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Explosion in Ägypten schneidet Gas nach Israel und Jordanien ab

JERUSALEM —Auf der nördlichen Sinai-Halbinsel Ägyptens wurde am Mittwoch ein Erdgasterminal gesprengt, was nach Angaben ägyptischer und israelischer Beamter die Schließung einer Gaspipeline nach Israel und Jordanien erzwang. Es war der zweite Sabotageakt dieser Art seit Beginn der Umwälzungen, die den ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak stürzten.

Energiebeamte in Israel sagten, das Elektrizitätsunternehmen des Landes werde auf im Inland produziertes Erdgas und andere Brennstoffe umsteigen, um den Mangel auszugleichen und eine unterbrechungsfreie Stromversorgung zu gewährleisten. Israel bezieht 40 Prozent seines Erdgases aus Ägypten, und Jordanien ist für 80 Prozent seines Strombedarfs auf die Gasimporte angewiesen.

Ein ägyptischer Sicherheitsbeamter sagte der Nachrichtenagentur Reuters, eine unbekannte bewaffnete Bande habe die Gaspipeline am Terminal in der Nähe der Stadt El-Arish angegriffen. Die Explosion ließ einen Flammenturm in die Höhe schießen und veranlasste die Beamten, die Pipeline zu schließen, die auch kleinere Mengen Gas nach Syrien und in den Libanon liefert.

Der Gasfluss vom Hauptterminal in Port Said an der Mittelmeerküste wurde unterbrochen, um das Feuer zu löschen, berichtete Associated Press. Der ägyptische Gouverneur des Nord-Sinai, der das Gebiet besuchte, sagte, dass Gaslecks die Menschen in der Nähe gezwungen hätten, ihre Häuser zu evakuieren, berichtete die AP.

Bei den Angreifern wird vermutet, dass sie Angehörige von Beduinenstämmen sind, die sich gegen die ägyptische Regierung ärgern. Sie werfen Kairo seit langem vor, sie wirtschaftlich an den Rand gedrängt zu haben und nach Angriffen auf Touristenattraktionen im Sinai in den letzten Jahren harte Sicherheitsmaßnahmen durchgesetzt zu haben.

Dieselbe Pipeline wurde am 5. Februar während des Aufstands gegen Mubarak angegriffen, wodurch die Lieferungen nach Israel und Jordanien für einen Monat unterbrochen wurden. Am 27. März platzierten bewaffnete Männer Sprengstoff am Terminal, der jedoch nicht explodierte.

Israels Infrastrukturministerin Uzi Landau sagte, dass Israels nationaler Stromkonzern angesichts der Unterbrechung der Gasversorgung auf Alternativen zurückgreifen müsse. Eine Sprecherin der Israeli Electric Corp. sagte, sie werde auf Erdgas aus einem israelischen Offshore-Feld sowie auf Diesel und Schwerkraftstoff angewiesen sein, um die Lücke zu schließen, zusammen mit Kohle, die fast 60 Prozent des Energiebedarfs des Unternehmens deckt. Kraftwerke in Jordanien können auch mit Diesel und Schweröl betrieben werden, die teurer sind und mehr Schadstoffe produzieren als Erdgas.

Ägypten begann 2008 im Rahmen eines 20-jährigen Abkommens, das auf einem bilateralen Friedensvertrag von 1979 basiert, Israel mit Erdgas zu beliefern. Landau sagte auf einer Pressekonferenz, dass das Gasabkommen der wichtigste Teil des Friedensabkommens sei und stellte fest, dass Israel kürzlich dem Einmarsch zusätzlicher ägyptischer Streitkräfte in den Sinai zugestimmt habe, über die im Vertrag festgelegten Grenzen hinaus,um die Pipeline zu bewachen.

Das Gasabkommen wurde von ägyptischen Oppositionsgruppen heftig kritisiert, die behaupten, es gebe Israel Vorzugspreise. Die ägyptische Staatsanwaltschaft hat Mubarak zu dem Deal befragt und am Samstag angekündigt, dass mehrere ehemalige Regierungsbeamte, darunter der ehemalige Ölminister Sameh Fahmy, wegen Verschwendung öffentlicher Gelder im Zusammenhang mit dem Gasverkauf angeklagt werden. Die Entscheidung ist Teil einer umfassenderen Untersuchung der Transplantation während Mubaraks Jahren an der Macht.

Landau behauptete, Israel zahle mehr als andere Länder des Nahen Ostens für das ägyptische Gas. Er sagte, das Tamar-Feld vor der israelischen Küste, wo eine riesige Erdgaslagerstätte gefunden wurde, würde 2013 in Betrieb gehen und würdeausreichen, umalle Bedürfnisse Israels erfüllen.

Der stellvertretende israelische Außenminister Daniel Ayalon sagte, dass Israel angesichts der erwarteten Unruhen im Nahen Osten eine Selbstversorgung mit seinem Energiebedarf erreichen muss.

Ein westlicher Diplomat in Kairo sagte letzte Woche, die Sicherheitslage im Sinai sei sehr angespannt, der Schmuggel laufe relativ unangefochten.

Die allgemeine Wahrnehmung ist, dass es zu diesem Zeitpunkt der Wilde Westen auf Steroiden ist, sagte der Diplomat.

Korrespondent Michael Birnbaum in Kairo und Sonderkorrespondent Samuel Sockol haben zu diesem Bericht beigetragen.