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Die Tage der Bayside Towns in der Sonne sind lange vorbei

Ohne die neu gepflanzte historische Markierung am Straßenrand würde man nicht wissen, dass diese Sackgasse in der Bucht einst ein blühender Vergnügungspark und Resort war, der jedes Wochenende Zehntausende von Stadtbewohnern anzog.

Sie kamen mit dem Dampfschiff aus Baltimore, die meisten für den Tag, einige für mehr, um mit „The Whip“ zu fahren, Eis in der „unteren Molkerei“ zu kaufen, auf dem Hügel zu picknicken oder in der Bucht zu schwimmen. Tolchester an der oberen Ostküste florierte von den 1880er Jahren bis in die 1950er Jahre, als die neue Chesapeake Bay Bridge die Erreichbarkeit von Ozeanresorts erleichterte.

Dann wurde es 1962 endgültig geschlossen und alles änderte sich.

Einst waren sie Reiseziele: Tolchester, wo Generationen tummelten; Colonial Beach, Virginia, dessen Potomac-Pier es zu einem Glücksspiel-Mekka machten; und Claiborne, wo die Fähren an Marylands Ostküste kamen und gingen.

Jetzt, nach ihren glorreichen Tagen, sind sie drei weitgehend vergessene und verblichene Chesapeake-Städte.

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Das Tolchester der Postkarten und Erinnerungen ist weg. An seiner Stelle befindet sich die Tolchester Marina mit 265 Liegeplätzen, einem Restaurant, einem Swimmingpool, einem kleinen Strand und einer Strandbar. Die Besitzer des Yachthafens haben alle Überreste des alten Parks abgerissen, aber Besitzer Alan Bramble hat Sammelalben mit alten Postkarten und Fotos, die die Umgestaltung des Parkgeländes durch seine Familie dokumentieren.

Bill Betts, ein pensionierter Bankier aus Pennsylvania, der vage Kindheitserinnerungen an den Vergnügungspark hat, ist Tolchesters ansässiger Historiker. Er hat Tolchester-Erinnerungsstücke in einem kleinen Museum gesammelt, das er in der nahegelegenen Rock Hall betreibt.

'Ich weiß einfach nicht, wie sie einen so schönen Ort verschwinden lassen können', sagte Margaret Godley, 65, die in der 'oberen Molkerei' des Parks arbeitete, während eines Museumsbesuchs in diesem Sommer.

Walter und Dolly Harris, die am Ufer in der Nähe von Still Pond leben, waren maßgeblich daran beteiligt, einige große Artefakte zu retten, darunter den Pavillon, den sie demontiert und dem Chesapeake Bay Maritime Museum in St. Michaels gegeben haben.

Auf ihrem Grundstück haben sie die Rahmenkonstruktion von The Whip, die jetzt als Speisesaal eines Camps für Teenager auf ihrem Grundstück genutzt wird, und einen vergoldeten Spiegel aus dem Steamship Tolchester, der als Kopfteil in ihrem Gästezimmer verwendet wird.

Hin und wieder schlendern nostalgische ältere Leute in das Inn at Mitchell House, ein Bed-and-Breakfast eine halbe Meile vom Strand entfernt, auf der Suche nach Informationen und finden Betts, der in einem Cottage in der Nähe des Resorts wohnt, in seinem Museum .

Aber heutzutage gibt es in Tolchester nicht viel zu tun, es sei denn, Sie legen am Yachthafen an und bleiben auf Ihrem Boot.

Da sind natürlich die Sonnenuntergänge.

An einem Freitagabend sahen gerade einmal zwei Dutzend Gäste – weit entfernt von den Massen von damals – zu, wie die orangefarbene Kugel am Horizont versinkte.

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»Man sagt, es sei der schönste Sonnenuntergang«, sagte die Barkeeperin Bonnie Lewis. „Nun, ich sehe es jeden Tag. Ich denke, es ist.'

Colonial Beach, Virginia. Prime Time für diese Stadt am Potomac, die auf halbem Weg zwischen dem District und der Bucht liegt, war die Spielautomaten-Ära in Maryland von 1949 bis 1968. Damals gediehen Casinos auf Piers im Fluss, technisch gesehen in Maryland up bis zur Niedrigwassermarke am Ufer von Virginia.

Das ganze Jahr über kamen sie aus dem ganzen Süden, um auf den Piers die einarmigen Banditen zu spielen. Sie nannten es das 'Las Vegas der Ostküste'.

Das Ende der Slots schickte die Stadt in eine Abwärtsspirale, von der sie sich noch Jahrzehnte später zu erholen versucht.

Es gibt kaum Anzeichen für neuen Handel, abgesehen von einem Golfwagenverleih. Entlang der Washington Avenue handeln mehrere Häuser mit Schnickschnack; Einer hat einen Schönheitssalon hinten. Leere Ladenfronten säumen die Colonial Avenue, die zum Strand führt.

Die schlimmste Katastrophe seit dem Abbrennen des Kinos in den 1970er Jahren traf die Stadt im vergangenen Frühjahr, als eine Explosion den Colonial Beach Yacht Club zerstörte und 56 Boote dort anlegten.

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In einem jahrelangen Versuch der Stadterneuerung riss die Stadt die meisten Gebäude ab, die die Promenade säumten. Heute stehen leere Grundstücke – und die ewige Hoffnung, dass ein Bauherr dort Eigentumswohnungen und Geschäfte am Fluss bauen wird.

„Wir sind das bestgehütete Geheimnis auf dem Potomac“, sagte Town Manager Ralph A. „Tuffy“ Hicks Jr.

Es gibt eine neue Buchhandlung namens Potomac Sunrise und einen neuen Koch im alten Parker's Restaurant. Aber das erfolgreichste Geschäft der Stadt ist nicht wirklich in der Stadt oder nicht einmal in Virginia. Es liegt am Pier im Fluss in Maryland.

Im Riverboat treffen die Kunden auf 80 Fernsehbildschirme. Neben drei Maryland-Lotterie-Terminals bietet das Riverboat Maryland Keno und Off-Track-Wetten.

Unter den 4.000 staatlichen Lotterien in Maryland belegt Riverboat den 12. Platz mit einem Bruttoumsatz von 2,6 Millionen US-Dollar im letzten Jahr. Es rangiert an fünfter Stelle in Keno. Auch an Wochentagen zieht das Riverboat viele Besucher an.

„Unser Geschäft geht jedes Jahr nach oben, nach oben, nach oben“, sagte Besitzer Tom Flannagan, aber das Essen, das er serviert, zahlt sich aus. „Das Glücksspiel bringt sie“, sagt er, „aber um sie zu halten, muss man ihnen ein Produkt geben.“

Flannagan glaubt, dass die Wahl eines neuen Gouverneurs von Maryland die Plätze zurückbringen könnte. Doch der Riverboat-Besitzer, der seine Zeit zwischen hier und Florida aufteilt, hat gemischte Gefühle.

„Ich würde sie nicht ablehnen, aber wenn sie nicht hierher kämen, wäre ich nicht enttäuscht“, sagte er. 'Im Moment habe ich das Beste aus beiden Welten.' Mit Slots, sagte er, würde ich mit dem Ort verheiratet sein.

Claiborne, Md. Bevor die Bay Bridge im Juli 1952 eröffnet wurde, spuckten täglich vier Fähren ihre Ladung an Autos und Passagieren auf die Hauptstraße dieses Weilers an der Ostküste. Sonntagabends standen die Autos zwei Meilen lang Schlange, um die Rückfahrt über die Bucht zu machen.

»Der Verkehr hat uns nichts ausgemacht«, sagte Mildred Shores, 86, deren Mann Matrose und Quartiermeister auf den Fähren war.

Aber das alles endete vor einem halben Jahrhundert abrupt, und jetzt ist der alte Kai – seine Pfähle stehen noch im Wasser – eine wenig genutzte öffentliche Bootsrampe vor einem riesigen, oft leeren Parkplatz.

Sogar die Wassermänner, die noch in den 1980er Jahren anlegten, sind verschwunden.

Diese ehemalige Zwischenstation für Strandreisen ist jetzt eine Straße ins Nirgendwo. Die Route 33, die das touristische St. Michaels mit dem trendigen Tilghman Island verbindet, umgeht Claiborne, das ein selten besuchtes Bed-and-Breakfast, eine selten genutzte Methodistenkirche und keine kommerziellen Gebäude hat.

Der Ticketschalter ist jetzt ein Privathaus; die Einraumschule, ein Sommerhaus.

Zur Blütezeit der Fähren gab es zwei Tankstellen, zwei Gemischtwarenläden, eine Bäckerei, eine Schule, ein Hotel und eine Kirche.

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Der letzte Gemischtwarenladen, der geschlossen wird, ist jetzt die Post, die etwa 70 Haushalte bedient, deren Bewohner vorbeikommen müssen, um ihre Post zu holen. An einem Wochentag lag hinter dem Tresen ein Stapel nicht abgeholter Telefonbücher mit den Namen ehemaliger Bewohner.

Das Gebäude ist auch das Zuhause von Martha Hamlyn und Jim Richardson und ihrer Tochter Emma, ​​die oben wohnen. Richardson ist ein Künstler, der seinen Lebensunterhalt damit verdient, Zeichen zu malen; Hamlyn unterrichtet Vorschule und leitet die Post.

Die Familie ist seit 20 Jahren hier und damit Oldtimer unter den Neuankömmlingen.

Viele der Häuser in der Stadt sind jetzt im Besitz von Wochenendbesuchern. Claibornes prominenteste Teilzeitbewohnerin, Ella Poe Burling, starb im April im Alter von 94 Jahren. Als Prominente und Philanthropin aus Washington lud sie jeden Mittwoch im Sommer Generationen von Claiborne-Jugendlichen in ihren Pool ein. In diesem Sommer ist der Pool geschlossen.

Einst lebten hier fünf Fährkapitäne und einige ihrer Kinder tun es noch heute. Da sind die beiden Kinder von Capt. Gardner Higgins und Dan Higgins Jr., dessen Vater der Senior Captain war.

»Als ich ein Kind war«, sagte Dan Higgins, »hatte praktisch jedes Haus in Claiborne Leute, die auf der Fähre oder auf dem Wasser arbeiteten oder Geschäfte besaßen. Es war eine Art Lebensstil, der verschwunden ist.'

Higgins arbeitete zwei Sommer lang als Decksmann, wurde Minister, lebte viele Jahre in Massachusetts und Texas und kehrte 1987 zurück. Heute 75 lebt er im Haus seines Vaters, einem alten Fähranker im Vorgarten.

»Thomas Wolfe hat gesagt, Sie können nicht wieder nach Hause gehen«, sagte er. 'Das kannst du, wenn du merkst, dass es nicht mehr dasselbe ist wie bei deiner Abreise.'

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Anmerkung der Redaktion: Dies ist der letzte 'Chesapeake Summer'-Artikel über das Leben in und um die Bucht.

Ein Willkommensschild am Colonial Beach, Virginia. Casinos blühten einst auf Piers im Fluss, einem Glücksspiel-Mekka auf halbem Weg zwischen dem District und der Chesapeake Bay, das als 'Las Vegas der Ostküste' bezeichnet wurde. Der Strand heute. Das Resort wich der Tolchester Marina mit 265 Liegeplätzen, einem Restaurant und einem Pool. Alle Überreste des Parks wurden abgerissen. Zehntausende strömten Anfang des 20. Jahrhunderts nach Tolchester Beach, um in der Bucht zu picknicken oder zu schwimmen. „Ich weiß nur nicht, wie sie einen so schönen Ort verschwinden lassen können“, sagte Margaret Godley bei einem kürzlichen Museumsbesuch. Eine Eintrittskarte für die Sommerfreuden am Tolchester Beach an der oberen Ostküste. In seiner Blütezeit, bevor es 1962 geschlossen wurde, hatte das Resort einen Vergnügungspark mit Fahrgeschäften und einem Hotel.