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Blues ist beschwingt, aber „Black Pearl Sings!“ hätte ein mitreißendes emotionales Duett sein sollen


Zwei Frauen, die viel zu gewinnen haben: Roz White als Gefangene Pearl und Teresa Castracane als Musikwissenschaftlerin für die Library of Congress in 'Black Pearl Sings!' bei MetroStage. (Chris Banks)

Schwarze Perle singt! basiert teilweise auf der Geschichte von Huddie Ledbetter, dem Bluesman, der als Lead Belly bekannt ist, und John Lomax, dem Folkloristen der Library of Congress aus den 1930er Jahren, der ihn in einem südlichen Gefängnis entdeckte. Wenn man sich die neue Produktion dieses Zwei-Personen-Stücks mit Liedern auf der MetroStage ansieht, scheint es, dass der Dramatiker Frank Higgins das Beste mit dem Material gemacht hat, es für zwei Frauen zuzuschneiden.

Es ist immer noch ein langweiliges Drama, aber die Dynamik zwischen einer weißen Musikwissenschaftlerin namens Susannah Mullally und der schwarzen Gefangenen Alberta Pearl Johnson wird zumindest ein wenig ausgeglichen, indem sie Susannah zu einer alleinstehenden Frau macht, die gegen Stereotypen kämpft, um eine Karriere zu machen. Die Strapazen der schick gekleideten, knackig gesprochenen Susannah kommen nicht an Pearl heran: Ein Blick auf Pearl in Gefängnisstreifen und Beineisen bestätigt das. Dennoch haben diese Frauen einige Dinge, über die sie sprechen können.

Verhandlungen sind die Stärke der Show bei MetroStage, obwohl der langjährige Haken für dieses Stück – das 2009 im Ford’s Theatre vor Ort zu sehen war – die A-cappella-Musik ist. Susannah, die von Teresa Castracane mit geschäftsmäßiger Entschlossenheit gespielt wird, muss einige akademische Entdeckungen machen. Pearl, eine unbewegliche Kraft, gespielt von Roz White, singt nichts umsonst.

[Peter Marks auf Black Pearl bei Ford, mit Tonya Pinkins]

Das ist fast die ganze Produktion, wie sie Regisseurin Sandra L. Holloway schlicht inszeniert. Beide Schauspielerinnen kennen die Vorsicht und das scharfe Zuhören, die mit Verhandlungen einhergehen, besonders wenn beide Parteien nichts zu verlieren und viel zu gewinnen haben. Castracane hebt ihre Hüfte und wirft White einen eisigen Blick zu, als Pearl trotzig den Mund hält. White beißt herbe Einzeiler ab, wenn Pearl wieder die Oberhand gewinnen muss. Es ist gut, ihnen beim Hardball zuzusehen.

Noch besser ist die Chance, alte Lieder ungeschönt vorgetragen zu hören. (Der zuverlässige William Hubbard ist der Musikdirektor.) Susannah möchte das riesige Archiv in Pearls Gehirn anzapfen, und es ist normalerweise ziemlich fesselnd, wenn White in eine der Melodien versinkt, die Pearl irgendwo auf dem Weg aufgeschnappt hat. Die Damen binden sich über ein Kinderlied, das Pearl mit fiesen Tanzbewegungen (ihr Wort) vermasselt. Es gibt Volkslieder, ein gewerkschaftsfreundliches Liedchen und sogar ein rituelles Begräbnislied. Susannah von Castracane mischt sich manchmal ein, und wieder passen die beiden Frauen gut zusammen.


Roz White und Teresa Castracane in 'Black Pearl Sings!' bei MetroStage. (Chris Banks)

Dennoch fragen Sie sich, ob Holloway möglicherweise Wege gefunden hat, mehr aus der wachsenden Freundschaft und den dramatischen Auseinandersetzungen der Charaktere herauszuholen. So ansprechend White und Castracane auch sind, die Performance ist eher flach, auch wenn White ein Singalong anführt, während Pearl und Susannah ihre Darbietung an die Öffentlichkeit bringen. Weder die Handlung noch die Musik öffnen wirklich die Ebenen, die Sie in einem so reichhaltigen Setup erwarten.

Schwarze Perle singt! von Frank Higgins. Regie: Sandra L. Holloway. Satz, Carl Gudenius; Kostüme, Janine Sonntag; Lichter, Alex Keen; Ton, Gordon Nimmo-Smith. Ungefähr zwei Stunden. Bis zum 29. Mai in MetroStage, 1201 N. Royal Street, Alexandria. Karten 55-60 $. Rufen Sie 703-548-9044 an oder besuchen Sie metrostage.org .