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BEYOND THE FAMILY FILM G-RATING

Als sie 'Die Schöne und das Biest' zum ersten Mal sah, war Jennifer Sears 3 1/2 Jahre alt. Während ihre Mutter anderswo in ihrem Haus in Southampton, Massachusetts, mit Arbeiten beschäftigt war, sah die Vorschulkind zu, gebannt von der klassischen Geschichte, geblendet von der Schönheit der Disney-Animation und -Musik. Aber das änderte sich schlagartig, nachdem Belle aus dem verzauberten Schloss in den dunklen Wald geflohen war und das tollwütige Wolfsrudel sie brutal angegriffen und das Biest, das zu ihrer Rettung kam, zerfleischt hatte. Als das Biest blutend und regungslos auf dem verschneiten Boden lag, erschrak die kleine Jennifer. Sie rannte unter Tränen aus ihrem Wohnzimmer. »Ich sagte zu ihr, Jen, es ist nur ein Film. Haben Sie keine Angst. Sei mutig.' Aber jedes Mal, wenn sie es sah, erschreckte sie das Tageslicht“, erinnert sich Jacqueline Sears, Jennifers Mutter. „Dann habe ich angefangen, mir den Film anzusehen. Als ich sah, dass es am Ende eine Messerstecherei gab, sagte ich: Was mache ich, damit sie das sieht?' Das war mein großes Erwachen.' Viele Eltern im ganzen Land erleben ein ähnliches Erwachen, wenn sie mit ihren kleinen Kindern im Kino oder in ihren Wohnzimmern Filme schauen. Trotz eines freiwilligen Systems, das Filmen, die für ein Publikum jeden Alters als geeignet erachtet werden, ein G-Rating verleiht, enthalten einige „Familienfilme“ Szenen, die Vorschulkinder vor Unbehagen winden – und sogar ängstlich laufen lassen können. Die erschreckendsten Szenen mit G-Rating sind im Vergleich zu der grafischen Gewalt auf dem Bildschirm, die heute die Norm der Filmindustrie ist, zahm. Laut einigen Psychologen können laute und emotional aggressive Filmszenen jedoch für die jüngsten Kinder, die noch nicht unterscheiden können, was echt ist und was nicht, mehr als nur einen guten Schrecken einjagen. Sie können Kinder jahrelang psychologisch vernarben – vielleicht ein Leben lang. In den fünf Jahren, seit Jennifer Sears zum ersten Mal vor den angreifenden Wölfen von 'Die Schöne und das Biest' geflohen ist, hat sie immer noch Angst vor Hunden. „Wir können keinen Hund bekommen, einfach auf keinen Fall“, sagt ihre Mutter reumütig und erklärt, dass sie mit Tieren aufgewachsen ist und jetzt nicht einmal einen Welpen für ihre Kinder bekommen kann. 'Welpen werden größer.' Motiviert durch den Vorfall begann Sears, andere Filme mit G-Rating auf Inhalte zu überprüfen, die ihre Kinder erschrecken könnten. Sie hat im Alleingang einen Kreuzzug am Küchentisch durchgeführt, in dem eine neue G-6-Filmbewertung gefordert wird, die Eltern vor Filmen mit ansonsten G-Rating warnt, die Szenen enthalten, die Kinder unter 6 Jahren erschrecken könnten. Sie gründete eine Interessenvertretung mit dem Namen 'Mama, Mütter, die von den Medien beleidigt wurden', startete eine landesweite Briefkampagne und sammelte mehr als 6.000 Unterschriften für eine Petition, die ihre G-6-Idee unterstützte. Und sie hat regelmäßig Jack Valenti, Präsident und Chief Executive Officer der Motion Picture Association of America (MPAA), die das Bewertungssystem überwacht, angerufen, um ihren Fall zu vertreten. „Vier- und Fünfjährige sollten sich um diese Dinge keine Sorgen machen müssen“, sagt Sears, die Zeit für ihre Filmbewertungsreformen findet, wenn sie nicht in Teilzeit beim Heizungs- und Klimaservice ihres Mannes arbeitet oder ihre Kinder großzieht. Sie lässt Jennifer und ihren dreijährigen Bruder Tommy immer noch Filme sehen. Aber sie ist wachsam über ihren Inhalt. Sie ist überzeugt, dass sie bei jüngeren Kindern nachhaltige Auswirkungen haben können. 'Wir hörten eines Tages klassische Musik auf NPR und Jen sagte: Das ist die Musik, für die sie Bambis Mutter getötet haben.' Und ich dachte, oh, großartig, jetzt werden sie klassische Musik mit dem Tod von Bambis Mutter gleichsetzen.' “ Sears erinnert sich daran, wie traurig sie als junges Mädchen war, als sie feststellte, dass Jäger Bambis Mutter getötet hatten, und gibt zu, dass sie darüber hinweggekommen ist. Aber sie argumentiert, dass es einen großen Unterschied zwischen der Gewalt in „Bambi“ und den heutigen Familienfilmen gibt. „Bambis Mutter wurde aus dem Off erschossen. Sie haben nicht gesehen, dass eine Kugel in sie eindrang und Blut herauskam“, sagt sie. „Jetzt zeigen sie tatsächlich den Tod und wie schrecklich er sein könnte. . . . Die heutige Animation wird viel technischer; diese Charaktere werden realer und beängstigender und bewegen sich schneller.' Als Beweis spult Sears eine Auswahl an beängstigendem Filmmaterial aus Filmen mit G-Rating ab, die auf die jüngsten Kinobesucher abzielen. „Der König der Löwen“, sagt sie, zeigt einen grausamen Mord, als der böse Bruder des Königs ihn über eine steile Klippe in eine Ansturmflut stößt. Die Hängeszene in 'Babe: Pig in the City' verstöre die jüngsten Kinobesucher, sagt sie. Und der neueste Kassenschlager mit G-Rating, 'A Bug's Life', zeigt eine schurkische Riesenheuschrecke, deren dröhnende Stimme Vorschulkinder erschrecken kann. 'Für ein kleines Kind', argumentiert Sears, 'ist es eine gute Möglichkeit, einen Albtraum zu erschaffen.' Joanne Cantor, Psychologin in der Kommunikationsabteilung der University of Wisconsin, sagt, dass diese Albträume – und schlimmere Reaktionen – keine Seltenheit sind. „Man hört die Leute sagen, dass jeder, der sich an so etwas stört, verrückt ist“, sagt sie, „aber wenn ich systematisch recherchiere, finde ich immer wieder solche Reaktionen. Oft dauern diese Dinge in ihrem Leben und ihren Träumen Wochen, Monate und sogar Jahre – viel mehr, als möglich erscheint.' In stichprobenartigen Umfragen unter Eltern von Grundschulkindern in Madison, Wisconsin, stellte Cantor fest, dass 43 Prozent der Befragten sagten, dass etwas im Fernsehen oder in einem Film ihr Kind so sehr erschreckt habe, dass die Wirkung nach dem Ende der Show anhielt. Etwa die Hälfte der Befragten gab an, dass die Vorfälle den Schlaf ihres Kindes beeinträchtigten: Das Kind konnte nicht einschlafen, weigerte sich, alleine zu schlafen oder wachte mit Albträumen auf. 'Die Reaktionen reichten von Filmen mit G-Rating wie Bambi' und Die Schöne und das Biest' bis hin zu Dingen, die sie im Fernsehen gesehen hatten, wie Kindergarten Cop' und Das Schweigen der Lämmer', berichtet Cantor, Autor des Buches 'Mama, Ich habe Angst: Wie Fernsehen und Filme Kinder erschrecken und was wir tun können, um sie zu schützen“ (Harcourt Brace, 13 $). Als Cantor College-Studenten auf der Suche nach Erwachsenen befragte, die sich daran erinnerten, als Kinder Angst vor einer Fernsehsendung oder einem Film gehabt zu haben, gaben 90 Prozent an, dass sie es waren. 'Ihre Antworten waren wirklich herzzerreißend, wie lange diese Dinge dauern', sagt Cantor, 'nicht nur als Ängste und Albträume, sondern als aufgegebene Aktivitäten - wie zum Beispiel nicht mehr im Meer zu schwimmen, seit sie Jaws gesehen hatten' als Kinder, und einige schwimmen nicht einmal in Seen und Schwimmbädern.' Marilyn Williams war in der ersten Klasse, als sie 'Darby O'Gill and the Little People' sah, einen scheinbar harmlosen Disney-Film über einen Iren, der einen Kobold überlistet. Bis heute zittert sie bei dem Gedanken an die Banshee- und Todeskutschenszenen. 'Sie kamen, um Darby O'Gill mitzunehmen, und ich erinnere mich, dass ich dachte, wenn sie ihn holen, können sie mich holen', sagt die Psychotherapeutin in Falls Church und Mutter von zwei Kindern. 'Danach musste ich lange bei Licht schlafen.' Als die MPAA 1966 das Bewertungssystem entwickelte, bestand ihr praktischer Zweck darin, Altersgrenzen für Kinobesucher ohne Begleitung von Erwachsenen festzulegen und Eltern Richtlinien zu geben, die den Filminhalt widerspiegeln. 'Es wurde geschaffen, um Eltern eine Warnung zu geben', sagt Sears. „Es ist kein Babysitter. Es liegt natürlich an den Eltern, ihre Kinder zu schützen. Aber eine G-6-Bewertung wäre ein Hinweis an die Eltern, dass ein Film für Kinder unter 6 Jahren nicht geeignet ist.' Nur etwa 3 Prozent der Filme werden derzeit mit G bewertet, während 67 Prozent mit R bewertet werden, betont Cantor. „Wenn eine G-6-Bewertung eingeführt würde, würden die meisten Filme, die jetzt mit G bewertet wurden, am Ende mit G-6 bewertet werden. Die meisten dieser Filme haben visuelle Bilder, die wirklich intensiv sind. Für diese jüngere Altersgruppe ist Sehen Glauben. Drei- bis Fünfjährige verstehen nicht, was real ist und was vorgetäuscht ist. Die visuellen Bilder, die selbst in Disney-Filmen auftauchen, können sehr grotesk und bedrohlich sein.“ Zu den jüngsten Filmen mit G-Rating, die sich als 'unglaublich verstörend' erwiesen haben, so Cantor, war 'Der Glöckner von Notre Dame', der Disney-Spielfilm. 'Es beginnt damit, dass diese Mutter dieses deformierte Baby trägt und die Treppe hinunterfällt, sich den Kopf aufschlägt und stirbt', sagt sie. „Und dann fällt das Baby fast in den Brunnen. Das einem kleinen Kind aufzudrängen, ist die Wirkung ein Albtraum. „Aber was sich in den Kinos verkauft, muss dynamisch und emotional genug sein, um das Interesse älterer Kinder zu wecken. Diesem größeren Publikum gerecht zu werden, ist für diese jüngeren Kinder normalerweise zu beängstigend.“ Cantor möchte, dass das Bewertungssystem reformiert wird, um Beschreibungen hinzuzufügen, die problematische Inhalte identifizieren, und nicht nur Bewertungen wie G, PG oder G-6. „Eltern bevorzugen das“, sagt sie und erwähnt, dass Eltern Erklärungen für Bewertungen nur auf der MPAA-Website (www.mpaa.org/movieratings/search/index.htm) oder in kindgerechten Filmkritiken erhalten, die Gewalt aufzeigen , Sex und Sprachinhalte. 'Ich stehe in der Ecke von Jackie Sears, da Eltern wirklich im Voraus wissen müssen, was ihre Kinder sehen werden, damit sie selbst ein Urteil fällen können', sagt Cantor. „Die G-6-Bewertung würde Eltern darauf aufmerksam machen, dass G wirklich nichts für kleine Kinder ist. Eltern müssen diese Informationen im Voraus einholen, da der Schaden viel leichter zu verhindern als rückgängig zu machen ist.' Whitney Vanderwerff, Executive Director der National Alliance for Non-violent Programming mit Sitz in Greensboro, NC, sagt, dass die öffentliche Unterstützung für eine Änderung des Filmbewertungssystems zunehmen könnte – trotz der jährlichen Umfrage der MPAA, die zeigt, dass eine Mehrheit der Amerikaner dem zustimmt aktuelles System. „An der Basis wird sich die Öffentlichkeit immer mehr für die Auswirkungen der Medien auf unsere Kinder bewusst“, sagt Vanderwerff, der dafür plädiert, einen Kinderentwicklungsexperten in das Bewertungsgremium zu setzen. „Die Öffentlichkeit ist nie für Zensur da, sondern immer dafür, bessere Entscheidungen zu treffen. Einem Film wie Babe' eine G-Bewertung zu geben, hilft niemandem, bessere Entscheidungen zu treffen.' Aber Jack Valenti sieht keine Änderung des von ihm entwickelten MPAA-Bewertungssystems vor. 'Wir können diese verschiedenen Kategorien nicht so dünn schneiden', sagt er. „In der Praxis klingt es einfach, aber das sind subjektive Entscheidungen. Wenn wir anfangen würden, G-6 zu machen, würde es nie wieder ein G geben. In Hänsel und Gretel, „Tom und Jerry“, „Daffy Duck“, „Rotkäppchen“ wird es immer etwas geben, das Konflikte zeigt. Sie haben es mit unwägbarer Subjektivität und undurchsichtigen Grenzen zu tun.' Valenti kennt Sears' Kreuzzug nur zu gut. Er sagt, sie habe ihn in den letzten drei Jahren etwa alle drei Wochen angerufen, und er rede jedes Mal mit ihr. „Mein kleiner Junge hat geweint, als Willy der Wal starb“, sagt er. 'Was soll ich tun? Sagen Sie, dass dieser Film ein G-6 ist? Sobald Sie G-6 haben, wird jemand sagen, was mit GP-10 ist?' Stattdessen empfiehlt Valenti Eltern, sich über Filme zu informieren, bevor sie ihre Kinder im Vorschulalter sehen lassen. Er geht sogar noch weiter: 'Mein Urteil, und das habe ich schon einmal gesagt, ist, wenn Sie ein Kind haben, das 5 Jahre alt ist, lassen Sie es nicht einmal ins Theater', sagt er. „Das ist nichts für 5-Jährige. Holen Sie ihm die Videokassetten.' Sears argumentiert, dass die Filmindustrie nicht beides haben kann. 'Herr. Valenti sagt, Kinder im Vorschulalter sollten nicht einmal im Kino sein, aber sie vermarkten all diese Produkte an Vorschulkinder“, sagt sie. „Wie viele 14-Jährige wollen Stofftiere aus dem König der Löwen“? Sie vermarkten diese Filme definitiv an kleine Kinder.' Sie ist überzeugt, dass Hollywood sich nur deshalb einer neuen Bewertung widersetzt oder den aktuellen Bewertungen weitere Informationen hinzufügt, weil es nicht möchte, dass Eltern zweimal nachdenken, bevor sie Kinder ins Kino bringen. „Wegen des Geldes ist nichts passiert“, sagt sie. 'Wenn sie eine G-6-Filmbewertung abgeben, werden nicht all diese kleinen Kinder ins Kino gehen.' Bildunterschrift: Die schurkische Riesenheuschrecke in 'A Bug's Life'. ec Bildunterschrift: Das Wolfsrudel, das Belle and the Beast im Wald außerhalb des verzauberten Schlosses in 'Die Schöne und das Biest' angreift. ec