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Bill Moran, 80

1973 erregte der Klingenschmied Bill Moran aus Frederick County bei Messerliebhabern weltweit Aufsehen, als er im Alleingang die verlorene Kunst des Schmiedens von Damaszenerstahl wiederbelebte, einer Legierung, die im Mittelalter von Schwertschmieden wegen ihrer Stärke und Flexibilität geschätzt wurde. Herr Moran, bekannt als 'der Vater des modernen Damaskus', starb am 12. Februar im Frederick Memorial Hospital an Krebs. Er war 80.

Mehr als 60 Jahre lang fertigte er Messer von so hervorragender Qualität, dass sie Jordans König Abdullah II Messer von Hand aus den besten Materialien – Schmieden des Stahls, Einlegen des Edelmetalls, Schnitzen des Griffs, sogar Nähen der Scheide. Er stellte auch viele seiner Werkzeuge her.

Vor ungefähr fünfundzwanzig Jahren verlangte er etwa 500 Dollar für eines seiner besseren Messer. Kürzlich kostete eines seiner Bowie-Messer etwa 30.000 US-Dollar.

William F. Moran Jr., ein freundlicher, zurückhaltender Mann, der Witze und Geschichten liebte, wurde in Frederick als Sohn eines Milchbauern geboren. Mit 12 Jahren schmiedete er sein erstes Messer.

„Er hat mir einmal erzählt, dass er seinem Vater Werkzeuge, landwirtschaftliche Geräte und Sägen und ähnliches stehlen würde, um Messer herzustellen“, sagte Jay Hendrickson, ein Messermacher aus Frederick und alter Freund.

Mit 14 verkaufte er Messer. Er habe sich selbst beigebracht, wie man eine Klinge schmiedet, erzählte er The DNS SO im Jahr 2003, indem er lokale Schmiede befragte, 'und alle falschen Antworten bekam'.

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Die Schule langweilte ihn, aber er liebte es, am Monocacy River zu fangen und zu angeln. Und er las jedes Buch über Messer, das er finden konnte. Er schnupperte auch in Jagdausstellungen und besuchte eine Holzschnitzerausstellung in Washington. Schon als Teenager baute er seine erste Schmiede auf dem Milchviehbetrieb der Familie in der Nähe des Dorfes Kalkofen.

'Es gab nur wenige Leute, die direkt nach dem Krieg schmiedeten', sagte Hendrickson. 'Er wollte nicht, dass diese Kunst verloren geht.'

Mitte der 1950er Jahre verkaufte er Messer über einen rudimentären Katalog und war einer der wenigen maßgefertigten Klingenschmiede im Land. 1960 verkaufte er den Familienbetrieb und baute seinen Laden auf.

Mr. Moran begann in den späten 1960er Jahren mit dem Versuch, den alten Prozess des Schmiedens von Damaszenerstahl wiederzubeleben. Germanische Stämme hatten das Verfahren im ersten Jahrtausend perfektioniert und die Nazis hatten es kurzzeitig wiederbelebt, aber kein Klingenschmied in den Vereinigten Staaten kannte die Technik. Ohne ein Rezept für den Prozess drohte es verloren zu gehen.

»Er wusste, dass man Eisen zusammenschweißen kann, weil er es auf der Farm gemacht hat«, sagte Hendrickson. 'Es brauchte viel Versuch und Irrtum und viele Fehler.'

Damast wird aus Eisen und Stahl hergestellt, in drei Schichten verschweißt, erhitzt und flach gehämmert. Mr. Moran würde das Stück dann falten, neu schweißen und wieder aushämmern. Er wiederholte den Vorgang achtmal und multiplizierte die Schichten exponentiell auf bis zu 500.

Durch die Beherrschung von Damaszenerstahl wurde der vollendete Handwerker zum Künstler. Dieser Übergang war für Mr. Moran ein wenig beunruhigend, der es liebte, seine Messer benutzt zu sehen und nicht nur zur Schau zu stellen.

Eines seiner ungewöhnlichsten Messer wurde aus einem Meteoriten hergestellt. 'Ich habe versucht, den Meteor in eine flache Form zu schmieden, und natürlich begann er zu knacken, weil er Schmutz enthielt', erklärte Moran auf der Website der American Bladesmith Society. „Also habe ich angefangen, es zu falten. Ich habe es zehnmal gefaltet und dann in der Mitte ein Stück W-2-Stahl geschweißt, um die Klinge zu machen.'

Stallone hörte in den späten 1980er Jahren von Frederick Countys Meisterklingenschmied und bestellte „das aufwendigste Messer, das ich herstellen konnte“, sagte Moran der Post. Er stellte ein geschwungenes, asiatisch aussehendes Kampfmesser aus Damaststahl her, dessen Griff und Gehäuse mit mehr als 9 Metern Silberdraht eingelegt waren. Es kostete den Schauspieler etwa 7.000 US-Dollar.

König Abdullah besuchte Herrn Moran Anfang der 90er Jahre. Im Laden stehend, dessen alter Boden mit Tabaksaft befleckt war, bestellte er ein langes, schlankes Kampfmesser mit einem mit reinem Silber eingelegten Ahorngriff.

'Es hat ungefähr 3.000 Dollar gekostet', sagte Moran der Post. »Er hat mir auch eine Schweizer Uhr geschenkt. Sehr netter Mann. Ich habe noch nie zuvor einen König kennengelernt – aber natürlich war er damals nur ein Prinz.'

1976 gründete er die American Bladesmithing Society und 1988 die American Bladesmith School, um das Handwerk zu verewigen. Er wählte Washington, Ark., als Hauptsitz der Schule, weil es der Ort sein soll, an dem der legendäre Schmied James Black mindestens ein Messer für Jim Bowie selbst herstellte.

Ein Messermacher, der an Mr. Morans Schule den Beinamen „Meister der Klingenschmied“ erwerben möchte, muss in der Lage sein, ein geschweißtes Damaststahlmesser herzustellen, das scharf genug ist, um ein 2,5 cm dickes Stück Seil zu schneiden und robust genug, um ein zwei- um vier in zwei Hälften, wobei eine ausreichende Kante erhalten bleibt, um die Haare von einem Arm zu rasieren. Das Messer muss sich auch um 90 Grad biegen lassen, ohne zu brechen.

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Auf dem Höhepunkt seiner Karriere fertigte Herr Moran ungefähr 40 Messer pro Jahr, aber in den letzten Jahren stellte er ungefähr ein halbes Dutzend her. Er verkaufte sich alle zwei Jahre bei einer Show nur auf Einladung in San Diego.

2001 starb seine Frau Margaret Moran.

Es gibt keine unmittelbaren Überlebenden.

Mr. Moran vermachte seine Schmiede und seine Werkzeuge der Frederick County Landmarks Foundation. 'Ich würde gerne sehen, dass es verwendet wird', sagte er der Post im Jahr 2003.