance.

Behns Stück „The Rover“, das bis zum 21. Februar im Folger gespielt wird, wurde in der jüngeren Geschichte so selten produziert, dass nur wenige universitäre oder nicht professionelle Aufführungen verzeichnet sind. Die vom Folger verwendete Version ist eine moderne Adaption des Regisseurs Michael Diamond nach Behns Drehbuch, das 1677 geschrieben und in den folgenden 50 Jahren aufgeführt wurde. In den letzten vier Jahren wurden zwei Biografien von ihr veröffentlicht, und ihre gesammelten Werke wurden von der University of Nebraska Press neu veröffentlicht.

Ein Grund, warum Behn so viele Jahre ignoriert wurde, ist, dass man sie für eine Schande für ihr Geschlecht hielt, weil sie im Stil ihrer Zeit derbe Theaterstücke voller Lust und Rittigkeit schrieb – sehr undamenhaft. Sie schrieb 17 Theaterstücke und 14 Romane zu einer Zeit, als „die bloße Veröffentlichung ihres Schreibens ausreichend gewesen wäre, um den Ruf einer Dame zu zerstören...“, wie Angeline Goreau in „Reconstructing Aphra“ schrieb.

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Sie wurde in der Westminster Abbey beigesetzt; nicht in Poet's Corner, sondern draußen am Eingang zum Kreuzgang. Die meisten Details ihrer persönlichen Geschichte sind vage, verloren in einem Labyrinth aus ungenauen und antipathischen Rekonstruktionen oder unzuverlässigen persönlichen Erinnerungen. Sie war wahrscheinlich die Tochter eines Mannes namens Johnson, der als Teenager zum Generalleutnant von Surinam ernannt wurde, einer britischen Kolonie auf den Westindischen Inseln. Behns Ehemann könnte ein Kaufmann gewesen sein, der Aphra in jungen Jahren als Witwe hinterlassen hat.

„The Rover“ basiert auf einem früheren Werk von Thomas Killigrew, einem Kavaller, der verbannt wurde, als Karl II. nach der Machtübernahme der Parlamentarier ins Exil geschickt wurde. Die Hauptfigur Jack Willmore ist ein Rover nicht nur unter Frauen, sondern als Kavalier in Europa im Exil.

Killigrews Stück war 'The Banished Cavalier' und konnte nicht aufgeführt werden, da es 10 Akte und 50 Charaktere hatte. Behn reduzierte die Zahl der Charaktere auf 25, die Zahl der Akte auf fünf und schrieb die Dialoge neu. Diamond kombinierte eine Reihe von Dienern zu zwei Charakteren, machte das Stück in zwei Akten mit 10 Szenen und klärte einige der Sprache, wobei die meisten beibehalten wurden. »Ich habe zum Beispiel das Wort ›Cozened beibehalten«, sagte Diamond. „Irgendetwas an dem Wort scheint besser zu sein als ‚gechakt‘.“

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Wie in vielen Stücken der Restaurationszeit ist die Heuchelei und der Herzschmerz der Zwangsheirat ein wichtiges Thema in „The Rover“. Behn wiederholte dieses Thema auch in ihren anderen Werken und spiegelte zweifellos ihre eigenen Traumata bei der Suche nach ihrem Platz in der Gesellschaft wider. Eine Frau wurde als Eigentum ihres Vaters oder Ehemanns betrachtet und als solches verwendet; Keuschheit war überlebenswichtig. Bildung oder intellektuelle Bestrebungen waren verdächtig und würden einer Frau wahrscheinlich den Ruf als Prostituierte verdammen.

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Prostitution war weit verbreitet, ein Umstand, der sich in „The Rover“ widerspiegelt, insbesondere in der Figur der Kurtisane Angelica, die aufgrund ihres Berufes das Recht verwirkt, sich zu verlieben. „Unbeständigkeit ist die Sünde der ganzen Menschheit, deshalb bin ich entschlossen, dass nichts als Gold mein Herz verzaubern wird“, sagt sie. Hellena, die Frau, die Willmore dazu bringt, sie zu heiraten, tut dies nicht, weil sie die Ehe für so großartig hält, sondern weil sie weiß, dass ihr Ruf ohne sie ruiniert wird; sie wird mit „einer Wiege voller Lärm und Unfug“ und „einem Rudel Reue in meinem Rücken“ zurückbleiben.

Obwohl 'The Rover' während der Restaurationszeit geschrieben wurde, gilt es als spanische Intrigenkomödie, die sich durch eine 'Reihe von Verfolgungsjagden und freiheitssuchenden Aktivitäten auszeichnet, die es einem jungen Mann und einer jungen Frau ermöglichen sollen, aus Liebe zusammenzukommen', wie Diamond beschrieb es. 'Es ist eine einfachere, zugänglichere Form, näher an Burleske.' Restaurationskomödien zeichnen sich durch witzige Satiren über die Moden und Manieren der Epoche aus und spielen in dem Land, aus dem der Dramatiker stammt; „The Rover“ spielt in Neapel. Beide Formen sind voller Doppeldeutigkeiten, falscher Identitäten, Verkleidungen und körperlichem Humor.

Eine letzte Anmerkung: Der Ausdruck ''adsheartlikins', der wiederholt von einem Charakter in der Show verwendet wird, bedeutet 'Gottes Herzensliebe', eine Obszönität.