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Vogel geht einfach raus, tut 'was immer es braucht'

Für diejenigen, die schon einmal mit Larry Bird zusammen verbracht haben, stand außer Frage, dass er den Einzelspiel-Scoring-Rekord der Boston Celtics zurückerobern würde. Es war nur eine Frage der Zeit.

Laut Bill Fitch, Trainer der Houston Rockets und Headman der Celtics in den ersten vier Saisons von Bird in der Liga: „Sie könnten jeden Abend zu Larry gehen und sagen:“ Wir möchten, dass Sie ausgehen und 50 Punkte holen heute Nacht und vergiss all die anderen Dinge, die du tust“, und er würde jedes Mal leicht die 50 bekommen. Das wäre für ihn wie eine freie Nacht.'

Vier Tage, nachdem Kevin McHale aus Boston am 3. März den Rekord von 56 gegen die Detroit Pistons aufgestellt hatte, wurde Bird gefragt, wie lange es dauern würde, bis er mehr als 56 erzielte. 'Wenn ich heiß bin, gut spiele und im Flow bin, könnte ich 60 Punkte. Sie können es jedoch nicht vorhersagen. Es wird kommen, wenn Sie es am wenigsten erwarten.'

Doch am 12. März lag in New Orleans jede Menge Anzeichen in der Luft. Die Celtics kamen von drei Ruhetagen zurück. Sie spielten gegen ein Team, Atlanta, das sie bei ihrem letzten Aufeinandertreffen im Boston Garden verärgert hatte, damals erst die dritte Heimniederlage der Celtics in dieser Saison.

Darüber hinaus hatte der Spieler, den Bird bewachen würde, Dominique Wilkins, während der Saison gegen Boston frei getroffen und zweimal mehr als 40 Punkte geholt. Hinzu kommt, dass die Hawks am Abend zuvor in Atlanta gegen den harten Rivalen der Central Division Milwaukee gespielt hatten, und was in der Lakefront Arena passierte, war vielleicht keine so große Überraschung.

Bird würde genau 60 Punkte erzielen. Er schoss 22 von 36 vom Feld, darunter einen Dreier, und hatte 15 Punkte von der Foullinie. Er zeigte das Gespür des Schaustellers für das Dramatische und brach den Rekord mit dem Dreier. Nach dem Spiel sagte er: „Die einzige Person, die mich hätte aufhalten können, war K.C. Jones (indem er ihn aus dem Spiel zieht).'

Bird hat volles Vertrauen in seine Fähigkeiten und seinen Einfluss auf den Basketballplatz. Als Gewinner eines engen Wettbewerbs um den wertvollsten Spielerpreis der NBA in der vergangenen Saison hat der 6-Fuß-9-Stürmer in diesem Jahr keine echte Konkurrenz um die Auszeichnung.

Mit durchschnittlich fast 40 Minuten pro Spiel – Spitzenreiter in der Liga – schießt er 52 Prozent aus dem Feld und kommt auf durchschnittlich 29 Punkte, nur an zweiter Stelle hinter Bernard King von den New York Knicks. Er ist 11. in der Liga mit 10,5 Rebounds pro Spiel und Dritter beim Drei-Punkte-Field-Goal-Prozentsatz. Er schießt zu 90 Prozent von der Foullinie, am besten in der NBA. Seine 439 Assists führen die Front-Court-Männer der Liga an.

Aber so beeindruckend sie auch sind, diese Zahlen sagen nur das Endergebnis seines Spiels aus und nicht, was er brauchte, um dorthin zu gelangen. Es wurde oft berichtet, dass Bird, 6 Fuß 9 und 220 Pfund, nicht der schnellste Spieler in der NBA oder der höchste Springer ist, und das ist unbestreitbar wahr. Aber es steht auch außer Frage, dass er mit 28 Jahren an der Spitze seines Berufs steht.

Vielleicht sind seine Mängel die Hauptgründe für seine herausragenden Leistungen. Im Gegensatz zu anderen natürlich begabten Sportlern ist Basketball das Leben von Larry Joe Bird. Julius Erving aus Philadelphia ist ein wandelndes Konglomerat, Magic Johnson von den Lakers eine Sensation im People-Magazin.

Vogel spielt Basketball. 'Ich habe Julius sagen hören, dass es für ihn schwieriger ist, sich für Spiele zu begeistern', sagt Bird. „Ich hoffe, dass mir das nie passiert. Ich esse, schlafe und trinke Basketball 24 Stunden am Tag. Ich hoffe, ich verliere das nie.'

Da Ervings Tage in der NBA schwinden, erkennt Bird, dass die Liga, die in ihren 38 Jahren stärker auf Unternehmens- und Öffentlichkeitsarbeit bedacht ist als je zuvor, nach jemandem suchen wird, der den Mantel des Doktors als Sprecher und Botschafter übernimmt. Es geht schon los. Der Trainer der Chicago Bulls, Kevin Loughery, sagt, Bird sei 'das Beste, was wir haben'.

ist ein gutes Training

Aber Bird hofft, dass die Liga an ihm vorbeischaut.

'Doc sagte, dass er nie darum gebeten hat, Mr. Everything zu sein, dass die Leute ihn in diese Situation gebracht haben', sagt Bird. „Ich werde nicht zulassen, dass mir das passiert. Ich denke, Sie sollten so lange wie möglich das tun, was Sie am besten können, und das war's. Sie werden mehr verlangen, die Liga, aber ich möchte meine Zeit nicht der NBA widmen.

„Ich arbeite nicht für die NBA; Ich arbeite für die Boston Celtics. Ich mag es nicht einmal, Kapitän zu sein, den Schiedsrichtern die Hand zu schütteln und sie zu fragen, wie es ihrer Familie geht, und dann eine Stunde später draußen zu sein und sie zu beschimpfen.'

Nur Basketball. Natürlich gibt es viele NBA-Spieler, die die gleiche Intensität und Liebe zum Spiel wie Bird bekennen, aber ihre Spiele fallen im Vergleich dazu kläglich zurück. Es ist schwer zu erklären warum. K. C. Jones glaubt, dass Bird ein absoluter Student des Spiels ist. Es gibt jetzt so viel Talent. Spieler sagen: 'Ich habe Züge. Mach weiter und punkte. Ich melde mich wieder.' Sie verlassen sich auf Talent und Instinkt, aber man braucht einen Verstand, um zu spielen, und das hat Larry.'

Bei der Diskussion über den Spieler, der er ist, erinnert sich Bird schnell an den Spieler, der er war, zurück in French Lick, Ind. Aber dennoch widerspricht er sich selbst. Einmal sagt er, dass „mich selbst“ den größten Einfluss auf seine Spielweise hatte. Sie können andere Leute einfach beobachten und sehen, wie man Dinge richtig und falsch macht. Außerdem waren nicht viele Leute bereit, vier oder fünf Stunden auf einem Spielplatz herumzuhängen und jede meiner Bewegungen zu sezieren.'

Etwas später wird er jedoch darüber sprechen, dass 'ich noch nie einen schlechten Trainer hatte' oder über jemanden wie Jim Jones, einen 'Biddy Ball'-Lehrer während Birds prägenden Jahren, sprechen. »Er war immer da. Es könnte sechs oder sieben sein, und ein paar von uns spielten draußen, und er kam vorbei, blieb stehen und machte Hinweise. Er hat es so oft gemacht, dass das, was er sagte, ganz von selbst kam.'

Bird hatte erst in seinem zweiten Jahr an der Spring Valley High die Chance, alles zusammenzustellen. Er erinnert sich, dass er beim Spielen, oder besser gesagt auf der Bank sitzend, während sein Team in der Sektionsrunde des Staatsturniers gegen Middletown spielte, erschrocken war, als er hörte, wie jemand seinen Namen rief.

'Ich habe immer auf der Tribüne gesucht und mich gefragt, welcher meiner Freunde es war, aber es stellte sich heraus, dass es der Trainer war und er wollte, dass ich ins Spiel gehe', sagt Bird. 'Später war ich an der Linie mit der Chance, das Spiel zu gewinnen, und ich erinnere mich, dass ich dachte: 'Hey, ich könnte ein Held sein.' Das hat mir gefallen, mit dem Ball in der Hand im Mittelpunkt zu stehen und Dinge zu bewegen.'

Heute ist die Aufmerksamkeit, die ihm zuteil wird, erschreckend und amüsant zugleich. Egal, was er mit dem Basketball macht, selbst ein Zucken bekommt eine Reaktion. Kürzlich hat er gegen die Dallas Mavericks einen Cross-Court-Pass gefälscht, ein Trick, den kein grundlegend gesunder Spieler versuchen würde. Die Bewegung zog immer noch zwei Verteidiger mit wedelnden Armen auf ihn zu. Dann zog er den Ball kühl zurück und machte einen kürzeren Pass zu einem Mitspieler, der wegen der Fälschung offen war, um einen einfachen Korb zu erzielen.

Zwei Tage zuvor hatten die Celtics ein weiteres Heimspiel verloren, diesmal gegen die Chicago Bulls. Obwohl Bird relativ kontrolliert war und das Ergebnis entschieden war, konnte sich Chicagos Trainer Kevin Loughery nicht entspannen.

„Ich habe nur darauf gewartet, dass er etwas tut“, sagt Laughery. »Wenn er es nicht tut, wissen Sie nicht warum. Du hoffst nur, dass das, was immer passiert ist, weitergeht.'

Bird sagt, dass 'sogar im zweiten Quartal der Spiele man die Fans sagen hört': 'Okay, Larry, übernimm jetzt die Kontrolle.' Als ob ich sagen könnte: 'Okay, Chicago, zieh jetzt rüber, damit ich übernehmen kann.' '

Aber was würde jemand anderes erwarten? Sie haben gesehen, wie er zwei Spiele in weniger als einer Woche mit Last-Second-Schüssen gewonnen hat, und dann auf die Frage, warum er die letzten Schüsse gemacht hat, antworteten: 'Weil ich es wollte; es sei denn, jemand war weit offen, es stand außer Frage, dass ich es tun würde.'

Nach dem Dallas-Spiel sagte ein bewundernder Mark Aguirre, ein All-Star-Stürmer, über Bird: „Er ist genau der Maßstab, an dem man sich als Spieler messen kann. Vorbeigehen, schießen, hetzen. . . nicht viele Superstars spielen das Spiel so wie er.'

Dieser Kommentar entspricht der fast widersprüchlichen Natur von Birds Spiel. Nicht viele Superstars müssen das Spiel so spielen wie er, um Superstars zu sein. Sicherlich gibt es keinen anderen NBA-Star, der so von seinen Teamkollegen abhängig ist, um seine individuelle Brillanz hervorzubringen.

Einer der schönsten Anblicke im Spiel ist Bird, der einen Drei-Punkte-Schuss versucht und den Ball fast plattfüßig abgibt, seine Arme in einem weniger als idealen Winkel krumm. Aber warum ist er so weit offen? War es der gefälschte Pass zu Kevin McHale oder Robert Parish, der ominös auf dem niedrigen Pfosten direkt außerhalb der Fahrspur postierte? War es die Angst des Verteidigers, auf Bird zu stürmen, nur um aufgeblasen zu werden und herumzudribbeln und dann zuzusehen, wie Bird einen Layup machte? Oder, noch schlimmer, einen anderen Verteidiger zu sich ziehen und dann zu einem Teamkollegen passen, um ein einfaches Ergebnis zu erzielen, wie im Spiel gegen Dallas?

Bird sagt klar: 'Ich benutze meine Teamkollegen so oft, um Spiele für mich zu machen.' Fitch sagt: 'Er hat Leute mit dem Bullen 'Hick from French Lick' verkauft, aber er kennt seine Gegner – und Teamkollegen – besser als jeder andere Spieler im Spiel.

„In seiner Rookie-Saison hatten wir einen Mann namens David Thompson aus dem Bundesstaat Florida, der entschlossen war, der Welt zu zeigen, dass Bird nichts ist. Er ging hart auf ihn ein, und Larry, weil sein Spiel so darauf basiert, dass er seine Teamkollegen kennt, hat wirklich nichts dagegen getan. Es gab keine No-Look-Pässe, keine großartigen Assists, nichts.

„Das geht ungefähr 10 Tage so weiter, bis wir zu unserem ersten Ausstellungsspiel kommen. Wir spielen die Knicks im Madison Square Garden vor 20.000 Leuten und können uns nicht entscheiden, ob wir ihn starten sollen, weil wir befürchten, dass er getötet wird. Wir machen es trotzdem und Larry geht raus und erzielt 21 Punkte und bekommt ungefähr 10 Rebounds und Assists. Seitdem hat er nicht zurückgeschaut.'

Man könnte annehmen, dass Fitchs Geschichte ein weiteres Beispiel dafür war, wie Bird seine Umgebung besser machte; unangekündigt Thompson, der im Camp gegen Bird strikt abgeschnitten hatte, war einer der letzten Spieler, die in dieser Saison aus dem Kader der Celtics gestrichen wurden.

Aber selbst wenn man es nicht so weit treiben möchte, kann man die Wirkung von Bird auf Teamkollegen nicht leugnen. Sicherlich ist es kein Zufall, dass sich die Celtics in dem Jahr, in dem er zu den Celtics kam, von 29-53 auf 61-21 verbesserten. Es stimmt auch, dass Parish, das von vielen als Nichts-Spieler bei den Golden State Warriors angesehen wird, seit seiner Ankunft in Boston vor fünf Spielzeiten nicht versäumt hat, im All-Star-Spiel zu spielen.

Birds Wissen ist so akut – oder sein Vertrauen in seine Fähigkeiten so groß –, dass er seinen Teamkollegen gegenüber brutal ehrlich sein kann. Doch er erzeugt keine harten Gefühle oder erzeugt keine Wellen der Meinungsverschiedenheit. Wenn er über den Wachmann Danny Ainge, einen ehemaligen Innenfeldspieler der Toronto Blue Jays, sagt: „Er hat gute Hände; es ist schade, dass er keinen Baseball fangen konnte' oder von McHale: 'Wenn Kevin nicht am richtigen Ort ist, hasse ich es, ihm den Ball zuzuwerfen, denn er schießt ihn nur, obwohl er nicht treffen kann von dort aus“, oder von Cedric Maxwell, „seine Hände hängen davon ab, ob er an diesem Abend spielen will oder nicht“, das klingt nach Tatsachenbehauptungen und nicht nach aufrührerischen Kommentaren.

Er ist vielleicht am brutalsten in seinen verbalen Kämpfen während der Spiele. Schließlich ist es fast genauso wichtig zu wissen, wem sein normales Spiel ausgeredet werden kann, wie die Lieblingsplätze eines Spielers auf dem Boden zu kennen. Während des letzten Spiels einer Miniserie gegen Atlanta vor zwei Spielzeiten wurde Wilkins jedes Mal, wenn er sich Bird näherte, gesagt, er solle sich auf einen schönen Sommer gefasst machen, Dominique. In jüngerer Zeit wurde gemunkelt, dass der wahre Grund für den Kampf zwischen Bird und Erving zu Beginn der Saison der ständige Gesang von Bird, '42-6, Doc; 42-6“, die Gesamtpunktzahl der beiden Männer zum Zeitpunkt des Kampfes.

Der Psycho-Job kann sich auch auf Teamkollegen beziehen. Die Meisterschaftsserie der letzten Saison zwischen den Celtics und den Lakers drehte sich im vierten Spiel um, genauer gesagt, als McHale Kurt Rambis mit einer Clothesline in den Nacken lasso. Das Stück kam Tage, nachdem Bird die Leistung seiner Mannschaft im vorherigen Spiel, eine 11-Punkte-Niederlage, kritisiert hatte, indem er den Macho-Stolz der Celtics klopfte und sagte: 'Wir haben wie ein Haufen Weichlinge gespielt.'

Fitch beschreibt Birds Ego-Manipulation auf sehr prägnante Art und Weise, indem er sagt: „Ist dem Hundefänger immer zwei Schritte voraus“. Bird wird die Tricks nicht zugeben, obwohl man ein Gefühl dafür bekommen kann, wie sich seine Räder drehen, wenn er die Geschichte der Vertragsverhandlungen vor seiner Rookie-Saison erzählt.

Als Bird sich von einem gebrochenen Zeigefinger an seiner Schusshand erholte, der das Ergebnis eines Softballspielunfalls war, versuchten Fitch und Bostons Präsident Red Auerbach, die Verletzung als Keil in die Verhandlungen zu nutzen und stellten ihre Auswirkungen auf Birds Spiel in Frage.

'Sie brachten mich zum Hellenic College (dem Übungsplatz des Teams), warfen mir einen Ball zu und zwangen mich, ein paar Schüsse zu machen', sagt Bird. „Als ob ich nicht mehr schießen könnte! Aber ich hätte es nicht übersehen, egal wo sie mich auf den Boden gelegt haben, denn was sie nicht wussten, war, dass ich in der Woche zuvor jeden Tag dort gedreht hatte.'

Über das Schießen sagt Bird, dass er das nicht kann: „Ich bin kein großartiger Schütze, ich muss schießen und schießen und schießen, um es richtig zu machen. Manche Jungs können den ganzen Sommer frei bleiben, in ein Fitnessstudio zurückkehren und 50 Punkte bekommen. Ich schieße so viele wilde Schüsse, Sachen wie Fadeaways und Ungleichgewichte, dass ich viel spielen muss, um ein Gefühl für den Ball zu bekommen.'

Zu diesem Zweck kommt er die meiste Zeit der Saison normalerweise 2 1/2 Stunden vor einem Heimspiel im Garten an, mehr als eine Stunde früher als nötig. Alleine wandert er über den Platz und schießt Sprungschuss nach Sprungwurf, bis sie ihm zur zweiten Natur sind. Er schreibt die Routine für seine bisherige Bannersaison zu.

„Ich habe nicht das Talent, das Dominique hat“, sagt er, „oder die perfekte Art, alles wie ein Michael Jordan zu machen. Magie ist schrecklich gut; er kann viele Dinge tun, das gleiche mit Isiah Thomas.

„Ich versuche einfach, alles zu tun, was nötig ist. Einige Jungs können (für ihre Mängel) kompensieren; manche können es nicht. Ich gehöre zu den Glücklichen, die es können.'