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Ausgelassene Drei-Ringe-Extravaganz im ausgelassenen 'Barnum' Kennedy Center

BARNUM: produziert von Judy Gordon, Cy Coleman, Maurice und Lois Rosenfield, in Zusammenarbeit mit Irvin Feld und Kenneth Feld, mit Musik von Cy Coleman, Text von Michael Stewart, Buch von Mark Bramble, Regie und Choreografie von Joe Layton, Szenengestaltung von David Mitchell, Kostüme von Theoni V. Aldredge, Licht von Craig Miller, Sound von Otts Munderloh, Orchestrierung von Hershy Kay.

Mit Stacy Keach, Dee Hoty, Catherine Gaines, Terri White, Bobby Lee, Gabriel Barre.

Die Eröffnungsnummer des zweiten Akts von 'Barnum', der am Samstagabend eine sechswöchige Aufführung im Kennedy Center eröffnete, ist vielleicht der Quintessenz dieses hyperkinetischen Musicals. Musiker kommen durch die Gänge. P. T. Barnum erscheint im Clownskostüm und überschüttet das Publikum mit Flugblättern. Innerhalb von Minuten stehen 15 Leute auf der Bühne, die spielen, singen, springen, rennen und uns drängen, „Komm der Band zu folgen“. Es ist viel los – aber die ganze Aufregung geht nirgendwo hin.

'Barnum' ist verzweifelter Top-Entertainment. Mit rasender Dringlichkeit geht es praktisch in die Knie und fleht uns an, eine gute Zeit zu haben – und manchmal gelingt es ihm. Das Publikum wird mit Action überrannt, vom Moment an, in dem es das Theater betritt, mit Clowns, die durch die Gänge huschen (und einer geht auf dem Sims der Opernhalle entlang), weiter mit einem Strom von übermäßig lauter, schneller Musik, Szenenwechsel und Akrobatik. Das Musical ist eher wie ein Clown – wenn ein Stunt nicht amüsiert, versucht es schnell etwas anderes und gibt nie auf, jede mögliche Anstrengung zu unterhalten.

Die Geschichte dreht sich um die zentrale Figur von PT Barnum (1810-1891), dem legendären Schausteller, der, wie ein Biograph es ausdrückte, mit Ausstellungen und Shows 'Amerika vor der akuten Feierlichkeit' rettete, beginnend mit einem 161-jährigen Sklaven, der angeblich sei George Washingtons Krankenschwester. Die biographischen Details des Musicals sind im Großen und Ganzen bunkum, was, wie ich vermute, eine poetische Freiheit ist, die in einer Geschichte über einen Mann angebracht ist, der das Wort 'Humbug' praktisch definiert hat.

Die Struktur der Show, die seit April 1980 am Broadway läuft, hängt vom Konflikt zwischen Barnum und seiner Frau Charity ab, oder 'Humbug versus Wahrheit, Flamflam versus Fakten'. Barnum wird als großartiger Träumer dargestellt, ein Mann, der in seinem Leben leuchtende „Farben“ anstelle von Schwarz- und Grautönen haben möchte, während seine Frau ihn anfleht, „vernünftige Träume“ zu haben – ein Thema, das heutzutage in Washingtoner Theatern ziemlich verbreitet ist. God Bless You, Mr. Rosewater“ auf der Arena Stage und das etwas ähnliche „Verdict“ im Olney Theatre. Was sie „Lügen“ nennt, sind für ihn „rosige Möglichkeiten“.

'Barnum' bewegt sich von P.T.s Eskapade mit dem Alterssklaven zur Gründung des American Museum, der Förderung von Tom Thumb, Jumbo dem Elefanten, Jenny Lind, Barnums kurzer Beteiligung an der Politik und dem Beginn von Barnum und Baileys Zirkus. 'Die großartigste Show der Welt.' Die Szenen werden mit Zirkus-Einlagen, Jonglier-Clowns und Akrobaten zusammengestrickt, und die Zirkus-Metapher durchzieht die gesamte Inszenierung. Es geht sogar in der Pause weiter, wenn Händler in der Lobby Tragetaschen und T-Shirts verkaufen, die mit Barnums Maxime 'Jede Minute wird ein Trottel geboren' geschmückt sind - und zu diesen Preisen verdient jeder, der einen kauft, es zu tragen.

Es ist eine Produktion, die wie eine Pyramide von Akrobaten auf den Schultern desjenigen getragen werden muss, der Barnum spielt, und Stacy Keach, die insgesamt ganz wunderbar ist, gibt unwissentlich einen Hinweis auf ein grundlegendes Problem der Show. Irgendwann soll er auf einem über die Bühne gespannten Drahtseil zu einer Sitzstange gehen, auf der Miss Jenny Lind sitzt – eine weitere Metapher über die vermeintliche Beziehung zwischen den beiden. Am Eröffnungsabend versuchte Keach es zweimal, schaffte es aber nicht, den Drahtseilakt zu überwinden – aber seine Bemühungen waren echt und involvierend, auf eine Weise, die die Uhrwerkproduktion um ihn herum nicht ist. Für einen Moment durften wir uns auf eine Sache konzentrieren und wollten unbedingt, dass er das Seil überwindet.

Die restliche Zeit sind wir zu beschäftigt, um uns darum zu kümmern. Ständig wird mit Dingen auf das Publikum geworfen – Luftballons, Konfetti, Flugblätter und Lärm. Das Verstärkersystem ist so laut, dass es manchmal fast wehtut, und manchmal hat man das Gefühl, dass die Darsteller einen am Revers packen, schütteln und schreien „LIKE ME! DAS MACHT SPASS!

Keach ist geschickt darin, die Patter-Songs herauszufordern, die verbal zwar eine Generation von 'The Music Man' entfernt, aber musikalisch weniger interessant sind. Cy Coleman, der erfahrene Komponist von Hits wie 'Sweet Charity' und 'Seesaw', hat dieser Produktion einen besonders schönen Song gegeben, 'The Colors of My Life', und einen anderen hübschen, 'Love Makes Such Fools of Us All'. .' Aber der Rest, wie die Show, scheint eine lange Produktionsnummer zu sein.

Keach scheint sich wirklich gut zu amüsieren, von seinem ersten Auftritt, einer unverschämten Ham-Bond-Explosion, bis zu seinem letzten Rampenlicht. Er hat das Charisma und die Athletik, die die Rolle erfordert (die Gratwanderung wird er bestimmt irgendwann überstehen); Der einzige Nachteil ist, dass wir daran denken, wie hart er arbeitet, anstatt sich daran zu erfreuen, verführt zu werden. Dee Hoty als Charity singt wunderschön und sieht wunderschön aus und verhält sich wie ein Roboter mit programmierten Reaktionen und Gesichtsausdrücken. Chatherine Gaines ist gut als wohlgeformte Lind, und unter den Nebendarstellern der Multitalente ist Terri White eine Herausragende mit einer schönen, schmetternden Stimme und fast ebenso geschicktem Tanzen; man freut sich darauf, sie in einem größeren Teil in einer anderen Show zu sehen. Sie ist eine Darstellerin, die die Verstärkung anscheinend nicht braucht. Bobby Lee als Tom Thumb ist ein weiterer, der genauso gut singen und tanzen kann.

Am Ende ist 'Barnum' einfach ein zu aggressives Musical, das an Energie ausgleicht, was ihm an Handlung fehlt. Es gibt zu viele Stunts, Pailletten, Trompeten, Federn, Trapeze, wirbelnde Schlagstöcke, Rückbeugen und Blitzlichter und zu viel fliegendes Geschrei. Ein Mann im Publikum wurde von einem Freund in einer Nachbarreihe gefragt, wie ihm die Show gefallen habe. »Ich liebe es«, sagte er. 'Ich muss nicht denken.'