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BUCHBERICHT

Wenn zuerst. . .

'WIR WURDEN von den Größten und den Besten und auch von den Kleinsten abgelehnt, und wir wurden sogar von einigen Häusern zweimal abgelehnt', sagt die Takoma Park-Autorin und ehemalige Kolumnistin Sarah Ban Breathnach.

Sie beschreibt mit einem gewissen Stolz auf ihre gegenseitige Beharrlichkeit die vielen entmutigenden Momente, die sie und ihr New Yorker Agent Chris Tomasino über einen Zeitraum von zwei Jahren, 1991-1993, erlebten. Tomasino versuchte, Ban Breathnachs Vorschlag für den inzwischen meistverkauften Simple Abundance: A Daybook of Comfort and Joy mit einem sympathischen Herausgeber zu platzieren und keine Abnehmer zu finden – trotz der Erfolgsbilanz ihres Kunden von zwei erfolgreich veröffentlichten früheren Titeln, Mrs. Sharp's Traditions und Der viktorianische Kindergarten-Begleiter. (Beide wurden von Simon & Schuster herausgebracht, dem Haus, das als Ergebnis einen ersten Blick auf Simple Abundance hatte, aber ein Angebot ablehnte.)

„Ich wusste, dass dies das Buch war, das ich schreiben sollte. Es war das sturste, was ich je erlebt habe: Ich habe einfach so getan, als hätte ich bereits einen Vertrag“, sagt Ban Breathnach (ausgesprochen „Bon Brannock“) und lobt Tomasino, dem das Buch gewidmet ist, eine Inbrunst für das Projekt gleich ihrem eigenen und manchmal sogar übertreffend. „Sie hat mich am Laufen gehalten“, sagt Ban Breathnach und erinnert sich an Momente, in denen sie ohne Tomasinos ständige Unterstützung fast bereit war, aufzugeben.

Erst als Liv Blumer, Direktorin für Nebenrechte bei Warner Books und dort auch Senior-Redakteurin, von ganzem Herzen auf Ban Breathnachs zentrale These „Authentizität ist die persönlichste Form der Anbetung“ reagierte, erlaubten sich die beiden Frauen die ersten ernsthaften Regungen zu spüren Hoffnung. Aber es gab noch Hindernisse, denn Blumer wollte Veränderungen, zu denen der Autor damals noch nicht ganz bereit war.

(Zu diesem Zeitpunkt wurde der Vorschlag mehrmals überarbeitet und erhielt sogar einen neuen Namen, 'Real Life: Knowing What You Love, Knowing How to Live'. eng mit Blumer verbunden war die erklärte Präferenz der Warner-Führungskraft, den Titel an Simple Abundance zurückzugeben, wenn sie den Kaufvertrag abschloss.)

ist Rindfleisch gesünder als Hühnchen

Als die Originalpräsentation zum ersten Mal in ihrem Büro ankam, erinnerte sich Blumer, kam sie einfach viel zu „enzyklopädisch“ vor. Mit der richtigen Betonung und dem richtigen Format glaubte sie jedoch, dass Ban Breathnachs Buch das Potenzial hatte, eine Inspirationsquelle für „überengagierte und unzufriedene“ Frauen auf der ganzen Welt zu werden. „Wenn es mich dazu bringen könnte, darüber nachzudenken, Dinge in meinem eigenen Leben zu ändern“, sagt Blumer, „wurde mir klar, dass es das Gleiche für andere Frauen tun könnte.“ Aber sie hatte das Gefühl, dass die Autorin etwas weniger Territorium abdecken und die strahlend spirituelle Seite des Buches über seine eher praktischen Aspekte hervorheben musste.

Sie ermutigte Ban Breathnach auch, die vorgeschlagene Organisation des Buches zu ändern, und schlug vor, dass es viel besser funktionieren würde, wenn die Bestandteile der Botschaft in täglichen kontemplativen Lektionen im Wert von einem Jahr statt in Kapiteln zusammengefasst würden. Tomasino kommentiert: „Es ist ein Buch für Leser – ein wirklich sehr dichtes Buch. Und was Liv gesehen hat, ist, dass die Leute es in verdauliche Stücke zerlegen müssen.' Woran sich die Autorin jedoch erinnert, ist ihr Erstaunen darüber, „wie kraftvoll“ die Schreiberfahrung für sie wurde, als sie Blumers redaktionellen Ratschlägen folgte und begann, den Text umzugestalten. In seiner endgültigen Form besteht das Buch aus ein- oder zweiseitigen persönlichen Essays, die mit Anekdoten aus Geschichte und Literatur gespickt sind und Themen wie „Wie glücklich bist du jetzt gerade?“ behandeln. (Jan. 7) und 'The Pleasurable Sog of the Past: Antiquing' (8. August).

Simple Abundance, erschienen Mitte November, erhielt eine Erstauflage von 24.000 Exemplaren. In dieser geschäftigsten Kaufsaison, in der Hunderte neuer Titel um Ausstellungsfläche und Massenanerkennung kämpfen, wurde seine Rezeption in der Öffentlichkeit kaum wahrgenommen. Doch es dauerte nicht lange, bis die Zahlenbeobachter bei Warner erkennen konnten, dass sie mit Ban Breathnachs Buch dieses unberechenbare Phänomen in der Hand hatten, das in der Branche so beliebt ist, der Stealth-Seller.

Da Mundpropaganda eine stetige Nachfrage erzeugte, war Simple Abundance bereits im Januar in der zweiten und dritten Auflage. Heute, nur fünf Monate nach der Veröffentlichung und dieser eher anspruchslosen ersten Auflage, wurden fast 1 Million Hardcover-Exemplare gedruckt, wobei Warner Mühe hatte, der Nachfrage voraus zu bleiben.

Dann sorgte ein Auftritt am 21. März mit Oprah Winfrey für einen Run auf das Buch, der nicht nur den bisherigen Umsatz innerhalb von Tagen verdoppelte, sondern auch keine Anzeichen eines Nachlassens zeigt. Blumer bemerkt: 'Wenn Oprah eine Leidenschaft für etwas hat, versucht sie wirklich, das Land an die Kehle zu nehmen, um sie auf sich aufmerksam zu machen.' (In 'Oprah' war Ban Breathnach mit Alice Walker und Daniel Quinn, dem Autor des Romans Ishmael, als drei 'Personen, mit denen ich am liebsten zu Abend gegessen habe' aufgeführt.) Es stellt sich heraus, dass die Fülle fast der von Ban Breathnach, Tomasino und Blumer gleichkommt. Sie hat die Vorzüge des Buches auch bei verschiedenen Off-the-Air-Engagements im ganzen Land gepriesen.

Ban Breathnach, dessen Ehemann Edward F. Sharp, ein Anwalt des Handelsministeriums, auch Bürgermeister von Takoma Park ist, behauptet, dass ihre Arbeit an Simple Abundance zweifelsohne 'eine tiefgreifende Reise' beinhaltete. Mit den Gebühren, die sie aus ihren eigenen Vorträgen und Workshops verdient, drückt sie ihre 'Dankbarkeit' aus, indem sie einen Simple Abundance Charitable Trust gründet. Laut Ban Breathnach wird dieser als 'kleine Brückengruppe' zwischen gemeinnützigen Organisationen und den Öffentlichkeit, die sich der Sensibilisierung der Öffentlichkeit für die Arbeit verdienter Programme und Organisationen widmet.

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Leben nach Washington

WASHINGTON mangelt es nie an politischen Wunderkindern und Enfants Terribles, aber selbst die empörendsten Peter Pans werden irgendwann erwachsen und überlassen das Feld jüngeren Versionen ihrer selbst.

Betrachten Sie Patrick H. Caddell. Caddell begann seine Karriere als Meinungsforscher für George McGoverns Präsidentschaftswahlkampf 1972 noch während seines Studiums in Harvard und wechselte vier Jahre später zu Jimmy Carter. Als Berater des Weißen Hauses von Carter wurde Caddell vielleicht am meisten gefeiert (oder je nach Standpunkt verunglimpft) für die Recherchen und Analysen, die zu der umstrittenen, sogenannten „Malaise“-Rede des Präsidenten im Jahr 1979 führten.

Eigenschaften eines guten Lehrers

In den 1980er Jahren entpuppte sich jedoch die Arbeit für so ideologisch kompatible Kandidaten wie Gary Hart, Jerry Brown und Mario Cuomo als Sackgasse auf dem Weg zurück in die Umgebung der Pensylvania Ave 1600 bezahlte Beraterrolle im Marketing-Fiasko von 'New Coke'. Viel bewundert für seinen Intellekt und seinen strategischen Scharfsinn, aber gleichzeitig ein zu leichtes Ziel für diejenigen, die es vorziehen, dass ihre politischen Gurus etwas weniger extravagant konzeptualisiert werden, beschloss der in Neuengland geborene Caddell schließlich, sich aus der Hauptstadt zurückzuziehen und nach Kalifornien zu ziehen.

Er hat das letzte Jahrzehnt damit verbracht, gelegentlich politikwissenschaftliche Seminare an Universitäten in Los Angeles zu unterrichten, in Hollywood herumzuhängen und kurz bei Ross Perots Kampagne von 1992 vorbeizuschauen. Er hat auch seine Gedanken zu dem gesammelt, was er als 'Amerika verraten und das zweite Kommen des Volkes' bezeichnet. Der Titel seines ersten Buches, das Ende August bei Atlantic Monthly Press erscheinen soll, fasst seine Überzeugung zusammen, dass 'das amerikanische Volk weiß, dass etwas schrecklich falsch ist und niemand es ihnen sagen wird.'

Er ist jedoch nicht mehr in der Lage, betont Cadell, sein Vertrauen in einen einzelnen Kandidaten zu setzen oder sich auch nur eine einsame charismatische Persönlichkeit vorzustellen, die seine Überzeugungen verkörpern und eine neue Ära der „ermächtigten Bürgerschaft“ einleiten könnte. Tatsächlich besteht er darauf, dass, wenn die Veränderung, die er als unvermeidlich ansieht, endlich eintritt, „es nicht mit einer Person beginnt“.

Pat Caddell hat schon immer eine Savonarola-ähnliche Ader gezeigt, etwas, das seine Verleger gerne ausnutzen, in der Hoffnung, zusätzliche Aufregung für einen Titel in der normalerweise weniger aufregenden Kategorie der Bücher über öffentliche Politik zu trommeln. Atlantic Monthly nennt Amerika verraten und die Wiederkunft des Volkes sowohl „prophetisch“ als auch „brandstiftend“ und behauptet stolz, dass sein Autor beabsichtigt, sich vor „der politischen Elite“ zu stellen. . . ihr schlimmster Albtraum.'

Im Gegensatz zu seinem Vorgänger aus dem 15. Jahrhundert, der selbst schließlich wegen seiner Forderung nach Reformen auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurde, ist der häufig kämpferische Caddell bereit zu wetten, dass es die Leute innerhalb des Beltway sein werden, die die Hitze spüren werden. „{I'm setze} eine Herausforderung, die für Aufsehen sorgen wird“, erklärt er selbstbewusst. Außerdem, wenn es darum geht, die Schuld für das zu geben, was schief gelaufen ist: 'Ich werde Namen und Orte nennen.'

Noch bei der Arbeit am Manuskript ist Pat Caddell damit beschäftigt, die Konturen dessen zu verfeinern, was er deutlich machen möchte: eine 'historische und politische Analyse sowie {eine} Jeremias'. Karrierewechsel haben schließlich Vorteile: Veröffentlichungsfristen können verschoben werden, auch wenn Wahlfristen unveränderlich sind. Poesie in Bewegung

Es war schwer, mit all den Ereignissen des ersten jährlichen Nationalen Monats der Poesie Schritt zu halten, der nun zu Ende geht. Lesungen sowohl national bekannter als auch lokaler Dichter wurden von Miami bis Ketchikan, Alaska, veranstaltet, und Tausende von kostenlosen Kopien von Gedichtsanthologien wurden in Gemeinden im ganzen Land verteilt.

In der vergangenen Woche wurden in Washington The Black Poets von Dudley Randall (Bantam) herausgegeben. „Ich wünschte, wir hätten mehr davon verschenken können“, sagt Andy Carroll, Geschäftsführer des rein ehrenamtlichen American Poetry & Literacy Project (das er vor drei Jahren zusammen mit dem früher verstorbenen ehemaligen Dichterpreisträger Joseph Brodsky gegründet hat.) dieses Jahr). 'Aber {da es einen Deckpreis von 5,95 Dollar hat} das war alles, was wir uns leisten konnten.'

Mischmuster im Wohnzimmer

Da Dovers schlanke 'Thrift Editions' jedoch nur einen Dollar im Einzelhandel kostete, konnten Carroll und das Projekt mit diesem Verlag einen Massengroßkauf von 15.000 Exemplaren der 100 beliebtesten Gedichte aushandeln, herausgegeben von Philip Smith und definitiv zu einem guten Preis-Leistungs-Verhältnis. für Geld. Dann, in einer besonderen, „ersten“ Vereinbarung mit Amtrak, fanden Mitte des Monats 1.500 dieser kleinen Bände klassischer englischer und amerikanischer Poesie ihren Weg auf den Nordostkorridor von DC nach Boston. Dort standen sie neben Zucker und Servietten in den Cafe-Wagen zur Verfügung, bis der Vorrat aufgebraucht war.

„Nachdem ich selbst mit den Zügen gefahren bin (drei Fahrten zwischen Washington und New York) und dabei geholfen habe, die Bücher zu verteilen, war es ziemlich interessant, die Gänge auf und ab zu gehen und tatsächlich zu sehen, wie Leute sie lesen“, freut sich Carroll, der zuerst kontaktierte Brodsky mit seiner Idee, das Projekt noch während seines College-Studenten zu starten.

„Literacy ist wirklich mehr mein Ding“, fügt Carroll hinzu, die an einer Sammlung unvergesslicher Korrespondenz für Kodansha arbeitet, die den Namen Great American Letters trägt. 'Die Poesie gehörte Joseph und ich versuche nur, sein Vermächtnis zu ehren.' Bildunterschrift: Sarah Ban Breathnach Bildunterschrift: Pat Caddell Bildunterschrift: Andy Carroll