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Big John – der Lieblings-DJ der Trucker

In Maine regnet es um 2:18 Uhr, in den Rockies fällt Schnee und hier, neben einer knochentrockenen vierspurigen Straße nördlich von Richmond, nimmt die Big John Trimble Show eine Anfrage entgegen.

'Was willst du hören, Kumpel?' fragt Big John, strahlend in einem puderblauen Azetathemd und bläst ihm Zigarettenrauch aus der Nase.

Der beliebteste Diskjockey der LKW-Branche (wie in den letzten zwei Jahren in einer Umfrage gewählt) telefoniert mit einem Trucker, der sich darauf vorbereitet, Eier aus Pigeon, Michigan, zu holen nächste Platte, eine betrügerische Nummer namens 'Unsere Liebe ist mehr als nur ein Schlafzimmer-Ding'.

Der Trucker in Pigeon, der sich „Easter Beagle“ nennt und nicht sagt warum, fragt nach „Freightliner Fever“ von Red Sovine. Big John, aus seiner Nase immer noch Rauch, sagt: »Du hast es . . . Hier gehen Sie.'

In 32 Bundesstaaten, sechs Nächte die Woche, von 23:30 bis Bis 5 Uhr morgens liefert Big John Trimbles flacher Kentucky Twang 50.000 Watt Clear-Channel-Funkleistung an Trucker in ihren Rigs und Trucker-Frauen.

Big John, der auf der Station WRVA-AM (1140) aus einem Autohof auf der Interstate 95 etwa 70 Meilen südlich von Washington sendet, spielt Country-Musik, die sich hauptsächlich mit den Five D's beschäftigt: Scheidung, Trinken, Tod, Hingabe und Verzweiflung. „Reality-Musik“, nennt es Big John. Er liest auch das Wetter für Hörer zwischen Kanada und den Carolinas, Wisconsin und dem Atlantik vor. Und Big John sagt den Truckern, dass sie eine feine Rasse von Menschen sind.

Im Radiojargon ist Big John ein „Spezialist“. Er ist einer von fünf oder sechs Trucking-Discjockeys, die für 50.000-Watt-Langstrecken-Radiosender im ganzen Land arbeiten und die ganze Nacht miteinander konkurrieren, um in die Fahrerkabinen der Lkw-Industrie des Landes zu gelangen.

„Man wird jede Nacht auf der Straße depressiv“, sagt Al Selby, 31, ein Trucker aus Chicago, der beim Autofahren Big John hört. „Ich habe nie das Gefühl, dass ich irgendwohin komme. Aber wenn Sie ihn anrufen, spricht Big John mit Ihnen. Er fährt die Straße entlang, nennt Ihren Namen und spielt Ihre Lieder.

Die Trucking-Discjockeys sagen, ihre Aufgabe sei es, die Musik zu spielen und die Worte zu sagen, die Trucker hören wollen. Sie sprechen herzlich über Frauen und Kinder und spielen Platten wie 'Drive That Rig To Glory', das die Trucker als 'einen mutigen Sohn einer Waffe, der die amerikanische Industrie antreibt' nennt.

Big John hat sich, wie seine nächtlichen Landsleute in New Orleans, Fort Worth, Chicago und Wheeling, dieselben Feinde wie der Trucker zu eigen gemacht – staatliche Aufsichtsbehörden, State Troopers und die Geschwindigkeitsbegrenzung von 55 Meilen pro Stunde.

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„Du wirst mich im großen Radio nie mit dieser Obszönität auslachen hören“, sagt Big John, der sich weigert, „55“ in der Sendung zu sagen.

Von der zweiten Etage von Jarrells Truck Plaza an der I-95, direkt über der Cafeteria 'Professional Drivers Only', veranstaltet Big John seine Nummer-eins-Trucking-Show ganz allein.

Sein Studio ist nicht viel. Es gibt zwei Plattenspieler, die mit verblichenem rotem Filz bedeckt und von Stapeln von Country-Standards (Great Balls of Fire) umgeben sind. Es gibt einen Pappausschnitt von Dolly Partons üppigem Körper und ein Poster einer schwülen rothaarigen Frau in roten Strumpfhosen. Unter der Rothaarigen befindet sich ein Schild mit der Aufschrift 'Christus in der Welt des Trucking'.

Um 23:30 Uhr kurz nachdem Garner Ted Armstrong seine Predigt über religiöse Kosmologie beendet hat, schiebt Big John eine Tonbandkassette ein und die Show beginnt. »Sie hören die Big John Trimble Show; an Bord klettern und mit dem Lastwagen mitfahren. . .'

Die nächtliche Trucking-Show begann vor 10 Jahren in New Orleans, als Charlie Douglas, ein Country-Musik-Discjockey, beschloss, sein Late-Night-Programm von einer Country-Show umzuwandeln, die sich an Leute richtete, von denen er wusste, dass sie wach sein mussten.

»Das hier ist kein Rundfunk. Es ist ein schmaler Guss“, sagt Douglas von der Station WWL in New Orleans. 'Wir zeigen auf einen Typen in einem Lastwagen, der in eine Richtung fährt.'

Bis vor zwei Jahren hat Douglas laut einer Umfrage des Trucking-Magazins Open Road bessere Arbeit geleistet, betrügerische Musik zu spielen und mit Truckern zu sympathisieren als jeder andere. Aber 1978 wurde Big John Trimble, der stolz zugibt, noch nie in seinem Leben einen Lastwagen gefahren zu haben, die Nummer eins.

Big John, 40, ist 1,80 m groß und hat ein breites Grinsen mit Zähnen. Er ist verheiratet, hat drei Kinder und hat sich wie die meisten Discjockeys im ganzen Land niedergelassen, bevor er sich vor zweieinhalb Jahren (in Richmond, das er Big R nennt) niedergelassen hat.

Seine Karriere beim Radio begann, als er 14 Jahre alt war, in Paintsville, Kentucky. Dort spielte John (er war damals noch nicht Big John) auf 250 Watt WSIP Rock'n'Roll-Musik für eine Bevölkerung von 450 Country-Leuten. „Ich würde Little Richard spielen und uns umhauen“, erinnert sich Big John.

Am Tag nach seinem High-School-Abschluss fuhr Trimble aus Paintsville heraus und begann 19 Jahre Radioarbeit, die ihn zu sieben Radiostationen im ganzen Land führte. In Seattle machte er eine nächtliche Show, während er in einem Wohnmobil 80 Fuß in der Luft schwebte. Der DJ wechselte vom Rock zum Country und in Spokane, Washington, wandte er sich der Allnight Trucking Show zu.

Nach einem kurzen, aber miserablen Aufenthalt in Shreveport, La., wurde Big John vom Programmdirektor der WRVA nach Virginia gerufen, der nach einer nächtlichen Alternative zu einem alten Balladenformat suchte. Die Alternative von Big John hat funktioniert; der Programmdirektor liebt ihn.

„Big John einzustellen war wie einen Trittspezialisten einzustellen. Man sagt einem Kicker nicht, wie er kicken soll, und ich sage John nicht, welche Musik er spielen soll“, sagt Programmdirektor Walt Williams.

Die Leute, die Big John sagen, was er spielen soll, sind seine Zuhörer – Trucker, die von der Autobahn abfahren, um eine Anfrage über eine gebührenfreie Leitung von einem Truckstop-Telefon aus anzurufen, und Ehefrauen zu Hause, die ihren Ehemännern unterwegs Lieder widmen wollen .

'Hier ist 'Movin' On' von Merle Haggard. Es ist für Champagne Grant, der heute Abend von Portsmouth, Ohio, nach Tennessee rennt. Und es ist von seiner besseren Hälfte Bubbles“, sagt Big John in einer seiner Widmungen.

Der Discjockey nimmt Anrufe von regelmäßigen Zuhörern entgegen, die er kennengelernt hat. Es gibt da eine Frau aus Pittsburgh, die sich 'Electric Redhead' nennt. Seit zwei Jahren ruft sie John an, um ihrem Freund Lieder zu widmen – einem Trucker, der sich selbst „Roman Hands“ nennt.

Die Frauen, die mitten in der Nacht anrufen, sind oft einsam und gelangweilt. Sie bitten um Big Johns Zeit und sein Mitgefühl. Gelegentlich bieten sie sich im Gegenzug an. Manchmal nennen sie sich 'Nachmittagsfreude'.

'Ich bin noch nie mit einem Zuhörer ausgegangen', sagt Big John, obwohl er einige scharfe Gespräche aus der Luft zugibt. „Ich habe nie eine Verabredung gemacht. Ich habe einfach zu viel Respekt vor ihnen.'

Big John verkauft LKW-Teile zwischen den Rekorden ('kaufen Sie fünf Aufklärungsinjektoren zum regulären Preis und erhalten Sie einen gratis') und beleidigt Washington D.C. so oft wie möglich.

Esszimmer in Lounge umwandeln

»Die Winde in Washington wehen mit 10 km/h aus Süd-Südost. Wobei ich mir das bei all den Politikern und der heißen Luft dort nicht vorstellen kann“, sagt er in einem Wetterbericht.

„Ich kenne niemanden, der nicht gerne Witze über Washington macht“, erklärt Big John.

Nach 4 Uhr morgens, wenn die Show zu Ende geht, nimmt Big John das Tempo seines Zigarettenrauchens auf, rasselt Kuhglocken vor dem Mikrofon, um die Trucker wach zu halten, und spielt eine Tonbandaufnahme eines Hahns ab. Ihm wurde gesagt, dass dieser Hahn einmal einen schläfrigen Trucker geweckt hat, der auf einen Brückenpfeiler zusteuerte.

Am Ende, kurz bevor Bruder Mays Johnson um Spenden für den Herrn bittet, schließt Big John abrupt: „Gute Nacht. Guten Morgen. Danke für die Fahrt. Ich bin weg.'