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Beirut-Phosphor-Opfer: 'Ich hatte das Gefühl, dass ich plötzlich in Flammen stand'

Ihre Lippen sind geschwollen und geschwärzt, ihre schmale Gestalt in salbengetränkte Gaze gehüllt. Von ihrem Bett in einem provisorischen Krankenhaus am International College hier aus erinnert sie sich, als die Granate vor einer Woche in die Tiefgarage einschlug, in der sie und ihre Familie sich versteckten.

„Alles wurde plötzlich dunkel“, sagt die 17-jährige Fatmeh Aytawi, „und dann erinnere ich mich an eine strahlend weiße Flamme und ich fühlte mich plötzlich in Flammen.“

Stunden später, als Rettungskräfte die Familie Aytawi schließlich aus den Trümmern ausgruben und ins Krankenhaus brachten, erinnerten sich die Ärzte daran, dass ihre Körper noch immer glimmten. Fatmehs Mutter starb am vergangenen Montag, während ihr Vater in ernstem Zustand ist. Vier Schwestern und ein Bruder werden ebenfalls ins Krankenhaus eingeliefert.

Ärzte hier und in Krankenhäusern in ganz West-Beirut sagen, dass sie immer mehr Verbrennungspatienten wie Aytawi und ihre sieben Familienmitglieder sehen, von denen sie sagen, dass sie Opfer israelischer Phosphorgranaten sind, die Teil des intensiven Bombardements waren, das auf die libanesische Hauptstadt in letzten Wochen.

Die Wunden sind auffällig und viel schwieriger zu behandeln als normale Verbrennungen, sagen die Ärzte, auch weil Phosphor an der Haut klebt und stundenlang brennen kann. Es kann nicht durch Wasser gelöscht werden, was eine chemische Reaktion hervorruft, die die Wunde stärker brennen lässt. Wie die Familie Aytawi kommen die Opfer oft mit Verbrennungen und Hautverletzungen ins Krankenhaus, die immer noch Rauch aus ihren Körpern strömen.

Die israelischen Behörden sagen, dass sie die Granaten nur als 'Marker' verwenden, um Artillerie zu lenken, weil der Rauch, den die Granaten abgeben, den Kanonieren hilft, ihre Ziele zu erreichen. Die Israelis sagen, dass Phosphorgranaten seit dem Zweiten Weltkrieg traditionell auf diese Weise verwendet wurden, und geben palästinensischen Guerillas die Schuld an zivilen Verletzungen, die sich entschieden haben, in zivil besetzten Teilen der Stadt Stellung zu beziehen.

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Bei dem Chaos, das die zweimonatige israelische Belagerung und Bombardierung hier angerichtet hat, ist es unmöglich genau zu bestimmen, wie viele Zivilisten getötet, verstümmelt oder, wie Aytawi, durch israelische Phosphorgranaten entstellt wurden. Dennoch sagen viele Ärzte, dass die Zahl der Verbrennungsfälle, die sie gesehen haben, in diesem Monat deutlich zugenommen hat, was mit den ersten physischen Beweisen für den starken Gebrauch von Phosphorschalen übereinstimmt.

'Die meisten der schweren Verletzungen, die wir zu Beginn des Krieges erlitten, stammten von Kugeln und Schrapnells', sagte Sameer Shehadi, Chefarzt der Chirurgie am Lehrkrankenhaus der American University of Beirut hier. 'In den letzten zwei oder drei Wochen haben wir jedoch eine Reihe von Patienten mit schweren Verbrennungen bekommen.'

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Dr. Amal Shamma, die in den USA ausgebildete, libanesische Direktorin des inzwischen geschlossenen und zerschossenen Krankenhauses von Barbir, erinnerte sich, als ein Paar drei kleine Kinder zur Welt brachte – zwei tote, fünf Tage alte Mädchen und eine schwer verbrannte 3 -jähriger Junge, dessen Körper noch alle glimmten. Der Junge starb am nächsten Tag.

Troy Rusli, ein in Kambodscha geborener, norwegischer Arzt, der freiwilliger Chirurg im provisorischen Lahout-Krankenhaus im Theologischen Zentrum des Nahen Ostens in West Beirut ist, beschrieb einen Mann, etwa 60 Jahre alt, der mit einem Stück phosphorbeschichteten Granatsplitter in seinem Truhe.

„Bei jedem schmerzhaften Atemzug stieg der Rauch des brennenden Phosphors in ihm aus Nase und Mund“, erinnerte sich Rusli. 'Wir mussten die Granatsplitter aus ihm herausschneiden, bevor wir das Brennen endlich stoppen konnten, indem wir das verbrannte Gewebe wegschneiden.'

'Keine Waffe ist eine gute Waffe', sagte John Barton, ein Medizinprofessor an der Illinois University, der als Freiwilliger im selben Krankenhaus arbeitet. 'Aber diese, die Phosphorbombe, ist eine der schlimmsten.'

Shamma sagte, dass den meisten Krankenhäusern sowohl die Versorgung als auch das Fachwissen fehlten, um Phosphoropfer richtig zu behandeln. Sie sagte, die Ärzte verließen sich hauptsächlich auf gedruckte Informationen, die von US-Militärärzten in Vietnam zusammengestellt wurden, und auf ein Handbuch der Kriegschirurgie, das von der North Atlantic Treaty Organization veröffentlicht wurde.

Es gibt keine Möglichkeit, genau zu bestimmen, wie viele Phosphor-Muscheln auf dieser Stadt abgeworfen wurden. Aber Dutzende von 155-mm-Artilleriegranaten, die aus den Trümmern der wichtigsten palästinensischen Viertel am südlichen Rand von Beirut gegraben wurden, haben ausgehöhlte Innenräume, die mit gelblich-orangefarbenem Oxid überzogen sind, und der stechende Geruch von Phosphor ist unverkennbar.

Andere Phosphorgranaten haben das Stadtzentrum in der Nähe des Geschäftsviertels Hamra Street getroffen. Einer entkernte die Büros von Newsweek und der Los Angeles Times im Zeitungsgebäude An Nahar wenige Minuten nachdem Korrespondenten aufgebrochen waren, um im Keller des Gebäudes Zuflucht zu suchen. Mindestens zwei der 19 Krankenhäuser der Stadt haben ebenfalls berichtet, von Granaten getroffen worden zu sein.

Einige Ärzte, insbesondere diejenigen, die Patienten mit Phosphorverbrennung nicht aus erster Hand behandelt haben, zögern, ihre Zahl zu schätzen, da der Druck auf die Krankenhauslabore chemische Analysen unmöglich gemacht hat. Alle Verbrennungsopfer werden hier nach der Operation im Allgemeinen gleich behandelt, und die Krankenakten unterscheiden oft nicht Phosphoropfer von anderen Verbrennungspatienten.

Joseph Ayyad, ein Palästinenser mit spanischer Staatsbürgerschaft und Aytawis Arzt, sagte, er behandle 17 Patienten mit Phosphorverbrennung, darunter 11 Zivilisten.

Am Donnerstag war unklar, ob es sich um israelische oder amerikanische Granaten handelt. Benjamin Abileh, ein Sprecher der israelischen Botschaft in Washington, sagte, er könne keine Antwort geben, bemerkte jedoch, dass die Granaten 'seit vielen Jahren auf der ganzen Welt hergestellt und viele, viele Jahre in allen Armeen der Welt verwendet werden'.

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Abileh räumte ein, dass die Phosphorgranaten schwere Verletzungen verursachen könnten, sagte jedoch, sie seien weniger tödlich als normale Artilleriegranaten. 'Menschen können sich verbrennen, aber mit einer anderen Art von Granate würden sie sterben, also ist es in diesem Sinne eine weniger gefährliche Waffe', sagte er.

Ein Sprecher des Verteidigungsministeriums sagte, das Pentagon prüfe, ob in den USA hergestellte Phosphorgranaten an Israel verkauft worden seien. Er sagte, dass im Gegensatz zu den speziellen, geheimen Beschränkungen für den israelischen Einsatz von US-amerikanischen Streubomben die einzige Einschränkung für den Einsatz von Phosphorgranaten die Bestimmungen des Waffenexportkontrollgesetzes wären, die vorschreiben, dass in den USA hergestellte Waffen nur zu Verteidigungszwecken verwendet werden dürfen. Israel hat argumentiert, dass seine Invasion des Libanon in Notwehr durchgeführt wurde.