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Bennett angeblich High-Stakes-Spieler

Der ehemalige Bildungsminister William J. Bennett, dessen Bücher und Reden über traditionelle Tugenden ihn reich und berühmt gemacht haben, ist laut gestern veröffentlichten Berichten ein Casino-Spieler mit hohen Einsätzen.

„Ich habe mein ganzes Leben lang gezockt, und es war nie ein moralisches Problem für mich. Als ich aufwuchs, mochte ich Kirchenbingo“, sagte Bennett gegenüber Reportern von Newsweek und Washington Monthly, die kooperativ an Geschichten arbeiteten, die auf ihren Websites erschienen.

Joshua Green, Redakteur bei Washington Monthly, erhielt Dokumente von mehreren Casinos, die belegen, dass Bennett in den letzten zehn Jahren etwa 8 Millionen US-Dollar verloren hat, im Allgemeinen während intensiver Videopoker- und High-Stakes-Spielautomatenspiele in exklusiven Räumen führender Casinos.

„Am 12. Juli letzten Jahres beispielsweise verlor Bennett 340.000 Dollar in Caesars Boardwalk Regency in Atlantic City. Und gerade vor drei Wochen, am 5. und 6. April, verlor er im Bellagio in Las Vegas mehr als 500.000 US-Dollar“, berichtete Green. Er zitierte 'eine Casino-Quelle, die Bennett in den frühen Morgenstunden an den High-Limit-Slots beobachtet hat' mit den Worten: 'Es gibt einen Begriff in der Branche für diese Art von Spielern. Wir nennen sie Verlierer.'

Bennett bestätigte gegenüber Newsweek-Kolumnist Jonathan Alter, dass er manchmal Hunderttausende von Dollar in einer Nacht des Glücksspiels einsetzt, bestritt jedoch, dass er Millionen verloren habe, und sagte, dass Casino-Aufzeichnungen Gewinne nicht angemessen erklären. 'Über 10 Jahre würde ich sagen, dass ich ziemlich ausgeglichen bin', sagte er.

Um einen Kommentar zu den veröffentlichten Artikeln gebeten, sagte gestern ein Sprecher von Bennett: 'Er braucht Zeit, um die Geschichte zu verdauen, also wird er heute nicht für Kommentare zur Verfügung stehen.'

Einige von Bennetts Verbündeten auf der konservativen Seite der Kulturkriege stimmen ihm über den moralischen Status des Glücksspiels nicht zu. Als Bennetts republikanische Landsleute Mitte der 1990er Jahre beide Kammern des Kongresses kontrollierten, stimmten sie für die Einrichtung einer National Gambling Impact Study Commission und ernannten den konservativen Kay Coles James zum Vorsitzenden. Eine Mehrheit der Kommission stimmte schließlich für ein Moratorium für die Ausweitung des legalisierten Glücksspiels – einer 51-Milliarden-Dollar-Industrie in Amerika. Der Abschlussbericht der Kommission forderte eine weitere Untersuchung der sozialen Auswirkungen des Glücksspiels, die mit höheren Scheidungsraten, Kriminalität und Armut verbunden sind.

Ein weiteres Kommissionsmitglied, James Dobson, leitet die konservative Organisation Focus on the Family, die auf ihrer Website Tonbänder von Bennetts Reden zum Verkauf anbietet. Dobson hat die weit verbreitete Akzeptanz des Glücksspiels im heutigen Amerika als Beispiel für moralischen Verfall beklagt. 'Vor dreißig Jahren', schrieb er einmal, 'hatten Eltern ihre Kinder über die Übel unterrichtet, und einige Familien, einschließlich meiner eigenen, erlaubten nicht einmal das Kartenspielen im Haus.'

Nachdem die Kommission ihre Arbeit abgeschlossen hatte, sagte Dobson: 'Ich bleibe radikal gegen' legalisiertes Glücksspiel.

Bis zu einem gewissen Grad können diese Unterschiede Unterschiede in den Lehren christlicher Konfessionen widerspiegeln. Viele fundamentalistische protestantische Kirchen halten seit langem alles Glücksspiel für ein Laster, aber die römisch-katholische Position – Bennetts Glaube – ist weniger eindeutig. „Glücksspiele [Kartenspiele usw.] oder Wetten sind an sich nicht gegen die Gerechtigkeit“, so der Katechismus der Katholischen Kirche. „Sie werden moralisch inakzeptabel, wenn sie jemandem das nehmen, was notwendig ist, um seine Bedürfnisse und die anderer zu decken. Die Spielleidenschaft droht zur Versklavung zu werden.'

Bennett reflektierte diese Unterschiede, als er Alter sagte: „Ich halte mich an das Gesetz. Ich spiele nicht das 'Milchgeld'. Ich gefährdete meine Familie nicht und schulde niemandem etwas.'

Frank Scoblete, eine weithin veröffentlichte Autorität für Casinospiele, sagte, es sei unwahrscheinlich, dass Bennett es hätte vermeiden können, im Laufe der Zeit beim Spielen von Spielautomaten Geld zu verlieren. Diese sehr beliebten Spiele sind so programmiert, dass sie dem Casino je nach Maschine einen Vorteil von 2 bis 15 Prozent verschaffen, und die Fähigkeiten eines Spielers können die Gewinnchancen nicht einschränken.

'Das einzige, was Sie kontrollieren können, ist, wie viel Geld Sie dafür einsetzen', sagte er. Videopoker hingegen ist „ein Geschicklichkeitsspiel“, bei dem die Spieler Entscheidungen treffen, die ihre Chancen beeinflussen. Abhängig von der Maschine und dem Spieler, sagte Scoblete, ist es möglich, mit der Zeit ausgeglichen zu werden oder sogar einen leichten Vorsprung zu erzielen.

'Ich würde mir die 8-Millionen-Dollar-Zahl nicht persönlich ansehen und sagen: 'Mein Gott, er hat ein Glücksspielproblem'', schloss Scoblete. 'Anstatt Yachten zu kaufen, macht er das.'

William J. Bennett vertritt seit langem traditionelle Tugenden.