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Belushis Heroin-Verbindung

Catherine Evelyn Smith, 35, hatte ihre Heroin-Gewohnheit auf etwa 25 Dollar pro Tag reduziert, deutlich weniger als in den guten Zeiten, in denen sie Geschäfte gemacht hatte. Aber sie hatte enge Freunde im Drogenhandel, und für diese 25 Dollar konnte sie „ein halbes Zehntel“ bekommen – ein Zwanzigstel Gramm Heroin, 70 Prozent rein. Es hielt sie am Laufen.

Am Montagmorgen, dem 1. März 1982, begannen Smith und John Ponse, 47, ein Kellner in der Polo Lounge im Beverly Hills Hotel und ihr dreijähriger Mitbewohner, den Tag im Jerry's Family Coffee Shop in der Nähe der Innenstadt von Los Angeles. Ponse frühstückte. Smith hatte einen doppelten Wodka mit Orangensaft. Das Trinken machte ihre Heroinsucht fast erträglich. Wenn es später am Tag Zeit für eine Reparatur war, hatte sie bereits heiße und kalte Schweißausbrüche, zitterte und fühlte sich schwach. Ihre Muskeln würden bis auf die Knochen schmerzen. Es fiel ihr schwer, an Essen zu denken, und oft wurde sie von Übelkeit überflutet. Sie hat in diesen Tagen viel geweint.

Smiths Leben war hart gewesen. Sie wurde 1947 in einer kleinen Stadt in Ontario, Kanada, geboren und von ihren Eltern zur Adoption freigegeben. Sie wurde mit 17 schwanger und gab ihr Baby auf, ein großes Trauma, da sie selbst adoptiert wurde. Sie fing an, sich mit einem Schlagzeuger für Bob Dylans Backup-Gruppe, die später als The Band bekannt wurde, zu verabreden, arbeitete dann eine Weile in einer Stahlfirma und war kurz verheiratet. Sie lebte von 1972 bis 1975 mit dem Singer/Songwriter Gordon Lightfoot zusammen, fuhr dann den Tourbus des Country-Sängers Hoyt Axton und landete 1977 in Kalifornien.

Dort angekommen, mieteten Smith und Sandra Turkis, eine Freundin aus Kanada, ein Haus in Bel Air und engagierten sich tief in der Drogenszene, hingen mit Rockbands ab und gingen auf Partys. Turkis, ein atemberaubendes Model, war ein Freund von Ron Wood, dem Gitarristen der Rolling Stones, und verbrachte Zeit bei ihm zu Hause, wo sie fast jede Droge sah, wenn auch keine Nadeln. Turkis stellte Smith den Rolling Stones vor, und sie schloss sich schnell der Gruppe an und raste mit ihnen nach Paradise Island, Paris, New York, den Skipisten von Colorado.

Während dieser Zeit begann Smith, Heroin zu konsumieren, und 1978 hatte sie eine geheime Angewohnheit. Sie wurde auch Händlerin. Sie reiste unter falschem Namen nach Thailand, um für einen Händler in den USA den Kauf von 2,2 Pfund (1 Kilogramm) weißem Heroin aus China zu arrangieren. Es dauerte drei Wochen, alle Transportunternehmen zu rekrutieren, zu koordinieren und Pässe zu beschaffen, doch als das Heroin schließlich eingeschmuggelt wurde, erhielt sie nicht die versprochenen 10.000 Dollar. Sie kontaktierte eine Freundin, um zu sehen, ob sie den Dealer töten lassen könnte, aber sie ging nie weiter.

Im nächsten Jahr traf Smith Paul Azari, einen 33-jährigen Drogendealer, der unter 13 Decknamen operierte. Er half wohlhabenden, prominenten Leuten, den Iran nach dem Sturz des Schahs zu verlassen. Einige dieser Leute hatten Zugang zu großen Mengen an reinem Heroin, und Azari arrangierte die Lieferung von etwa 42 Pfund persischem Braun zu Smiths Wohnung am Sunset Boulevard. Der Straßenwert betrug etwa 13 Millionen US-Dollar. Smith verkaufte das Heroin, und Azari kam jeden Tag vorbei und holte das Geld ab. Smiths Anteil am Gewinn wurde in Heroin bezahlt, das sie in Blechdosen in ihrem Schrank aufbewahrte.

Nach acht Monaten war das Heroin weg. Smith lehnte andere Gelegenheiten ab, große Beträge zu handeln, aus Angst, erwischt zu werden. Anfang 1982 spielte sie die Pferde oder verließ sich auf Ponse, um das Geld zu bekommen, um ihre täglichen 25 Dollar zu bekommen.

Smith saß am Abend des 1. März zu Hause vor dem Fernseher, als das Telefon klingelte. Es war April Milstead, die junge Frau, die John Belushi geholfen hatte, Kokain zu beschaffen.

»John Belushi ist in der Stadt und sucht nach etwas«, sagte Milstead zu Smith. 'Kannst du welche bekommen?'

Smith hatte Belushi Jahre zuvor während der zweiten Staffel von 'Saturday Night Live' und auch während der Dreharbeiten zum Film '1941' kennengelernt. Sie wusste, dass er Kokain konsumierte, aber er verband ihn nie mit Heroin.

»Ich muss nachsehen und Sie zurückrufen«, antwortete Smith. Sie knüpfte eine Verbindung über eine alte Freundin, Janet Alli, und brachte das Heroin zu Milsteads Wohnung. Milstead nahm John beiseite und warnte ihn, dass Smith eine schlechte Nachricht sei – sie lebte vom Geld und den Drogen anderer Leute. In diesem Moment schoss Smith etwa drei Viertel eines der Zehntel in ihre eigene Vene. Es war ihre zweite Aufnahme des Tages, und sie begrüßte den zusätzlichen Schub.

Milstead mochte es nicht, sich selbst zu erschießen, also bat sie Smith, es für sie zu tun. John beobachtete intensiv, fasziniert von dem Vorgang und der Wirkung. 'Glaubst du, du könntest das für mich tun?' er hat gefragt.

Smith hielt sich für eine hervorragende Krankenschwester mit einem umfassenden Wissen über Drogen. Sie hatte Bücher und Artikel darüber gelesen, wie man Opfer einer Überdosis wiederbelebt. Besser, sie erschießt John als jemanden wie Milstead.

'Haben Sie eine Spritze?' fragte Johannes.

„Ja“, antwortete sie.

'Erschieß mich.'

Smith zeigte sich leicht überrascht, dass er Heroin nahm.

John sagte, er hätte es schon früher in New York genommen, aber er mochte es nicht, wenn die Leute es erfuhren. Er sagte, er wolle einen „Speedball“ – eine Mischung aus Kokain und Heroin. Er hatte gehört, dass der Rausch der Cola und die dämpfende Wirkung des Heroins eine wunderbare Sensation hervorrufen könnten.

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Das chinesische weiße Heroin musste nicht erhitzt werden. Smith nahm eine kleine Menge Cola und noch weniger Heroin – jeweils im Wert von 10 bis 20 Dollar. Sie band Johns Arm mit einem Netzgürtel ab, damit die Adern an die Oberfläche kamen, dann stach sie schnell und geschickt in die Nadel.

John wandte sich an Milstead. „He, ich mag es. Es fühlt sich großartig an“, sagte er.

»Du bist 33 Jahre alt«, antwortete Milstead. 'Sie wissen also, wie Sie sich fühlen.'

Gegen Mitternacht zog die Party in Belushis Bungalow im Chateau Marmont am Sunset Boulevard um. Als sie eintraten, packte John Smith am Arm. »Lass uns in dieses Badezimmer gehen«, sagte er. 'Ich möchte noch einen Hit machen.' Drei Stunden später ging er, um an einem Ort südlich des Hotels noch mehr Kokain zu holen, aber niemand war zu Hause. John hatte draußen einen Wutanfall.

Am nächsten Morgen, als alle Drogen weg waren, führte Belushi Smith, Milstead und ihren Freund zum Frühstück im Duke's, einem Diner am Santa Monica Boulevard. John bestellte einen Käse-Blintz, und nachdem er damit fertig war, fing er an, mit seinen Händen von Milsteads Teller zu essen, um eine Bluto-Show zu machen.

John hatte nach dem Frühstück kein Bargeld mehr, also rief er das Büro seines Managers Bernie Brillstein an und bekam 600 Dollar. Smith fragte sich, wieso John immer so viel Bargeld hatte. Im Allgemeinen schien er 1000 Dollar zu haben, und als er zur Neige ging, wurde er sofort von Brillsteins Büro versorgt. Sie fragte ihn, wie es funktionierte. »Im Filmvertrag sind mehrere Tausend Dollar Kokain enthalten«, sagte John. „Zusätzliches Geld für die Vertragsdauer. . . nicht gesagt, aber dafür ist es da.'

Um 10:13 Uhr rief John seine Frau in New York an. Sie war nicht zu Hause, also hinterließ er eine Nachricht: 'Sag Judy, dass ich sie liebe.' Später rief er sein Büro in New York an. Judy war auch nicht da, und er hinterließ dieselbe Nachricht: 'Sag Judy, dass ich sie liebe.'

Bald erhielt Belushi einen Anruf von Nelson Lyon, einem großen, stämmigen, 43-jährigen Schriftsteller, der Johns Überschwang „alles kann passieren“ genoss und gehört hatte, dass sein alter Bekannter in der Stadt war. John und Smith fuhren zu Lyons Haus. Als Lyon Smith sah, fragte er John nach ihr. »Oh, sie ist ein braves Mädchen«, sagte er. 'Sie macht viele Besorgungen.'

Sie gingen in ein Hinterzimmer, wo Smith sich mit Kokain erschoss und sich danach mit einem Schuss Heroin entschädigte. Dann gab sie John einen Schuss Cola. Er brauchte immer mehr davon, um das gleiche Gefühl zu bekommen – sehr gefährlich, erkannte sie, aber sie versuchte, die Steigerungen niedrig zu halten.

'Wirst du das für Nelson tun?' fragte Johannes.

Smith injizierte ihm eine bescheidene Menge Cola in den Arm. Es gefiel ihm so gut, dass er an diesem Nachmittag viermal in die Luft schoss. Später rief Smith ihre Freundin Alli an, die stark in der lokalen Drogenszene engagiert war, um zu sehen, ob mehr Heroin verfügbar sei. Alli sagte ja – sie wollte an diesem Nachmittag von ihrem Lieferanten, einem Mann namens Lou Dolgoff, etwas holen. Smith nahm 200 Dollar und fuhr Belushis gemieteten Mercedes zu Dolgoffs Haus. Er gab ihr ungefähr vier Zehntel Heroin für das Geld.

'Hat dir gefallen, was du letzte Nacht hattest?' fragte Dolgoff.

Smith sagte ja, und Dolgoff sagte ihr, er gebe ihr jetzt braunes Heroin.

Smith sagte, Belushi mochte das China-Weiß.

Weiß würde später verfügbar sein, sagte Dolgoff.

Um 9:45 Uhr ging Belushi zu einem Treffen mit Michael Eisner, dem Präsidenten von Paramount. Tagelang hatte Eisner versucht, John mit einem Drehbuch mit dem Titel 'Noble Rot', das er für schrecklich hielt, davon abzuhalten, weiterzumachen, und schlug stattdessen ein neues Projekt vor, einen Comic-Film aus dem Sexhandbuch 'The Joy of Sex' zu machen. Eisner, seine Frau Jane und sein Assistent Jeff Katzenberg gesellten sich zu Belushi und Tino Insana, einem alten Freund und Schauspielkollegen aus Chicago, an einem Tisch im On the Rox, einem privaten Club am Sunset Strip.

Eisner spielte mehrere Szenen aus dem 'Joy of Sex'-Drehbuch. Sexuelles Erwachen sei von Natur aus komisch, sagte er, und in Johns Händen wäre es urkomisch.

Zur Widerlegung, eine Kopie des 'Noble Rot'-Skripts in der Hand, hat John ein paar Szenen selbst gemacht. Alle lachten oder kicherten.

Jemand fragte, wie John sich an die lange Rede in seinem Drehbuch über die Geschichte des großen Weines erinnern würde, der aus faulen Trauben stammt – der „edlen Fäulnis“ des Titels. John wirkte beleidigt, als ob sie dachten, er könne sich nicht an Zeilen erinnern, sondern sei nur ein Typ, der Kartoffeln spuckt.

'Nun, ich will mein Geld', sagte er und bemerkte, dass er einen 'Play-or-Pay'-Deal für 1,85 Millionen Dollar hatte (was bedeutete, dass er bezahlt würde, egal ob der Film gedreht wurde oder nicht). „Kontaktieren Sie meine Anwälte – Jacoby und Meyers“, fügte er hinzu und nannte eine lokale Anwaltskanzlei, die im Fernsehen Werbung machte.

Eisner lachte, froh, dass John einen Sinn für Humor hatte.

John ging noch ein paar Szenen durch. Eisner und Katzenberg sagten, das aktuelle 'Noble Rot'-Skript sei ein Rückschritt gegenüber der früheren Version. Dann machen wir noch ein bisschen Arbeit, sagte John und versuchte noch ein paar Zeilen. John aß viel, Hamburger und chinesisches Essen, und er verließ oft den Tisch. Eisner fand das etwas seltsam, aber vielleicht war es Johns normales Verhalten. Auf jeden Fall versuchte Eisner, optimistisch zu sein. Vielleicht würde aus diesem Treffen etwas Gutes herauskommen.

Nach einer Stunde schienen sie in eine Sackgasse geraten zu sein, und Eisner und Katzenberg wollten früh nach Hause. In dieser Nacht würde kein Fortschritt mehr gemacht werden. Es war 23 Uhr, und auf dem überdimensionalen Fernsehbildschirm an einem Ende des Clubs hatte gerade eine Wiederholung von „Saturday Night Live“ begonnen. Eisner und seine Frau gingen die Stufen zum Parkplatz hinunter. Er war froh, zu gehen – der Club spiegelte die zwielichtige, niedere Seite Hollywoods wider, die er zu vermeiden versuchte.

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Plötzlich tauchte Belushi auf dem Parkplatz auf. »Das müssen Sie sehen«, flehte er. »Einer meiner besten. . . Bitte bitte.' Fast musste er sie zum Fernseher zurückschleifen.

Es war eine Sendung, die drei Jahre zuvor, im November 1978, ausgestrahlt worden war, drei Tage vor den nationalen Zwischenwahlen und zwei Wochen bevor Belushi das Titelbild der Newsweek gemacht hatte. Auf der großen Leinwand stellte 'Weekend Update'-Nachrichtensprecherin Jane Curtin den 'politischen Analysten' John Belushi vor. Das Studiopublikum tobte, klatschte und jubelte dem Star zu. Belushi saß am Kommentatorentisch und war der rechtschaffene Tyrann, der in einem Pro-Drogen-Leitartikel Amerika mit Sinnen einschlug:

„Ich könnte auf der Straße Hasch rauchen, aber nein! Ich muss hier sein, um Ihnen Lame-Os zu zeigen, denn eine informierte Öffentlichkeit ist die einzige Hoffnung, die wir haben, wenn wir auf den Straßen Haschisch rauchen wollen.

»Angenommen, am Dienstag hat niemand gewählt, wo wären wir dann? Die Russen würden uns am nächsten Tag überfallen! Glaubst du, sie würden so eine Chance verpassen? Nicht auf dein Leben. Da würde ein Komiker deine Tür eintreten. . . Wie würdest du gerne eines Tages zur Arbeit fahren und alle Straßenschilder sind auf Mongolisch, hm?'

Belushi wütete auf das Publikum, beschimpfte, argumentierte, verurteilte. Eisner und seine Frau beobachteten, wie John sich in Trance beobachtete. „Können Sie Mongolisch lesen? Ich kann nicht. . . nicht einmal Mongolen können Mongolisch lesen. Haben Sie schon einmal mongolisches Haschisch geraucht? Hä? Du wirst nicht einmal high. . . dein Herz beginnt zu schlagen und du denkst du wirst sterben. Ich will harte Drogen. . .' Er hämmerte auf den Tisch und stürzte rasend, sein Herz umklammernd, tot um. Das Fernsehpublikum jubelte.

Eisner lächelte. Johannes war stolz. Ein paar Minuten später kehrten Eisner und seine Frau zu ihrem Auto zurück. Jane fand John unglaublich traurig. „Ich habe das Gefühl, gerade erst ‚Sunset Boulevard‘ gesehen zu haben“, sagte sie und bezog sich dabei auf den Paramount-Klassiker von 1950, in dem Gloria Swanson einen alternden, abgewaschenen Stummfilmstar spielte, der überlebte, um Wiederholungen ihrer alten Filme zu sehen.

Nein, sagte Eisner, es ginge um jemanden, dessen Karriere zu Ende war. Johns Karriere ist immer noch aktiv. John schien etwas mit der Vergangenheit verbunden zu sein, und es war vielleicht ein wenig zu dringend, wie er sie nach oben gezogen hatte, um sich seine alte Arbeit anzusehen, aber Eisner sah den Zusammenhang nicht.

« »Sunset Boulevard«, sagte Jane. 'Ich sage dir. Wir haben es gerade gesehen.'