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Bob Seger und die traurige Saga von Detroit

AMERIKA IS erlebt eine interne Migration von Arbeitslosen, die bald mit der Westmigration von Dust Bowl-Flüchtlingen in den 30er Jahren oder der Nordwanderung schwarzer Pächter in den 40er Jahren konkurrieren kann. Auf der Flucht vor Arbeitslosigkeit packen die Fabrikarbeiter des industriellen Mittleren Westens ihre Kombis und machen sich auf der Suche nach Arbeitsplätzen in Richtung Texas und Kalifornien auf. Wenn es passend war, dass Woody Guthrie die Migration seiner Landsleute Okies mit nüchterner Volksmusik auf 'Dust Bowl Ballads' beschreibt, so ist es ebenso angemessen, dass Bob Seger die Migration seiner Detroiter Landsleute mit hämmerndem Rock 'n' Roll schildert 'Die Distanz' (Capitol ST-12254).

Die Geschichte beginnt mit 'Makin' Thunderbirds', das die Flush-Tage von 1955 nachstellt, als die Fließbänder in Bewegung blieben, die Autos schnell waren und die Arbeiter stolz und hoffnungsvoll waren. Der Song fängt sowohl den Lärm der Fabrik und den Optimismus der Ära als auch die pochende Dynamik seines Rock 'n' Roll ein. Segers Silver Bullet Band fixiert den Rhythmus und schweißt rasende Soli des Pianisten Craig Frost und des Saxophonisten Alto Reed zusammen. Unterstützt von Bonnie Raitt, schreit Seger den Höhepunkt des Songs: „Jetzt sind die Jahre wie im Fluge vergangen und die Pflanzen haben sich verändert/Und du hast Glück, wenn du arbeitest. . ./Zurück in '55/Wir haben Thunderbirds gemacht.'

Das nächste Kapitel ist 'House Behind a House', ein weiterer galoppierender Rocker, aber mit sehnsüchtigem, sich ausdehnendem Gesang. Seger schildert, wie „die Mauern immer dichter an den Optimismus von 1955 herankommen“ und wie die Werktätigen hartnäckig an einem „Traum hinter einem Traum“ festhalten. . . eine Hoffnung hinter einer Hoffnung.' Schließlich fällt die Entscheidung, die vertraute, frustrierende Heimatstadt hinter sich zu lassen und auf der Straße nach Süden und Westen das Risiko einzugehen. Seger verdichtet dieses moderne „Grapes of Wrath“ zu einem Mann und einer Frau auf einem Motorrad, das die nördlichen Ebenen in „Roll Me Away“ durchquert, einer Midtempo-Hymne, die sich allmählich in das berauschende Gefühl erneuerter Hoffnungen einfügt.

Aber selbst die Frostbelt-Flüchtlinge, die gute Jobs bekommen, müssen ihren Preis bezahlen. Selbst ein guter Gehaltsscheck kann nicht die Freunde, Familie, Clubs und Bands kaufen, die ein Zuhause bilden. Mit einer dreckigen Gitarre von Ex-Eagle Don Felder schüttelt Seger den Kopf über einen alten Freund – wohlhabend, aber jetzt im Sonnengürtel Heimweh – der diesen 'Boomtown Blues' hat. Dann ist da noch der Freund, der nach Süden ging und am Ende des Regenbogens einen Nachttopf fand. Seger singt eine langsame Country-Klage über Barry Becketts Klavier und Pete Carrs Akustikgitarre und beschreibt die Peinlichkeit von 'Comin' Home', nachdem all diese großen Träume im Sonnengürtel zu kurz gekommen sind.

Am Ende, so schließt Seger, geht es ums Überleben. Während seine Band einen Marschbeat aufnimmt und nach vorne stürzt, ruft Seger mit seiner fabelhaften Rhythm & Blues-Stimme den ganzen Teer und Sand zusammen, um zu behaupten: „Das klingt vielleicht nicht nach viel/Aber . . . jede Stunde, die du überlebst, wird ein kleiner Sieg sein.' 'Little Victories' markiert eine stark reduzierte, aber realistischere Form des Optimismus als 'Makin' Thunderbirds.' Als solches zeugt es von der Widerstandsfähigkeit und Vitalität von Segers alten Freunden – denen, die keine Musiker wurden und stattdessen in einer Fabrik arbeiteten.

Das Album als Ganzes spiegelt die Belastbarkeit und Vitalität von Seger selbst wider. Tom Pettys Produzent Jimmy Iovine hat Seger einen klareren, knackigeren Sound als je zuvor gegeben. Nie zuvor klang Segers Bärenknurren so musikalisch wirkungsvoll und emotional direkt. 'The Distance' vereint die reflektierenden Balladen und die Midtempo-Erzählung seiner späteren Alben mit dem kompromisslosen Rock 'n' Roll seiner Tage vor dem Ruhm. Vielleicht wird Seger jetzt endlich als Bruder von Bruce Springsteen als große populistische Stimme anerkannt.

Neben dem glanzvollen Sechs-Lieder-Zyklus über die Frostbelt-Krise enthält 'The Distance' drei schöne Liebeslieder. Rodney Crowells „Shame on the Moon“, das einzige Coversong des Albums, ist bereits eine Hitsingle und Segers allererster Vorstoß in die Country-Charts. Auch von Karen Brooks und Crystal Gayle gut aufgenommen, beschreibt das Lied geschickt die Seite von Menschen, die man nur im Bett entdecken kann. Segers „Even Now“ ist ein weiterer seiner bejahenden Songs über das Älterwerden. Mit dem Pianisten Roy Bittan, der die Springsteen-Hymne hinzufügt, drückt der Song Segers ungläubiges, dankbares Staunen aus, dass 'Sie ist alles, was ich brauche / Sogar jetzt', wenn die meisten langjährigen Liebesbeziehungen ausgebrannt sind.

Wie Seger hat Phil Lynott einen Hardrock-Hintergrund und den Ehrgeiz, ein Sprecher für sein junges Publikum aus der Arbeiterklasse zu sein. Als treibende Kraft hinter dem irischen Hardrock-Quartett Thin Lizzy war Lynott oft unterhaltsam, aber nur gelegentlich stimmungsvoll. Lynott fehlt Segers Selbstdisziplin und er gibt sich zu oft mit plumper Ironie oder mäandernden Monologen zufrieden. Die gleiche Mischung aus vielversprechendem Talent und inkonsistenten Ergebnissen macht Lynotts zweites Soloalbum „The Philip Lynott Album“ (Warner Bros. 23745-1) zu einer verlockenden, aber frustrierenden Angelegenheit.

Ein Teil des Problems ist, dass Lynott das Album über einen Zeitraum von 18 Monaten mit verschiedenen Musikern und verschiedenen Stilen gemacht hat. Einige klingen wie normale Thin Lizzy-Tracks, einschließlich der eingängigen, rockigen Herzschmerz-Geschichte „Together“. Ein Medley von Liedern für seine Tochter hätte funktionieren können, wenn sie sich nicht so endlos hingezogen hätten. Er hat eine gute Imitation eines Dire-Straits-Songs geschrieben, „Ode to Liberty“, und sogar Mark Knopfler dazu gebracht, seine typischen Gitarrenlinien hinzuzufügen, aber Lynott ruiniert es mit albernen Texten. Er stellt zwei Songs zusammen, indem er eine TV-Talkshow und einen Prediger an der Straßenecke überspielt. Viel besser ist 'Old Town', eine Geschichte junger Liebender in einem alten Viertel, die mit Fiachra Trenchs scharfen Streicher- und Horn-Charts glänzt. Das Beste von allem ist 'Yellow Pearl', das Lynott mit Ultravox' Synthesizer-Genie Midge Ure geschrieben hat. Diese mitreißende Synth-Funk-Hymne drängt auf einen Angriff auf ungerechterweise konzentriertes Geld und Macht.