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BLAIR BROWN 'MOLLY DODD'EINE ROLLE, DIE SIE MAG

Blair Brown hat endlich einen Charakter, den sie mag, auch wenn Molly Dodd nach einigen Messungen als Versager angesehen werden könnte.

„Sie hat nicht wirklich den Ehemann, die Familie, den Volvo, und sie hat auch nicht die Karriere. Ein Teil dessen, was ich an ihrem Charakter mag, ist, dass sie jemand ist, der ein Yuppie sein sollte und wer es nicht ist.

'Eine Freundin von mir sagte: 'Das ist offensichtlich eine Liebesgeschichte zwischen Molly und ihrem Ex-Mann.' Ich habe nie so darüber nachgedacht – das heißt, was machst du mit dieser Person, die dir ins Herz gewachsen ist, mit der du nicht leben kannst und ohne die du nicht leben kannst. Es ist etwas, das immer wieder zurückkommt, wie eine Notiz in Ihrem Leben ... '

Mit seinen oft bittersüßen Handlungssträngen und losen Enden kommt auch 'The Days and Nights of Molly Dodd' immer wieder zurück und behauptet sich am Donnerstagabend um 9.30 Uhr auf NBC zwischen 'Cheers' und 'L.A. Law' Wiederholungen. In der letzten Juniwoche belegte 'Molly Dodd' mit 'The Golden Girls' den neunten Platz in den Ratings von AC Nielsen, fiel aber Mitte Juli auf den 23.

'Wir haben es im letzten November fertig gestellt, weil es als Ersatz für die Zwischensaison gedacht war', sagte Brown. „Aber Brandon {Tartikoff, Präsident von NBC Entertainment} wollte sicherstellen, dass wir am richtigen Ort waren, also endete es am Donnerstagabend, weil er dachte, die Art von Publikum, die 'L.A. Law' und 'Prost' würden das gerne haben.'

In einem umgebauten Lagerhaus im San Fernando Valley östlich von Los Angeles festgefahren, gelang es der Besetzung von 'Molly Dodd' und einer nicht gewerkschaftlich organisierten Crew, Freundschaften zu schließen, sagte sie, 'was selten vorkommt. Wir waren weit abseits der ausgetretenen Pfade. Es gab keine guten Restaurants. Niemand wollte vorbeikommen, also hat uns niemand gestört. Es war wirklich eine wundervolle Zeit. Die Crew war sehr engagiert und enthusiastisch – mit vielen Leuten, mit denen ich noch befreundet bin – was ungewöhnlich ist. Normalerweise macht zum Beispiel ein Beleuchtungsmann nur die Beleuchtung und geht dann aus. Wir waren ein richtig enger Haufen. Wir hatten Crew-Mitglieder, die blieben und sich die Szenen ansahen, also gab es ein Publikum – das wird oft unterbewertet – weil es Leute gibt, die zuschauten.“

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Was sie geschmiedet haben, ist eine ungewöhnliche Serie über eine Frau, die an ihren Fingernägeln hängt, während sie sich dem mittleren Alter nähert: Sie kann ihre Gefühle für den Mann nicht abschütteln, der sich von ihr scheiden ließ, um jemand anderen zu heiraten; ihre Mutter ist immer noch ein fester Bestandteil ihres Lebens; ihre Karriere ist ins Stocken geraten (derzeit ist sie arbeitslos oder arbeitet nur sporadisch). Die rothaarige Molly Dodd ist sehr unsicher, sehr verletzlich. In gewisser Weise repräsentiert sie den Teil einer Generation von Frauen, die weder Karrierefrau noch Hausfrau/Mutter wurden.

'Ich denke, es gibt viele Leute wie sie', sagte Brown. 'Ich weiß aus meiner Erfahrung, dass der Tag nicht genug Stunden hat, um die Hälfte dieser Dinge zu tun.'

Weit entfernt von Mary Tyler Moores lebhafter und lustiger Mary Richards, die die ehrgeizige Single-Karriere-Frau der 70er Jahre war.

Brown bekam die Rolle der Molly Dodd, nachdem sie mit Jay Tarses an einem Pilotfilm für eine andere Serie, 'The Faculty', für ABC gearbeitet hatte. „Es war eine schwarze Komödie über den Unterricht an innerstädtischen Schulen, ziemlich rau und problematisch. Mein Charakter war, eine Liebesbeziehung mit einem schwarzen Schauspieler zu haben. Es hat mir sehr gut gefallen - tut mir leid, habe ich. Es warf nur eine Menge Probleme auf.'

Als ABC sich gegen die Serie entschied, bat Tartikoff Tarses, eine für NBC über eine alleinstehende Frau in New York zu machen. Tarses besetzte Brown in der Hauptrolle und ein weiteres Mitglied der Fakultät, Allyn Ann McLerie, als Molly Dodds Mutter Florence. Ihr Voice-Over beginnt jede Episode.

Schöpfer, Produzent und Regisseur Tarses, der bei 10 der 13 Folgen Regie geführt hat und die Rolle des Müllsammlers Nick spielt, sagte kürzlich, dass 'Molly Dodd' die beste Arbeit ist, die er je gemacht hat. Dazu gehören 'Buffalo Bill', 'Mary', 'The Duck Factory', 'The Tony Randall Show', 'The Bob Newhart Show' und 'Newhart' sowie ein 1972-73 Emmy Award für das Co-Autoren einer Episode von ' Die Carol Burnett-Show.'

Die Show kann auch eine der besten Arbeiten sein, die der gebürtige Washingtoner Blair Brown je gemacht hat. Sicherlich ist sie in Bezug auf viele ihrer früheren Credits nur lauwarm.

Sie mag keinen Film von 1980, 'One Trick Pony', den sie mit Paul Simon, Rip Torn, Joan Hackett und Mare Winningham drehte. Simon, der sowohl das Drehbuch als auch die Filmmusik geschrieben hat, spielte auch die Hauptrolle, einen alternden Rockstar, der versucht, seine Ehe zu retten, während er versucht, den veränderten Geschmack des Publikums zu überstehen.

Im selben Jahr drehte sie den Film „Altered States“ von Regisseur Ken Russell, einen Film, den sie als „ein sehr berauschendes Erlebnis, ein außergewöhnliches Erlebnis“ bezeichnet. Wir waren wie Waisen im Sturm.' 'Altered States' war William Hurts Filmdebüt, aber Paddy Chayevsky lehnte seine Adaption des Romans ab, und Rezensent Leonard Maltin kam zu dem Schluss, dass der Film, der sich stark auf Spezialeffekte stützte, 'als Angriff auf die Sinne erfolgreicher war als als Film'. , mit durchweg unattraktiven Protagonisten und einer lächerlichen Story-Auflösung.'

Ein Jahr später spielte sie mit John Belushi in „Continental Divide“ eine Naturforscherin, die in den Rocky Mountains Adler beobachtet. Belushi spielte einen Kolumnisten einer Chicagoer Zeitung, eine Rolle, die das Talent des Komikers für ernsthafte Schauspielerei offenbarte.

Woran Brown sich am meisten über Belushi aus „Continental Divide“ erinnerte, war „eine Süße. Wir haben eine Liebesszene gedreht. John war sehr nervös deswegen, also dachte er sich zur Entspannung Namen für verschiedene Körperteile aus und wir lachten alle. Es war eine sehr süße Sache. Er war ein sehr komplexer Mensch.

„Eines Tages schauten mein Sohn und ich ‚Continental Divide‘ – es kam kurz nach ‚Fraggle Rock‘, das er gesehen hatte – und ich hatte diese Süße vergessen. Ich kannte John und das hatte ich vergessen. Ich war immer ein Verteidiger von John seit dem Buch {Wired, von Bob Woodward}. Es war sehr einseitig.'

1984 trat Brown in 'A Flash of Green' mit Ed Harris und Richard Jordan auf, die das Stück basierend auf John D. MacDonalds Buch für 'American Playhouse' von PBS und für die Kinoveröffentlichung produzierten. Browns Kommentar: 'Es wurde schlecht gehandhabt.'

Zuvor, während der Saison 1976-77, spielte Jordan Joseph Armagh, den Patriarchen eines irisch-amerikanischen Clans, in einer NBC-Präsentation mit dem Titel 'Captains and the Kings'. Die Geschichte, die von Taylor Calwells Roman adaptiert wurde, war eine farbenfrohe Saga über einen armen irischen Einwanderer namens Armagh, der Ende des 19. Brown spielte Elizabeth Healey Hennessey in der Geschichte, die an die Familie Kennedy erinnerte.

Browns Ähnlichkeit mit Jacqueline Kennedy war schon früher erkannt worden, als sie samstags von den Vororten von Virginia zum Model in Garfinckels Teestube pendelte. »Damals haben wir alle versucht, wie Jacqueline Kennedy auszusehen«, lachte sie. Später, im Jahr 1983, wurde sie als ehemalige First Lady in einer siebenstündigen Miniserie namens 'Kennedy' auf NBC gecastet. 'Der Direktor von 'Kennedy' war Engländer -- er war Bildhauer -- und er sagte: 'Du hast den richtigen Kopf.'

Ihr wurde auch gesagt, dass sie Katharine Hepburn ähnelt – angeblich hat Hepburn selbst Brown dasselbe erzählt, als Hepburn beobachtete, wie Brown für ein Theaterstück las.

In diesem Jahr trat sie in einer Live-Übertragung aus dem Old Globe Theatre in San Diego in einer Produktion von Thornton Wilders 'The Skin of Our Teeth' für das 'American Playhouse' von PBS auf. Zu ihren weiteren Fernsehauftritten zählen eine Episode von „Marcus Welby, M.D.“, „Wheels“ und „Eleanor & Franklin: The White House Years“.

Vor zwei Monaten strahlte NBC 'Hands of a Stranger' mit Armand Assante, Beverly D'Angelo und Brown (der einen stellvertretenden Staatsanwalt spielte) aus, und letzte Woche lief CBS die letzte Folge von 'Space', einer Miniserie von 1985, deren große Besetzung beinhaltet Braun. Ein Großteil der Serie wurde in Washington und Annapolis gedreht.

Aber in „Captain and the Kings“ lernte sie Jordan kennen, mit dem sie eine 10-jährige Beziehung begann, aus der Robert, jetzt 5, hervorging. Das Paar heiratete nie und Brown lebt mit Robert und seiner Nanny in einer Residenz in New York City das wird gerade umgebaut. 'Es ist, als würden wir drei in einer großen Effizienz leben, während der Rest des Hauses umgebaut wird.'

Mutterschaft, sagte Brown, „machte einen anständigen Menschen aus mir. Es hat die Dinge ins rechte Licht gerückt. Es zeigt einem, wie zerbrechlich und kostbar das Leben ist ... Ich muss sagen, dass meine Arbeit an Bedeutung verloren hat. Es ist mir viel wichtiger, eine gute Mutter zu sein und ein gutes Kind aufzuziehen, als einen Preis für die Schauspielerei zu gewinnen.'

Brown selbst wurde 1949 im Walter Reed Army Hospital im Distrikt geboren, als ihr Vater Milton Brown im Armeegeheimdienst diente. Sie wuchs in einem Vorort von Virginia auf, aber ihre Mutter, Ann, eine Grundschullehrerin, entschied, dass die öffentlichen Schulen nicht zufriedenstellend waren, und schickte Blair auf die Madeira School, weiter draußen auf dem Land.

Als Einzelkind verbrachte sie viel Zeit „in meiner Fantasie“, sagte sie. „Aber ich war in all meinen Jahren in Washington nie und nimmer daran interessiert, Schauspielerin zu werden. Mein Vater arbeitete bei der CIA. Ich wollte Politikwissenschaftler werden, dann Arzt.'

Sie gab ihr formelles gesellschaftliches Debüt in Washington und ging dann auf das Pine Major Junior College in der Nähe von Boston. »Pine Major war eine Warteschleife«, sagte Brown. „Viele Mädchen mit Geld, Mädchen ohne Verstand, Mädchen, die verärgert waren und woanders hätten sein sollen – es war der Höhepunkt des Babybooms – viele Leute, die warteten: auf einen Ehemann, um in Smith einzusteigen, einen Nervenzusammenbruch haben ... warten. Ich spreche immer abwertend davon, aber das ist wirklich nicht fair.'

Brown gab zu, dass ihre 20er Jahre 'gestört und gequält' waren. Sie verließ Pine Manor für ein dreijähriges Schauspielprogramm an der National Theatre School of Canada in Montreal. „Ich dachte, ich wollte klassisches Englisch lernen. Für Schauspieler gab es zu dieser Zeit kein {program at} Juilliard.'

Rückblickend sagte sie, die Zeit, in der sie in Montreal Schauspiel studierte, „hat mir am meisten Spaß gemacht. Sie können in die Zeit eines Spiels eintauchen. Es ist wirklich wunderbar.'

Brown arbeitete an regionalen Theatern, darunter dem Guthrie in Minneapolis, und trat in einigen Joseph Papp-Stücken auf, darunter seine 'Threepenny Opera', bevor er nach Kalifornien ging, um Filme zu drehen. Zu ihren Bühnenauftritten gehört die amerikanische Erstaufführung von 'Plenty' auf der Arena Stage hier im Jahr 1980. Sie ging eine Beziehung mit dem Autor des Stücks David Hare ein, den sie jetzt 'einen sehr lieben Freund' nennt.

Robert ist zu jung, um die meisten Arbeiten seiner Mutter zu schätzen, aber er hat sie in 'Molly Dodd' gesehen und weiß, dass ihr Interesse an ihrem Erfolg in der Serie liegt, wenn Leute sie auf der Straße anhalten. Brown wartet darauf, zu erfahren, ob die Show auf der Ersatzliste von NBC für die Saisonmitte steht. Wenn ja, hofft sie, dass neue Folgen in New York gedreht werden. Inzwischen hat ihr ihre Arbeit darin eine weitere Pflaume eingebracht, einen Vertrag für einen Kinofilm namens 'Stealing Home' mit Mark Harmon und Jodi Foster. Die Arbeiten daran beginnen im August in Philadelphia.

Nachdem Brown jahrelang in scheinbar ähnlichen Rollen gecastet wurde und unabhängige Stadtfrauen spielte, die durchs Leben segelten, hat Brown in „Molly Dodd“ eine Rolle gefunden, die sie mag. 1981 sagte sie einem Reporter: „Ich möchte jemanden spielen, der hoffnungslos dumm ist, hinkt oder einen Verlierer hat. Ich möchte herzzerreißende Leute spielen, die es nicht schaffen werden ...'

Ob 'Molly Dodd' es schafft, werden wir in Kürze sehen. Blair Brown und 'Molly Dodd'-Schöpfer Jay Tarses, der auch Müllmann Nick spielt. Molly Dodds Mutter Florence Bickford (Allyn Ann McLerie, rechts) ist immer noch ein Teil ihres Lebens. Blair Brown als Jacqueline Kennedy in der NBC-Miniserie 'Kennedy' von 1983.

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