logo

Hüten Sie sich vor dem Rückenschlag, wenn Sie zu Tode ersticken

Vor ungefähr anderthalb Jahren wäre ich im Hauptspeisesaal des Sheraton-Carlton Hotels beinahe gestorben.

Ich aß gerade einen Salat vom Buffet, als mir mit erstaunlicher Leichtigkeit ein Stück Tomate in den Rachen glitt und dort steckenblieb. Ich konnte weder atmen noch ein Geräusch von sich geben, weil meine Luftröhre total verstopft war. Mir fiel nur ein: Nur noch vier Minuten bis zum Hirnschaden.

gilt Schweinefleisch als rotes Fleisch

Ich stand auf und gab in den verwirrenden Sekunden, die folgten, meinen beiden Begleitern ein Zeichen, einen Kellner zu rufen. Ich dachte, er würde Hilfe bekommen - vielleicht könnte ein Arzt eine Notfalltracheotomie durchführen.

Stattdessen rannte der Kellner zu mir herüber, schlang seine Arme von hinten um mich, legte seine Faust in meinen Bauch knapp unter meinem Brustkorb und gab einen schnellen Stoß nach oben, der mich leicht vom Boden hob. Er tat es wieder und das Tomatenstück flog aus meinem Mund und landete gut zwei Meter entfernt auf dem Boden. Ich sah es mit Erstaunen, einer gewissen Verlegenheit und überwältigender Erleichterung an, dass es doch nicht mein Schicksal gewesen war, an diesem Tag im Sheraton-Carlton zu sterben, denn wie ich später erfuhr, hatte die Direktion alle ihre Kellner im „Heimlich“ ausgebildet Manöver.'

Das hat mich auf die Mission gebracht, herauszufinden, warum nicht alle Kellner und Kellnerinnen in diesem Manöver geschult sind. Und so stolperte ich mitten in eine medizinische Fehde zwischen Dr. Henry Heimlich, dem Halschirurgen aus Cincinnati, der die Technik erfunden hatte, und dem amerikanischen Roten Kreuz.

Dr. Heimlich, der in der medizinischen Gemeinschaft für Innovationen in der Brustchirurgie bekannt ist, war seit langem besorgt über die Anzahl der Todesfälle durch Ersticken und vermutete, dass ein plötzlicher Luftdruck durch die Speiseröhre eine Obstruktion ausstoßen sollte. Er testete seine Theorie 1973 an Beagles und stellte fest, dass sie funktionierte. Fast sofort brachte Heimlich seine Technik zum Roten Kreuz und schlug vor, dass sie sie zunächst vorsichtig anwenden, um sicherzustellen, dass sie beim Menschen funktioniert.

Das Rote Kreuz hat die Heimlich-Technik jedoch nicht übernommen und lehrt sie nicht, obwohl das Manöver inzwischen Tausende von Menschen gerettet hat - Dr. Heimlich kennt etwa 3000 persönlich - und von vielen Gesundheitsbehörden und Ärzten befürwortet wird. Stattdessen lehrt das Rote Kreuz eine bastardisierte Version des Manövers, das Dr. Heimlich vorwirft, Menschen zu verletzen und zu töten, anstatt sie zu retten. Dr. Heimlich hat dem Roten Kreuz sogar verboten, seinen Namen in seinen Materialien zu verwenden. Folglich nennt das Rote Kreuz seine Technik „den Bauchstoß“.

Wer hat Recht, das Rote Kreuz oder Dr. Heimlich? Die Frage ist wichtig, weil viele Bundesstaaten und Städte jetzt Verordnungen erlassen, die Restaurants verpflichten, ihr Personal in der richtigen Erste-Hilfe-Erstickung zu unterweisen. Einige, wie New York City, haben Dr. Heimlichs Manöver übernommen; andere, wie Kalifornien, haben sich dem Roten Kreuz angeschlossen. Andere sind verwirrt: Illinois hat kürzlich wegen der Kontroverse 90.000 Plakate zurückgehalten, die die Methode des Roten Kreuzes illustrieren.

Hauptsächlich handelt es sich um ein Erstickungsopfer am Rücken. Das Rote Kreuz lehrt seit Jahren, dass ein Schlag zwischen die Schulterblätter einen festsitzenden Gegenstand löst. So erließ das Rote Kreuz 1976 Erste-Hilfe-Erstickungsmaßnahmen, die das Heimlich-Manöver und die Ohrfeige kombinieren.

Die Überlegung war, dass der Rückschlag das Hindernis „lockern“ und das Heimlich-Manöver es austreiben würde. Das Rote Kreuz empfiehlt nun vier Rückenschläge, gefolgt von vier Schnellfeuer-„Bauchstößen“, gefolgt von weiteren Rückenschlägen und Bauchstößen, bis der Einwand ausgestoßen wird.

Dr. Heimlich findet die Hinzufügung der Rückschläge empörend. Er behauptet, es gebe keinerlei wissenschaftliche Beweise für die Wirksamkeit des Ohrfeigens, es sei ein altes Weibermärchen. 'Im Gegenteil', sagt er, 'wird ein Rückschlag das Objekt wahrscheinlich tiefer in die Luftröhre treiben, was es schwieriger macht, es zu bergen.' Darüber hinaus behauptet er, dass die Hinzufügung der Rückenklatschen verwirrend, überflüssig, eine Verschwendung von kostbarer Zeit sei und sogar den „Bauchschub“ wirkungslos mache. Die vom Roten Kreuz gelehrten kleinen schnellen „Stöße“ erzeugen nicht den nötigen Sprengdruck eines echten Heimlich-Manövers.

Dr. Heimlich hat zahlreiche Fälle der Unwirksamkeit des Rückenklatschens. In einer Analyse von 910 durch das Heimlich-Manöver geretteten Leben stellte er fest, dass zunächst 135 Opfern erfolglos auf den Rücken geschlagen worden waren. Von diesen waren 27 bewusstlos geworden, bevor das Heimlich-Manöver sie rettete.

Dr. Heimlich und andere haben von zahlreichen Tragödien berichtet, bei denen nur Rückenschläge verwendet wurden. In einem Fall schlug ein Vater seinem Sohn im Teenageralter 40 Minuten lang auf den Rücken, bis der Junge tot war. Ein Gastronom in Illinois sagt, er wäre fast durch das Heimlich-Manöver gerettet worden, als jemand auf ihn zukam und ihm auf den Rücken klopfte, was ihm das Essen in die Kehle zwang, sodass das Manöver wiederholt werden musste, um ihn zu retten. In Ohio versuchte ein 17-jähriger Junge verzweifelt, seinen 15-jährigen Bruder zu retten, der an Spaghetti erstickte, indem er ihm auf den Rücken schlug; er starb, obwohl sein potenzieller Retter vom Roten Kreuz ausgebildet wurde.

Mandelmilch vs Kokosmilch

Der Harrisburg-Fall

Im vergangenen September wurde eine Schadensersatzklage gegen das Schulsystem von Harrisburg, Pennsylvania, außergerichtlich beigelegt, und zwar in Höhe von 352.000, nachdem der 15-jährige Gary Daniels, ein behinderter Junge, in der Schule an einem Erdnussbutter-Sandwich erstickt war. Der Junge liegt fast vier Jahre nach dem Unfall immer noch im Koma. In der Klage wurde behauptet, die Schule habe die Lehrer fahrlässig nicht in der neuesten Erste-Hilfe-Methode, einschließlich des Heimlich-Manövers, unterrichtet.

Nachdem ein Lehrer dem Jungen auf den Rücken geschlagen hatte, hustete er etwas Essen aus, verlor jedoch bald das Bewusstsein und erlitt offenbar irreversible Hirnschäden durch Sauerstoffmangel. Dr. Heimlich behauptete in einer Aussage für den Kläger, dass die Ohrfeige das Essen tiefer in die Kehle des Jungen getrieben habe. Danach habe auch das durchgeführte Heimlich-Manöver nichts mehr nützen können. Dr. Heimlich stellt fest, dass das Heimlich-Manöver in seltenen Fällen (er sagt, er kenne sechs zu kennen), insbesondere wenn Nahrung in die Lunge eingeatmet wird, nicht wirksam ist.

Der Anwalt des Jungen, Richard C. Angino, sagt, er habe das Rote Kreuz nicht zu einer Partei in der Klage gemacht, glaubt aber, dass das Rote Kreuz in zukünftigen Fällen für Fahrlässigkeit haftbar gemacht werden könnte, wenn nachgewiesen werden könnte, dass „sie Verfahren verkünden, für die keine wissenschaftliche Grundlage', wie Dr. Heimlich behauptet.

Seit meinem Unfall und den Argumenten von Dr. Heimlich habe ich das Rote Kreuz mehrmals um Beweise für die Wirksamkeit seiner Methode gebeten. Seine Antwort lautet wie folgt:

Das Rote Kreuz ist keine „medizinische“ Organisation; daher stützt es sich auf „medizinische Beratung“ der National Academy of Sciences. Ein Akademiekomitee empfahl 1976 die Verfahren, die das Rote Kreuz lehrt, einschließlich des Backslapping. Das Rote Kreuz ist nicht verpflichtet, die Gültigkeit der Empfehlungen anzufechten, zu bestätigen oder zu untersuchen. Das Rote Kreuz handelt verantwortungsbewusst, indem es dem „Konsens der besten verfügbaren medizinischen Ratschläge“ der Akademie folgt.

C. P. Dail, Leiter des nationalen Erste-Hilfe-Programms des Roten Kreuzes, verwies mich jedoch auch auf den Bericht des NAS-Ausschusses wegen „der Beweise“ für Rückenohrfeigen. Ich suche immer und finde es nie. Der Bericht enthält 25 Hinweise, die als Beweismittel ausgelegt werden könnten. Aber wie Dr. Heimlich betont, haben 17 nichts mit dem Backslap zu tun, sieben liefern Beweise gegen den Backslap und nur einer unterstützt ihn. Das ist eine Studie an narkotisierten Pavianen, von der Dr. Heimlich und andere Forscher behaupten, dass sie keine Bedeutung für das Ersticken von Menschen hat.

Dr. Heimlich hat wiederholt Briefe an die Akademie geschickt, in denen er um konkrete Beweise für die Wirksamkeit des Ohrfeigens bittet. So auch Cincinnatis republikanischer Abgeordneter William Gradison im Namen mehrerer Kongressabgeordneter. Sie bekommen auch keine befriedigenden Antworten. In letzter Zeit antwortet die Akademie, dass sie die Angelegenheit „überprüft“.

Sicherlich muss es eine Antwort geben. Wenn das Rote Kreuz irgendwo überzeugende Beweise für die Wirksamkeit und Sicherheit von Rückenklopfen hat, sollte es diese vorlegen, insbesondere angesichts der hartnäckigen und überzeugenden Angriffe von Dr. Heimlich. Eine seriöse Organisation wie das Rote Kreuz, die das Vertrauen der Öffentlichkeit genießt, sollte sich nicht hinter bürokratischem Geldverdienen verstecken, wenn Leben auf dem Spiel steht. In der Zwischenzeit würde ich es vorziehen, wenn mein Retter auf die Ohrfeige verzichtet, falls ich jemals wieder ersticken sollte. Nur das Heimlich-Manöver, bitte. Bildunterschrift: Bild, Dr. Henry Heimlich demonstriert seine Methode auf Gouverneur Edward King in Boston. AP; Illustration: Laut Dr. Heimlich könnte die von diesem Plakat des Amerikanischen Roten Kreuzes von 1978 geförderte Backslap-Methode Erstickungsopfer töten, anstatt sie zu retten.