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SCHWARZE KIRCHEN WACHSEN MIT LOUDOUN, FAIRFAX

In den späten 1980er Jahren beschloss Rev. R. Bernardo Snipes, der als Gastprediger in Ashburns jahrhundertealter Greater Zion Baptist Church Erweckungen predigte, dass die Gemeinde dringend mehr Mitglieder brauchte, um nicht zu einer Fußnote auf der Liste von Loudoun . zu werden Die schwarzen Kirchen des Landkreises..

„Ich wusste, dass es eines starken Führers bedarf, um diese Kirche wiederzubeleben, und ich entschied mich absolut, dass ich es nicht sein würde“, erinnerte sich Snipes an das erste Mal, als er in Ashburn vor 25 Leuten predigte.

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Am Samstag leitete Snipes als siebter Pastor von Greater Zion einen Umweihungsgottesdienst für die neu renovierte Kirche, die von einem Hain hoch aufragender Eichen an der Route 641 umgeben ist.

Es gebe viel zu feiern, sagen Kirchenmitglieder. Greater Zion, das vor zwei Jahren durchschnittlich ein Dutzend unerschütterliche Gläubige an einem Sonntag zählte, zieht jetzt bis zu 100 an. Die Mitgliederzahl ist von 65 auf 191 gestiegen, sagte Snipes.

Mitglieder von Greater Zion schreiben den optimistischen Geist in ihrer Kirche Snipes' harter Arbeit und Predigt zu, aber die Geschichte des Wachstums der Kirche spiegelt auch den Zustrom jüngerer kirchlicher Familien, sowohl schwarz als auch weiß, in den Osten von Loudoun und Western Fairfax während der 1980er Jahre wider.

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Margaret Middleton, 67, seit 50 Jahren Mitglied der Mount Zion United Methodist Church in Leesburg, hat bemerkt, dass mehr schwarze Familien nach Loudoun ziehen. Das erste, was diese Familien nach dem Kauf eines Hauses tun, ist, sich „zur Abstimmung zu registrieren – und dann suchen sie nach einer Kirche“, sagte Middleton.

Volkszählungsdaten zeigen, dass die schwarze Bevölkerung des Landkreises von 1980 bis 1990 um 22 Prozent gewachsen ist, obwohl der Anteil der Schwarzen an der Gesamtbevölkerung laut dem Amt für Forschung und Statistik des Landkreises tatsächlich von 8,7 auf 7,2 Prozent zurückgegangen ist.

Führer von überwiegend schwarzen Kirchen sagen, dass ihre Mitgliedschaften auch aus Fairfax County und in einigen Fällen sogar aus dem Distrikt und Maryland stammen.

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Von 1980 bis 1990 hat sich die Zahl der Schwarzen in Fairfax fast verdoppelt, was den neueren, nichtkonfessionellen Kirchen im westlichen Teil des Landkreises, die sich von schwarzen Baptistenkirchen getrennt haben, einen Schub gab. Volkszählungszahlen, die die Bevölkerung im Wahlalter in Fairfax widerspiegeln, zeigen, dass sechs Bezirke zwischen Reston und der Loudoun County-Linie eine hohe Konzentration schwarzer Wähler aufweisen, zwei- bis dreimal so hoch wie der Durchschnitt von etwa 7 Prozent in Fairfax County. Die Christ Fellowship Church in Herndon ist in den sechs Jahren von 54 auf 250 Mitglieder angewachsen.

In Loudoun wurden in den letzten zwei Jahren auch neue methodistische, bischöfliche und römisch-katholische Kirchen eröffnet. Ashburn Presbyterian hat eine Gemeindehalle hinzugefügt, während die Lutherische Kirche eine Missionskirche im Osten von Loudoun gründet.

Die African Methodist Episcopal Church plant, in Leesburg eine ständige Kirche zu errichten. Rev. Courtney D. Canty, Pastor der neuen Christ Chapel AME in Leesburg, verhandelt mit dem Stadtrat über die Anmietung von Räumlichkeiten im Rathaus für Sonntagsversammlungen und Bibelstunden am Mittwoch.

Mount Zion United Methodist, eine schwarze Kirche in Leesburg, die diesen Monat ihr 125-jähriges Bestehen feierte, meldete einen Anstieg der Mitgliederzahl von 100 auf 150 in den letzten vier Jahren. Die Einwohner von Reston und Herndon gehören zu den neuesten Mitgliedern, sagte William Taylor, Vorsitzender des Treuhänderausschusses der Kirche. Im Allgemeinen waren schwarze Gemeinden in Nord-Virginia eher klein, wie Ashburns Greater Zion, sagte Rev. James E. Jefferies, Pastor von First Baptist Church in Sterling, die sonntags durchschnittlich etwa 100 Gläubige hat und insgesamt etwa 200 Mitglieder hat.

Jefferies, 66, ist der scheidende Präsident der Baptist Ministers Conference of Northern Virginia, einer Organisation von etwa 125 überwiegend schwarzen Kirchen.

Jefferies sagte, 'gute Predigten, guter Gesang und eine gute Sonntagsschule' sowie Harmonie unter den Mitgliedern der Gemeinde seien Zutaten, die neue Mitglieder anziehen. Aber während einer Rezession hören auch mehr Menschen auf, ihre Spiritualität zu überdenken, fügte er hinzu.

'Sie suchen nach Hilfe, die über das hinausgeht, was sie selbst tun können', sagte Jefferies.