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Blur, aus seiner Blütezeit in '13'

Das Problem mit Blurs neuem Album „13“ ist, dass es dem Namen der Band alle Ehre macht: Es ist eine unkonzentrierte Angelegenheit, die zwischen Dream-Pop, Trip-Hop-Prog-Rock und Rock schwankt, der so abgeleitet ist, dass Sie wahrscheinlich summen werden „Suffragette City“, „Roundabout“ und „Whiter Shade of Pale“.

'13' (Virgin) markiert den Abgang des langjährigen Blur-Produzenten Stephen Street, der durch den Mann des Augenblicks der Electronica, William Orbit (Madonna, Beth Orton), ersetzt wurde. Seine besten Songs markieren einen weiteren Abgang, den der langjährigen Freundin von Leadsänger Damon Albarn, Justine Frischmann von Elastica. Dazu gehört das eröffnende „Tender“, ein warmer, stattlicher Shuffle, dessen Gospel-gefärbter Refrain – „Komm schon, komm schon, durchkomme es/ Die Liebe ist das Größte, was wir haben“ – die anfängliche Erheiterung der Liebe suggeriert; das träge Power-Pop-Fahrzeug „Coffee & TV“, ein seltenes Gesangs-Showcase für den Gitarristen Graham Coxon; und das hoffnungslos resignierte 'No Distance Left to Run'. In dieser letzten, kathartischen Ballade gibt ein zerbrechlicher Albarn widerstrebend das Ende der Affäre zu: 'Ich hoffe, du bist mit jemandem zusammen, der dir heute Nacht ein sicheres Schlafgefühl gibt. Ich werde mich nicht umbringen, wenn ich in deinem Leben bleibe.'

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Ein melancholischer Subtext informiert auch andere Songs, vom schwer fassbaren akustischen Dream-Pop von 'Trimm Trabb' ('Let it flow/I'll ​​sleep alone') bis hin zu den Procol Harum/Yes Ablässen von 'Caramel' und 'Battle'. Und '1992' (das Jahr, in dem die Beziehung begann oder, wie Albarn es ausdrückt, als 'du hast mich übernommen') unterstreicht seine emotionale Unruhe mit trällerndem Feedback von Coxons Gitarre.

Aber 'Bugman' und 'Swamp Song' sind plumpe Bowie/Roxy Music-Knockoffs mit entsprechend schrägen Texten. 'B.L.U.R.E.M.I.' ist schlaffes Post-Punk-Label-Bashing und 'Mellow Song' eine nutzlose Übung in langanhaltender Langeweile. Es ist, als ob Blur und Orbits Streben nach klanglichen Texturen den Bedarf an substanziellen Texten und einprägsamen Melodien überflüssig gemacht hätte.

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(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8156.)