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Die meistverkaufte literarische Sensation, die Sie möglicherweise nicht nennen können


Autor Carlos Ruiz Zafon fotografiert in der ehemaligen Residenz des spanischen Botschafters in Washington, D.C. (Marvin Joseph/The DNS SO)

Carlos Ruiz Zafón besitzt nebeneinander liegende Wohnungen in Beverly Hills.

Einer ist zu Hause. Das andere nennt er seine Drachenhöhle.

In der Drachenhöhle, dem internationalen Mega-Bestseller-Autor von Schatten des Windes hat mehr als 400 Statuen und andere Darstellungen von Drachen verstreut - das Jahr seiner Geburt im chinesischen Kalender. Aber das wichtigste Objekt ist ein Flügel.

Wenn er an einer Figur feststeckt und Schwierigkeiten hat, seine Erfindung in seine komplizierten, kompliziert aufgebauten Erzählungen zu integrieren, wird er nach den Klaviertasten greifen. Dort findet er beim Komponieren heraus, dass er Geheimnisse über seine Charaktere entschlüsseln kann, die ihm entgangen waren.

Wenn er jedes Buch fertig geschrieben hat, hat der Autodidakt so etwas wie eine Filmmusik komponiert. Aber Ruiz Zafón – allgemein als der meistgelesene spanische Autor seit Cervantes angesehen – möchte seine Bücher nicht für die große Leinwand adaptiert sehen.

Er hat sie so prekär konstruiert, so labyrinthische, ineinandergreifende Parzellen gebaut, dass er befürchtet, dass die Geschichten wie spannungsgeladene Federn platzen würden, wenn jemand daran herumbastelte.

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Sie anzupassen, wäre ein Verrat an der Arbeit, sagt er. Wenn Sie es berühren, explodiert es. Niemand kann es besser machen, weil niemand weiß, wie es zusammengestellt wurde. Viele Geräte sind an ihre Grenzen gestoßen. Es wird explodieren.

Er ist so hartnäckig, dass er darüber nachgedacht hat, Sprache in seinen Willen aufzunehmen, um sicherzustellen, dass seine Bücher nie, nie, nie, niemals verfilmt werden – selbst nach seinem Tod. Dieses Beharren macht Ruiz Zafón zu einem Ausreißer in der Welt der Blockbuster-Autoren, und es könnte zum Teil erklären, warum er die literarische Sensation ist, von der so viele Menschen noch nie gehört haben oder zumindest Schwierigkeiten haben, sie zu benennen.

Hier ist nichts Edles, sagt er. Ich habe den Luxus zu sagen: „Vielen Dank. Aber nein danke.’

Shadow of the Wind, der erste eines Vier-Roman-Zyklus namens The Cemetery of Forgotten Books, hat sich nach Angaben seines Agenten weltweit über 18 Millionen Mal verkauft, eine Zahl, die ihn zu einem der meistgelesenen lebenden Literaturautoren macht. Insgesamt hat er mehr als 35 Millionen Exemplare verkauft und in mehr als 40 Ländern veröffentlicht – nicht nur in der spanischsprachigen Welt, in Europa und den Vereinigten Staaten, sondern auch in Brasilien, Litauen, Südkorea, China und Indien.


Carlos Ruiz Zafon spricht mit einem Publikum über seine Bücher und seinen Schaffensprozess in der ehemaligen Residenz des spanischen Botschafters. (Marvin Joseph/Der DNS-SO)

Das letzte Buch des Zyklus – The Labyrinth of Spirits, das nächsten Monat in Europa erscheinen wird, aber erst 2018 in englischer Übersetzung – wird divergierende Handlungsstränge zusammenführen und die Geschichte des mysteriösen Autors Julian Carax klären, der eine herausragende Rolle spielt im Schatten des Windes. Es wird auch ein neues Gesicht zeigen, eine Frau namens Alicia, von der Ruiz Zafón sagt, dass sie eine von drei Charakteren ist, die Teile seiner eigenen Persönlichkeit repräsentieren sollen.

Seine Bücher, die in Barcelona spielen, haben eine geschäftige Branche von Wandertouren hervorgebracht, die durch die engen, gewundenen Straßen der Stadt führen und die Bewegungen seiner Charaktere verfolgen. Aber er hat alle Romane in Los Angeles geschrieben, während er immer noch in seiner Heimat Barcelona zu Hause ist.

Ich habe immer gescherzt, dass ich einen DVD-Speicher habe, sagt er. Perspektive. Hell. All diese Dinge merke ich mir. Barcelona ist etwas, das ich mein ganzes Leben lang absorbiert habe. Ich brauche keine Karte.

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Ruiz Zafón ist ein großer, stämmiger Mann, der dicke, runde Brillen bevorzugt. Er würde lieber ein paar Freunde zu einem ruhigen Abendessen treffen, als auf eine Party zu gehen. Er ist nicht daran interessiert, die Szene zu machen. Smalltalk langweilt ihn.

Als er kürzlich zu einer Buchveranstaltung nach D.C. kam, feierte er seinen 52. Geburtstag, indem er früh in seinem Hotel zu Bett ging. Er hat keinen espiritu verbenera – einen Partygeist.

Ich rede nicht viel, sagt er achselzuckend, nachdem er sich eines Nachmittags zu einem späten Mittagessen in die Innenstadt von Washington gesetzt hat, am Tag nach seinem Auftritt beim National Book Festival.

Sein Hals war wund, was jedes Mal passiert, wenn er auf Tour geht. Seine Stimmbänder seien empfindliche Instrumente, weil sie nicht gebraucht würden, sagt er. Er suchte Hilfe bei einem dieser schicken Ärzte in Los Angeles, die Popsänger betreuen. Aber es war immer noch kratzig.

Städte- und Berufswechsel

Als junger Mann in Spanien ging Ruiz Zafón – dessen Großeltern Analphabeten in Fabriken waren und dessen Vater Versicherungsvertreter war – in die Werbung.

Ich wurde ein heißer kreativer Mensch, was auch immer das ist. Obwohl ich ein Vermögen gemacht habe – Geld, das nur Leute aus der organisierten Kriminalität oder dem Rock’n’Roll verdienen –, hasste ich es. Ich hasste mich dafür, es zu tun.

Er hat aufgehört, Vollzeit zu schreiben. Sein erstes Buch, Prinz des Nebels, ein Jugendroman, war ein Hit und gewann einen großen Literaturpreis.

Der Erfolg machte ihn, ebenso wie in der Werbung, nicht besonders zufrieden. Ein spanischer Freund war nach Los Angeles gezogen, um Drehbücher zu schreiben. Ruiz Zafón dachte, er würde es auch tun.

In Los Angeles fand er eine Stadt, die eine Welt abseits seiner Heimatstadt fühlte. Barcelona war uralt. Los Angeles wirkte frisch und neu.

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Das Drehbuchschreiben funktionierte jedoch nicht so, wie er es sich vorgestellt hatte. Bei Meetings sagte er immer die falschen Dinge, erinnert er sich. Früher oder später werden sie es in meinen Augen sehen – in diesem Moment finde ich das wirklich dumm.

Er arbeitete an Projekten, die nie realisiert werden würden. Er befürchtete, in die Niederlande der verlorenen Seelen von L.A. abzugleiten. Es hat keine neun Ebenen. Es hat ungefähr 9.000 – mit Unterteilungen.

Aber er schrieb immer noch Romane aus einer Wohnung mit Blick auf das Hollywood-Schild.

Ich habe mich nicht der Legion der verlorenen Seelen angeschlossen, weil ich noch meine kleinen Bücher hatte, sagt er. Diese waren echt.


Autor Carlos Ruiz Zafon. (Marvin Joseph/Der DNS-SO)

Bis Mitte der 1990er Jahre hatte er vier Jugendromane geschrieben, die in Europa ziemlich gut liefen, aber keiner von ihnen entsprach genau dem, was er erschaffen wollte. Er rief seinen Jugendverleger an und erklärte: Ich gebe dir nie wieder ein Buch.

Er hatte seine Bücher an Orten wie Südengland, Kolkata und der Normandie vertont. Als er sich der literarischen Fiktion für Erwachsene zuwandte, wandte er sich seiner Heimat zu.

Ich wollte Barcelona nicht als Kulisse nutzen, sagt er. Ich wollte, dass es eine Figur im Buch ist.

Als Daniel Sempere, der junge Mann im Zentrum von Shadow of the Wind, den Lesern vorgestellt wird, wird er von einer Stadt, die ihn mitzureißen scheint, an einen Ort des Mysteriums getrieben.

Die Lampen entlang der Ramblas zeichneten eine Dampfallee, die verblasste, als die Stadt zu erwachen begann, schreibt Ruiz Zafón in der Eröffnung von Shadow of the Wind. Als wir die Calle Arco de Teatro erreichten, fuhren wir durch ihren Bogen in Richtung des Raval-Viertels und betraten ein Gewölbe aus blauem Dunst.

Shadow of the Wind wurde 2001 veröffentlicht. Es verkaufte sich gut, hielt aber auch an, und seine Verkäufe stiegen durch Mundpropaganda exponentiell.

Ein europäischer Verlag empfahl das Buch einem in New York ansässigen Redakteur und Agenten, Thomas Colchie, der zufällig ein Mittagessen mit Scott Moyers, dem Herausgeber von Penguin Press, hatte. Moyers plante damals nicht nur eine Reise nach Barcelona, ​​sondern dachte auch daran, den großen Barcelona-Roman zu veröffentlichen.

Colchie hatte zufällig einen für ihn.

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Shadow of the Wind wurde 2004 in den Vereinigten Staaten in englischer Sprache veröffentlicht, üppig übersetzt von Lucia Graves, einer Autorin, die die Tochter des berühmten englischen Dichters Robert Graves ist. Es bekam 2007 einen Schub, als der Schriftsteller Stephen King in Entertainment Weekly von dem Buch schwärmte.

Wenn Sie dachten, der wahre Gothic-Roman sei mit dem 19. Jahrhundert gestorben, wird dies Ihre Meinung ändern, schrieb King. Shadow ist das einzig Wahre, ein Roman voller kitschiger Pracht und knarrender Falltüren, ein Roman, in dem sogar die Nebenhandlungen Nebenhandlungen haben.

Wenn Ruiz Zafón ein Buch liest, kann er nicht anders, sagt er. In letzter Zeit hat er Noirish-Detektivromane konsumiert, insbesondere die von Michael Connelly, Dennis Lehane und George Pelecanos.

Sobald Ruiz Zafón mit dem Schreiben eines Buches fertig ist, möchte er nicht einmal, dass ein Komma geändert wird.

Ich schreibe es und schreibe es um und schreibe es eine Million Mal um. Dann mache ich es wieder. Dann überarbeite ich noch einmal, sagt er. Ich bin extrem schwer zu bearbeiten. Fast unmöglich zu bearbeiten. Denn das habe ich schon getan.

Sein Ärmel rutscht zurück, als er nach einer Tasse Tee greift, und enthüllt eine stämmige Breitling Unitime mit einem Zifferblatt, das die aktuelle Uhrzeit an Orten wie Kiew und Tonga anzeigt. Ruiz Zafón liebt Uhren, staunt über ihre Präzision und Komplexität. Die klare Unterseite dieses Modells lässt ihn das Innenleben im Detail beobachten.

Wenn er über seine eigene Arbeit spricht, greift er oft auf Bilder des mechanischen Staunens zurück. Er streckt seine Finger aus und verschränkt sie wie die Zahnräder eines Zahnrads.

Vorteile einer Jadewalze

Er verachtet Autoren, die literarische Leistungen auf wundersame Inspiration zurückführen, als ob die Musen einem ins Ohr flüstern würden.

Ruiz Zafón denkt lieber ans Schreiben wie ein Handwerker an den Bau einer Uhr.

Es ist in gewisser Weise wie Ingenieurskunst, sagt er, tief in eine vielschichtige Meditation über das Handwerk, ohne sich seines kratzenden Halses bewusst zu sein. Es besteht aus einer Million winziger Teile.

Der Mann, der Uhren liebt, hat seine schon lange nicht mehr gesehen. Der Mann, der nicht viel redet, redet seit vier Stunden. Er will jetzt spazieren gehen. Unterwegs, sagt er. wir können noch etwas reden.