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BOAT CRASH HURTS 3 IN CLINTON SICHERHEITSDETAILS

Drei US-Zollagenten, die an der Sicherung von Präsident Clintons Urlaub hier beteiligt waren, wurden schwer verletzt, als ihr Boot in den Gewässern vor dieser karibischen Insel in Unterwasserfelsen krachte, teilten die Behörden heute mit.

Einer der Agenten befand sich in einem kritischen Zustand und die Beamten sagten, seine Verletzungen seien lebensgefährlich. Die anderen beiden wurden in San Juan, Puerto Rico, ins Krankenhaus eingeliefert, wo alle drei nach dem Unfall mit dem Hubschrauber geflogen wurden.

Der Vorfall ereignete sich gegen 20:30 Uhr. Donnerstag, kurz nachdem Clinton und seine Familie für eine viertägige Winterpause in St. Thomas angekommen waren, bevor sie am Sonntag nach Washington zurückkehrten. Die Agenten bemannten ein 38-Fuß-Abfangboot, das dabei half, den Bootsverkehr unter dem Landeweg der Air Force One zu beseitigen. Als sie ihre Aufgabe erledigt hatten, kehrten sie zum Dock zurück, als ihr Boot auf einen Felsen oder eine Untiefe im Wasser stieß, sagten Beamte.

Neben den drei Verletzten an Bord wurden nach Angaben des Zolldienstes zwei weitere Agenten bei der anschließenden Bergung leicht verletzt. Keiner der beteiligten Agenten wurde identifiziert. Der Secret Service bittet manchmal seine Kollegen des Finanzministeriums um Hilfe, um die Orte von Präsidentschaftsreisen zu sichern.

Ein Unfalluntersuchungsteam und mehrere hochrangige Beamte, darunter Finanzstaatssekretär Ray Kelly und die amtierende Zollkommissarin Bonni Tischler, machten sich auf den Weg nach St. Thomas, um den Vorfall zu untersuchen.

Clintons Reisen haben schon früher zu Unfällen geführt. 1996 stürzte ein C-130-Transportflugzeug der Air Force mit Unterstützungsausrüstung für den Wyoming-Urlaub der ersten Familie ab und tötete acht Air Force-Mitglieder und einen Geheimdienstagenten. Drei Wochen später kippte ein CH-46 Sea Knight-Hubschrauber, der einen Kampagnenschwung durch Florida unterstützte, um und brannte, obwohl seine sechs Insassen unverletzt entkamen.

Die Präsidentin, First Lady Hillary Rodham Clinton und ihre Tochter Chelsea verbrachten heute zurückgezogen in ihrer geliehenen Villa mit Blick auf die malerische Magens Bay und wiederholten ihren ersten Kurzurlaub auf den Jungferninseln vor einem Jahr. Clinton unterbrach seinen Urlaub lange genug, um seine Samstags-Radioansprache aufzunehmen und Senator Edward M. Kennedy (D-Mass.) anzurufen, um sein Beileid über den Tod seines Neffen Michael Kennedy bei einem Skiunfall in der Silvesternacht auszudrücken.

Bruttoinlandsprodukt der Vereinigten Staaten

Aber ansonsten beinhaltete der Tag nur wenige ernsthafte Unternehmungen. 'Sie pendeln nur zwischen Strand und Pool hin und her', sagte Sprecher Joe Lockhart.

Tatsächlich wurde einmal ein Oberbefehlshaber ohne Hemd von heimlichen Fernsehkameras gesehen, der seinen neuen Hund Buddy zu seinem ersten Schwimmen im Meer begleitete und vergeblich versuchte, ihm beizubringen, wie man mit einem Spielzeugknochen holen spielt. »Er hat die Rolle des Holens übernommen«, berichtete Lockhart. 'Er hat die Rolle der Rückkehr nicht verstanden.'