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Bootsspringer liefern die Post. . . und Touristen anziehen

Die Sommersaison beginnt inoffiziell in diesem alten Ferienort mit der Ankunft der „Postspringer“ – zähe Seelen, die von fahrenden Booten zu Seepiers springen und Bündel von Briefen und Zeitungen umklammern.

Es ist definitiv kein Job für jemanden, der Angst vor einem Laufsprung über offenes Wasser hat, um nach einer Lieferung wieder an Bord zu kommen, Akrobatik, die den Zuschauern oft nach Luft schnappt.

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'Ich persönlich würde in meinem Alter einen Passierschein nehmen', sagte der Veteran des Genferseepostboten Mike Tapavica, der seine Wanderroute bevorzugt. 'Sie sind junge Kinder Anfang Zwanzig und glauben, dass sie unsterblich sind.'

Seit 1873 wird die Post mit einem dumpfen Schlag zu den Piers der vielen Sommerhäuser, die den See umgeben, zugestellt. Die Walworth, ein 75-Fuß-Postboot, ist eines der wenigen verbleibenden Postzustellboote, die noch in den Vereinigten Staaten in Betrieb sind, sagen Postbeamte. In der Anfangszeit waren Postschiffe eine Notwendigkeit, da es keine Straßen rund um den See gab.

Heute hat sich die Zustellung auf dem Wasser zu einer Tradition und Touristenattraktion entwickelt, die von der Lake Geneva Cruise Line übernommen wurde, die einen Vertrag mit der US-Post hat. Als Gegenleistung für die Zustellung der Post und eine jährliche Zahlung von 1 US-Dollar erhält das Unternehmen einen großartigen Werbetrick, der eine Nahaufnahme der historischen Herrenhäuser an den Ufern und die Möglichkeit bietet, die Postspringer in Aktion zu sehen.

Die Postroute am See zieht jeden Sommer etwa 15.000 Touristen an, die für das Boot bezahlen. 'Für Postkunden fallen keine Gebühren an', sagte Harold Friestad, Vice President und General Manager der Kreuzfahrtgesellschaft. 'Wir machen das gerne wegen der Tradition und des Geschäfts, das wir bekommen.'

Die Tradition geht merkwürdigerweise auf das Great Chicago Fire zurück.

Viele vertriebene Familien verbrachten den Herbst und Winter nach dem Oktober 1871 am Genfer See, während sie auf den Wiederaufbau ihrer Stadthäuser und Geschäfte warteten. Schließlich wählten immer mehr Chicagoer, viele von ihnen berühmte Geschäftsmagnaten, den See für ihre Sommerfrische.

Lokalen Historikern zufolge gehörten zu ihren Mitgliedern Levi Leiter, der sich mit Marshall Field zusammengetan hat, um das Unternehmen zu gründen, das heute als Marshall Field's bekannt ist, und die Familie Wrigley. Viele ihrer Villen stehen noch immer in Sichtweite des Sees.

'Damals wurde alles per Boot geliefert: Lebensmittel, Post, Blumen, Leute', sagte Friestad. 'Natürlich hatten die Millionäre ihre eigenen Boote, in denen sie reisen konnten.'

Heutzutage sind Postspringer in der Regel College-Studenten, die sich für sechs begehrte Positionen ausprobieren und zu lokalen Berühmtheiten katapultiert werden – oder zu anderen Zeiten in den See klatschen.

Die Herausforderung für diese fliegenden Briefträger besteht darin, dass das Boot nie anhält – nicht einmal, wenn die Lieferungen an Briefkästen erfolgen, die gut 20 Meter weit einen Pier entlang laufen. Manchmal kann die Rückkehr ein schwieriges Unterfangen sein.

Claire Brawley, eine 20-jährige Veteranin, sagt, sie habe noch nie einen Sprung gewagt.

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An einem kürzlichen Morgen, nachdem Brawley eine dicke USA Today und Chicago Tribune in einen Briefkasten geworfen hatte, zog Brawleys verrückter Sprung zurück zum Walworth ein kollektives Keuchen von Touristen nach sich.

Schwitzend und mit rotem Gesicht sprang sie einen Meter vom Pier, packte eine Reling und schaffte es gerade noch, das Heck zu fangen. Ihre Nikes rutschten, und ihr Körper schlug laut gegen die Bordwand des Bootes.

'Ich habe 10 Jahre lang getanzt, das hat mir bei diesen langen Sprüngen geholfen', sagte Brawley, die wieder an Bord war und ihr nächstes Paket Post fertig machte. „Die schwierigsten sind diese langen Piers. Du weißt nie, ob du es zurück zum Boot schaffst.“

In den meisten Fällen hat Brawley keine Zeit, einen Landeplatz auszuwählen, daher warnte Captain Neill Frame die Touristen, vorsichtig zu sein. »Geh ihr aus dem Weg«, sagte er. 'Sie ist hart.'

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Sie ist stark genug, um die sperrigen Sonntagszeitungen – einem Bewohner werden vier geliefert – und gewichtige Pakete zuzustellen, sagte Brawley.

Brawley verdiente 6,50 Dollar pro Stunde und sagte, eine Saison des Postspringens sei besser als der Sommer, den sie als Restauranthostess verbrachte, vor allem, weil der Job Vorteile habe.

Joyce Maus ist dafür bekannt, Leckereien für die Springer zu hinterlassen – eine Dose mit Haferkeksen wurde kürzlich auf einer morgendlichen Route in ihrem Briefkasten versteckt.

In einem anderen Haus trottete der Golden Retriever der Familie den Pier hinunter und schnappte sich pflichtbewusst die Post aus den Händen des Pullovers, um ihr einen Sprung zu ersparen.

Als Grace Hanny vor 30 Jahren in das Haus ihrer Familie am See zog, war der Höhepunkt der Nachmittage ihrer Töchter das Abholen der Post von den Pullovern, sagte sie. Der Job geht jetzt an ihre Enkel.

Der Briefkasten der Familie wurde in diesem Jahr ans Ende des Piers verlegt.

„Die Mädchen müssen noch abspringen, aber jetzt müssen sie einen kleinen Sprung machen“, sagte Hanny. 'Es ist ein sportliches Ereignis für sich.'

Andere Hindernisse werden absichtlich gelassen – da ist die Familie, die gerne Flöße und Gummispielzeug auf dem Pier platziert, damit sie den Springern beim Manövrieren zusehen können.

Dann ist da noch das Sprungbrett, das aus einem Pier herausragt und verhindert, dass die Walworth nah genug für einen Kettenspringer herankommt, um es auszuprobieren.

Brawley beschloss, es auf die altmodische Art zu versuchen, indem er eine Zeitung zum Pier warf. Sie sah zu, wie es das Wasser traf.

»Ups«, sagte sie grinsend und versprach, mit einem trockenen Papier zurückzukehren.

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Die Postbotin Claire Brawley, 20, lädt die Post für die Zustellung zu den Häusern entlang des Genfer Sees in Wisconsin. Die Walworth, ein 75-Fuß-Post- und Touristenboot, hält im Sommer täglich an etwa 40 bis 60 Ferienhäusern. Brawley springt vom fahrenden Boot und auf einen privaten Pier. Seit Ende der 1870er Jahre, als viele Chicagoer ihre Sommer am See verbrachten, wurde die Post per Boot und per Post zugestellt. Die Postzustellung hat sich zu einer Touristenattraktion entwickelt jeden Sommer. Sie können die Villen am Ufer aus der Nähe betrachten und die Kettenspringer in Aktion beobachten. Das Boot wird langsamer, hält aber nicht an, also muss Brawley jedes Mal rennen und zurückspringen. 'Ich habe 10 Jahre lang getanzt, das hat mir bei diesen langen Sprüngen geholfen', sagte sie. 'Die schwierigsten sind diese langen Piers.'