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Biden hat Wilmington auf die Karte gesetzt – aber für Gartenliebhaber war es bereits ein Ziel

Südgarten des Mt. Cuba Center im Frühling. (Mt. Kuba Zentrum)

VonAdrian Higgins 28. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST VonAdrian Higgins 28. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST

Wilmington, Del., ist, wie uns gesagt wird, ein ziemlich langweiliger Ort, der im Schatten seines berühmten Nachbarn Philadelphia liegt, etwa 30 Meilen nördlich.

Ah, aber das kleine Wilmington, ohne auch nur ein großes Sport-Franchise, genießt seinen Moment auf der Weltbühne, während sein berühmtester Sohn, der gewählte Präsident Joe Biden, seinen bevorstehenden Umzug nach Washington vorbereitet. Diese kleine Stadt mit 72.000 Einwohnern in einem kleinen Bundesstaat mit drei Landkreisen ist bekannt für ihre chemische Industrie, ihre Banken und ihre Firmenregistrierungen. Aber wie trist muss das sein, wenn das globale Rampenlicht dem Biden-Lager nach Süden folgt.

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Wilmington habe lange mit seinem Imageproblem gerungen, schrieb kürzlich die New York Times. Es hat nämlich keinen.

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Aber die Vorstellung von Wilmington als tristem Hinterland wird Gartenliebhaber schockieren, die die Stadt und ihre umliegende Landschaft als Heimat einer der reichsten Sammlungen historischer Gärten und gartenbaulicher Attraktionen in den Vereinigten Staaten kennen.

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Diese hochgradig gestalteten Orte sind Teil einer Konstellation von mehr als 30 schönen öffentlichen Gärten im Großraum Philadelphia, eine Anordnung, die Bidens neue (alte) Heimat Washington im Vergleich zu einer gartenbaulichen Ödnis macht.

Die großen Gärten in der unmittelbaren Umgebung von Wilmington begannen als Rückzugsorte der du Ponts, Gründer und Nachkommen des Chemieunternehmens, das Wilmington auf die Landkarte gebracht hat.

Als Clan waren die du Ponts in ihrer Leidenschaft für Gartenbau und Landschaftsarchitektur bemerkenswert verbunden, auch wenn sie in ihre eigenen Richtungen gingen. Einige ihrer Kreationen waren großartig formal, andere viel natürlicher, der Rest eine Kombination aus beidem. Als die Schöpfer alterten und starben, gründeten sie Stiftungen, um sie als öffentliche Gärten am Laufen zu halten. Der umfangreichste von ihnen, der 1.077 Hektar große Longwood-Gärten (gerade über der Staatsgrenze in Pennsylvania) zieht in einem Jahr ohne Pandemie ungefähr 1,5 Millionen Besucher an.

Sein Besitzer, Pierre du Pont, kaufte Longwood 1906 zunächst, um einen bedrohten Wald zu retten, aber in den 1930er Jahren hatte er ihn in einen Vergnügungsgarten für die Wilmington-Gesellschaft und lokale Wohltätigkeitsorganisationen verwandelt. Sein Haus ist im Vergleich zu den Gartenelementen des Anwesens bescheiden, zu denen ein kunstvoller Wintergarten (der gleichzeitig als Konzertsaal diente), ein italienischer Wassergarten und eine fünf Hektar große neoklassizistische Reihe von Terrassen und Springbrunnen, die technologisch ein Spektakel aus Lichtern und Springbrunnen erzeugen, gehörten zu seiner Zeit fortgeschritten.

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Zieh hin, Bellagio – Longwood Gardens enthüllt seinen 90-Millionen-Dollar-Brunnengarten

Der Main Fountain Garden wurde im Rahmen eines im Jahr 2017 abgeschlossenen Restaurierungsprogramms im Wert von 90 Millionen US-Dollar restauriert und modernisiert. Im Laufe der Jahre wurde der Wintergarten erweitert, um neue botanische Ausstellungen zu beherbergen, und zu den Attraktionen gehört eine umfangreiche Außenausstellung mit Seerosen und anderen Wasserpflanzen . Im Jahr 2014 wurde ein 86 Hektar großer Meadow Garden hinzugefügt.

Die Urlaubsshow , bestehend aus Lichtinszenierungen im Freien und üppigen saisonalen Bepflanzungen im Wintergarten, läuft bis zum 10. Januar. Der Wintergarten ist jedoch aufgrund der aktuellen Pandemiebeschränkungen des Staates geschlossen, die möglicherweise am 4. Januar enden können. Der Eintritt zur Show erfolgt mit einer Zeitkarte.

In der Nähe in Delaware gründeten Pierre du Ponts Neffe Lammot Copeland und seine Frau Pamela ein Anwesen, das nach einem nahe gelegenen Dorf, dem Mount Cuba, benannt ist.

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Eine formale Rasenterrasse führt von dem roten Backsteinhaus im Kolonialstil ab, aber Pamela Copeland achtete bei der Entwicklung des Geländes mehr auf die Natur als einen Ort zum Wachsen, Ausstellen und Studieren der einheimischen Flora. Seit ihrem Tod im Jahr 2001 Mt. Cuba Center ist zu einer beliebten Attraktion für Gartenliebhaber geworden.

Im Mount Cuba Center gedeihen einheimische Pflanzen in ihrer natürlichen Umgebung

Der Wald ist von hoch aufragenden Harthölzern geprägt und der Waldboden ist voller Sträucher und Wildblumen, die im Frühjahr ihren Höhepunkt erreichen. Die schattigen Wege führen hinunter zu einer Reihe von naturbelassenen Teichen. Eine weitläufige Hangwiese mit Gräsern und Stauden trägt dazu bei, das Interesse des Gartens bis in den Herbst zu verlängern. Mt. Cuba wird im April für die Saison wiedereröffnet.

Nördlich von Wilmington, Winterthur wurde durch den Gärtner Henry Francis du Pont für seine weitläufigen naturalistischen Gärten (mit einem formalen Terrassengarten neben dem Herrenhaus) berühmt. Das Haus enthält Ausstellungen früher amerikanischer Innenräume und das Museum verfügt über eine der größten Sammlungen amerikanischer dekorativer Kunst sowie eine Forschungsbibliothek. Das 1.000 Hektar große Gelände wurde für du Pont zu einer Leinwand, um pastorale Szenen mit Pflanzen zu malen, und die bewaldete March Bank ist berühmt für ihre extravaganten Ausstellungen mit speziellen Frühlingszwiebeln im späten Winter und frühen Frühling. Nach der aktuellen Ferienshow führt Winterthur am Winterwochenende Museumsführungen mit Zeitticket durch und das Gelände ist für Mitglieder geöffnet. März zur Saison wieder geöffnet.

Auf 235 Hektar am Rande von Wilmington und am Brandywine Creek gelegen, Hagley Museum & Bibliothek ist der Standort der ursprünglichen DuPont-Schießpulverfabrik, einer Arbeitergemeinschaft sowie des Anwesens und der Gärten des Firmengründers E. I. du Pont. In der Nähe des Hauses richtete er einen Potager nach französischer Art ein, der sich durch Spalierobstbäume auszeichnete. Der Potager und der große Obstgarten wurden kürzlich wiederbelebt, und das Museum befindet sich in der Anfangsphase der Restaurierung eines außergewöhnlichen, sieben Hektar großen Gartens, der Ende der 1920er Jahre angelegt wurde, um an eine klassische Ruine zu erinnern. Die Pulvermühle führt die Besucher durch einen ruhigen Wald am Bach, der im April und Mai erstrahlt. Hagley ist bis zum 3. Januar geöffnet und schließt dann für den Winter.

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Nemours-Anwesen war die Kreation von Alfred I. duPont, der einen öffentlichen Streit mit seinen Verwandten über die Kontrolle über das Unternehmen und über sein etwas unordentliches Privatleben hatte. Mit passender Hochmut baute er ein imposantes Herrenhaus mit Blick auf einen formalen, klassischen Revival-Garten von ungezügelter Opulenz.

Das Haus, das 1909 für seine zweite Frau Alicia erbaut wurde, orientiert sich architektonisch an französischen Schlössern des 18. Jahrhunderts, ist aber voller Spielzeug eines reichen Industriellen. Unter den eleganten Salons im Erdgeschoss befindet sich eine untere Ebene des unerwarteten Genusses, Räume zum Spielen, zum Eismachen, zur Stromerzeugung.

Der Garten ist absurd grandios und enthält entlang seiner Viertelmeilen-Achse einen reflektierenden Pool, dessen Fülle drei Tage dauert, einen Formschnittgarten um eine große, mit Blattgold vergoldete Statue, eine monumentale Kolonnade und die zwei Hektar großen Sunken Gardens. Es endet mit dem Tempel der Liebe, der eine Statue von Diana enthält.

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Die Qualität der Gestaltung des Gartens, seine Handwerkskunst und Materialien mildern jeden Kitsch. An einem strahlenden Frühlingstag, wenn die Fontänen sprudeln und die vergoldeten Statuen funkeln, fühlen Sie sich vielleicht auf dem Spielplatz eines Prinzen. Es ist unwahrscheinlich, dass Sie sich in einem Rückstau befinden.

@adrian_higgins auf Twitter

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