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BLAST IN CINCINNATI TÖTET MINDESTENS 1, VERLETZT DUTZENDE

CINCINNATI, 19. JULI – Explosionen rissen heute eine Chemiefabrik durch, töteten eine Person, verletzten bis zu 63 weitere und zerschmetterten Fenster in Häusern und Geschäften bis zu einer Viertelmeile entfernt, teilten die Behörden mit.

Feuerwehrchef Bill Miller hatte gesagt, es gebe Berichte über einen zweiten Todesfall, sagte jedoch später, dass dies nicht bestätigt werden könne. Er sagte, bis zu 63 Menschen seien verletzt worden, aber Krankenhäuser sagten, dass sie 56 behandelten. Vier wurden lebensgefährlich verletzt.

Die beiden Explosionen, die mehr als eine Meile entfernte Gebäude erschütterten, entzündeten ein Feuer, das 2 1/2 Stunden brauchte, um ausreichend einzudämmen, damit die Feuerwehrleute das vierstöckige Backsteingebäude betreten konnten.

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Die Explosion schickte Feuerbälle 50 Fuß in den Himmel. Eine dicke, schwarze Rauchsäule ergoss sich aus dem Gebäude in die umliegende Wohngegend. Einige der Verletzten wurden in einem Supermarkt von Glassplittern verletzt.

Ungefähr 1.000 Menschen wurden für die Nacht aus Häusern im benachbarten eingemeindeten Gebiet von Norwood evakuiert, während die Behörden auf strukturelle Schäden überprüften, sagte der Sicherheitsdirektor von Norwood, Darryll Maxwell. Er sagte, sechs Häuser seien für unbewohnbar erklärt worden.

Lufttests, die von der Ohio Environmental Protection Agency rund um das Werk durchgeführt wurden, fanden keine giftigen Gase im Rauch, sagte Miller.

Etwa 200 Mitarbeiter arbeiten im Werk der BASF Corp., das Futter für Dosen und Überzüge für Pappbecher herstellt. Das Gebäude enthielt etwa 50 Chemikalien, darunter explosive Lösungsmittel und Lacke, sagten Arbeiter vor Ort.

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Kenneth D. Diedenhofer, Produktionsleiter der BASF, sagte, das Unternehmen untersuche die Möglichkeit eines „Druckaufbaus“ von Chemikalien in zu reinigenden Geräten.

Dan Delaney, der in der Nähe des Werks arbeitet, sagte, er habe einen riesigen Feuer- und Rauchball aus seinem Bürofenster gesehen. »Kurz darauf rannten alle die Straße entlang, aus dem Gebäude, um herauszukommen, irgendwie in Panik, einfach so schnell wie möglich da raus«, sagte Delaney.

»Überall sind Polizisten und Feuerwehrleute, die das Feuer bekämpfen«, sagte er. 'Sie bekommen nur immer wieder kleine Explosionen und immer mehr Feuerbälle, die in die Luft schießen.'

Ken Kinderman, 29, ein Materialabfertiger in der Fabrik, sagte, er sei aus einem Umkleideraum in einem angrenzenden Gebäude gegangen, als die Explosion stattfand.

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'Ich öffnete die Tür und als die Explosion einschlug, warf sie mich durch die Umkleidekabine zurück', sagte Kinderman. Er sagte, er sei am Rücken und an den Armen verletzt worden.

Er sagte, das Gebäude, in dem die Explosion stattfand, wurde für den Umgang mit Lösungsmitteln und Lacken verwendet.

„Ich habe gesehen, wie die Flammen aus dem anderen Gebäude in meins schossen. Die ganze Rückseite meines Gebäudes ist weg«, sagte Kinderman.

Der Tote wurde von den Behörden als Lawrence H. Krechting, 58, ein BASF-Mitarbeiter identifiziert.

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Diedenhofer, der Produktionsleiter, sagte, er sei in einem Labor mit Blick auf das Harzentwicklungsgebäude gewesen, als die erste Explosion gegen 14:15 Uhr stattfand. »Es hat alle Fenster gesprengt. Das gesamte Gebäude aus Harz stand in Flammen“, sagte er. „Ich konnte nicht reinkommen, um jemandem zu helfen. Ich sah eine Person am Gebäude hängen. Ich konnte ihn loswerden.'