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BIDWILL SAGT NFL, ER WILL KARDINÄLE IN ARIZONA

Besitzer Bill Bidwill hat gestern NFL-Kommissar Pete Rozelle informiert, dass er seine St. Louis Cardinals nächste Saison nach Arizona verlegen will, was Baltimores Hoffnungen auf eine Rückkehr des Profifußballs im nächsten Herbst ins Memorial Stadium beendet.

Bidwill sagte auf einer improvisierten Pressekonferenz, die das Hauptquartier der NFL in der Park Avenue verließ, dass er Arizona wegen des warmen Wetters und der Stadionarrangements gewählt habe.

'Eines der Dinge, die ich daran mag, ist, dass ich im Flugzeug neben einem Mann aus Phoenix saß und mir sagte, es seien 72 Grad dort', sagte er. „Wir können dort wettbewerbsfähiger sein. Alle Angebote {in St. Louis zu bleiben oder nach Baltimore oder Jacksonville umzuziehen} waren sehr gut, aber Phoenix bot die beste Gelegenheit.'

Wenn der Umzug von 21 der 28 Besitzer der NFL genehmigt wird, wird das Team im Sun Devil Stadium mit 70.000 Sitzplätzen auf dem Campus der Arizona State University in Tempe spielen und hat die Möglichkeit, in ein geplantes, 160 Millionen US-Dollar teures, 74.500 Sitzplätze fassendes Kuppelstadion umzuziehen in der Innenstadt von Phoenix.

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Der Vizepräsident des Bundesstaates Arizona, Brent Brown, sagte, Bidwill habe „einen 10-Jahres-Mietvertrag mit einigen Optionen ausgehandelt. Mr. Bidwill hat eine Ausweichklausel, die besagt, dass er sein Team mitnehmen und überall spielen kann, wo er will.'

Der Vorsitzende der Maryland Stadium Authority, Herb Belgrad, sagte, 'sachkundige Leute in NFL-Kreisen' hätten ihm gesagt, dass Baltimores Chancen, bereits 1990 ein Expansions-Franchise zu landen, durch die Bemühungen, die Cardinals zu gewinnen, verbessert wurden. Er schickte gestern Bidwill ein Glückwunschtelegramm, in dem er auch 'Ihre Unterstützung und Hilfe bei unseren Bemühungen, den NFL-Football nach Baltimore zurückzubringen' ersucht.

In Annapolis sagte Gouverneur William Donald Schaefer, Bidwill habe ihm von Beginn der Gespräche mit Beamten von Maryland an gesagt, dass er vorhabe, St. Louis zu verlassen. Schaefer sagte, er fühle sich von Bidwill nicht 'benutzt', wie er sich benutzt gefühlt hatte, als Robert Irsay Baltimore gegen Indianapolis antrat, bevor der Colts-Besitzer das Franchise im Dunkeln der Nacht im März 1984 dorthin verlegte.

Schaefer sagte, er denke, das Klima habe viel mit Bidwills Entscheidung zu tun. Der Gouverneur lobte die Bemühungen der Stadionbehörde und sagte: 'Wir hätten nicht mehr tun können.' Schaefer sagte, seine größte Enttäuschung sei, dass mit dem Bau des Fußballstadions in Camden Yards nicht begonnen werden konnte, bis Baltimore ein Team hatte, und die Baukosten würden mit Sicherheit steigen, wenn die NFL expandiert.

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Die Ligabesitzer müssen dem Umzug zustimmen und eine Abstimmung wird spätestens bei der Jahresversammlung der Liga im März in ironischerweise Phoenix durchgeführt. Frühe Anzeichen unter den Eigentümern waren, dass Bidwill, im Gegensatz zu den beiden anderen Eigentümern, die in diesem Jahrzehnt das Franchise gewechselt haben, den Ligaprotokollen folgte, ihn unterstützen werden.

'Es hat viele verschiedene Leute gekostet', sagte der Bürgermeister von Tempe, Harry Mitchell. »Es war offensichtlich nicht nur das Geld. Andere Städte haben unser Angebot längst erreicht. Es war der Lebensstil, die Lebensqualität, die hier geboten wird.'

Burton Barr, ein ehemaliger Mehrheitsführer im Arizona House, der Phoenix in den Verhandlungen vertrat, die im vergangenen Oktober begannen, trug ein rotes Sweatshirt mit der weißen Aufschrift „Arizona Cardinals“.

Die Familie Bidwill ist seit 53 Jahren im Besitz der Cardinals, darunter die letzten 27 Spielzeiten in St. Louis. Bill Bidwill und Bruder Charles, die er später aufkaufte, verlegten das Team für die Saison 1960 von Chicago dorthin.

„Wenn die NFL-Besitzer Mr. Bidwill unter diesen Umständen erlauben, umzuziehen“, sagte der Bürgermeister von St. Louis Vincent Schoemehl, „führt die NFL einen offenen Bieterkampf für jedes Franchise in dieser Liga. Jede Stadt dieses Landes wird in der Lage sein, jede Stadt dieses Landes zu überfallen.'

'Niemand möchte einen Franchise-Umzug sehen', sagte Cleveland-Besitzer Art Modell, einer der einflussreichsten Besitzer der NFL. „Aber Billy Bidwill hat die Liga vier Jahre lang über die Probleme informiert, die er in St. Louis hat. Dies ist kein Umzug über Nacht. Anscheinend war es so weit, dass er in St. Louis nicht mehr operieren konnte.'

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Gestern war die Frist für die Benachrichtigung der NFL über einen beabsichtigten Wechsel für die kommende Saison.

Als die NFL 1982 den Umzug der Oakland Raiders nach Los Angeles ablehnte, zog der Besitzer Al Davis trotzdem um und gewann dann eine Kartellklage gegen die Liga. Der andere Umzug fand 1984 statt, als Irsay die Colts ohne Genehmigung der Liga wechselte oder sogar die Liga darüber informierte.

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Bidwills Vertrag in Arizona umfasst den Bau und die Anmietung von 60 Skyboxen im Sun Devil Stadium rechtzeitig für die Saison 1989 und eine 5 Millionen US-Dollar teure Trainingseinrichtung in Phoenix, so Quellen in Phoenix.

Arizona garantiert den Cardinals jährlich 17 Millionen US-Dollar an Einnahmen aus Eintrittsgeldern und Konzessionen. Jim O'Connell, ein Beamter des Bundesstaates Arizona, schätzte, dass Bidwill jährlich 18 bis 21 Millionen US-Dollar an Stadioneinnahmen mit vollständigen Ausverkäufen erzielen könnte.

Laut einer Quelle, die mit der NFL-Wirtschaft vertraut ist, würde der Schritt es den Cardinals ermöglichen, von unter dem Durchschnitt der Liga liegenden Einnahmen in die Nähe der Spitze zu gelangen. Die Cardinals erzielten 1986 Bruttoeinnahmen von 29,6 Millionen US-Dollar, etwa 1,7 Millionen US-Dollar unter dem Ligadurchschnitt, erzielten jedoch einen Gewinn von 4,3 Millionen US-Dollar, da Bidwills Spielergehalt von 15 Millionen US-Dollar eine der niedrigsten in der NFL war.

Mit 17 Millionen US-Dollar aus dem Netzwerkfernsehen könnte er in der nächsten Saison mehr als 38 Millionen US-Dollar einspielen. 1986 erzielten die Indianapolis Colts die höchsten Einnahmen: 39 Millionen US-Dollar.

In St. Louis sagte County Executive Gene McNary, der hart, aber erfolglos am Bau eines Stadions mit Kuppel arbeitete, sagte, Bidwill habe ihm gestern gesagt, er werde alles in seiner Macht Stehende tun, um St. Louis bei der Landung eines Expansions-Franchise zu helfen. 'Er sagte, er könne einfach nicht in St. Louis bleiben, weil dies eine gespaltene Gemeinde geworden sei', sagte McNary.

'Wir hatten im Laufe der Jahre einige Gewinner', sagte Dan Dierdorf, ehemaliger Lineman der Cardinals, 'aber wir werden als eine Stadt in Erinnerung bleiben, die keine Fußballmannschaft unterstützen würde.'