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Bostoner Polizei setzt den Einsatz von Pfefferkugelpistolen aus

Das Boston Police Department gab am Samstag bekannt, dass es die Verwendung von Pfefferpellet-Gewehren zur Kontrolle von Menschenmengen aussetzen wird, bis die Ermittlungen zum Tod eines örtlichen College-Studenten abgeschlossen sind, der während einer rauflustigen Feier von einem Projektil ins Auge getroffen wurde folgte der Red Sox-Sieg am Mittwochabend.

Vor dem Eröffnungsspiel der World Series hier am Samstagabend sagten Beamte auch, sie seien auf Massenverhaftungen vorbereitet und würden die Polizeipräsenz auf den Straßen um etwa 70 Beamte verstärken.

Victoria Snelgrove, 21, eine Journalismus-Studentin am Emerson College, die zu Zehntausenden von Menschen gehörte, die rund um den Fenway Park feierten, nachdem Boston am späten Mittwoch New York besiegt hatte. Einige engagierten sich in Gewalt und Vandalismus. Am Donnerstag sagte Polizeikommissarin Kathleen M. O'Toole in einer schriftlichen Erklärung, dass die Abteilung die „volle Verantwortung“ für Snelgroves Tod übernimmt.

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'Ich verurteile auch mit den schärfsten Worten die Taten der Punks letzte Nacht, die den Sieg unserer Stadt in eine Gelegenheit für Gewalt und sinnlose Zerstörung verwandelt haben', sagte sie.

Snelgroves Tod trübte den Jubel der Fans vor dem ersten Auftritt der Red Sox in der World Series seit 1986 und hat in vielen Städten eine zunehmende Überprüfung von 'weniger tödlichen' Waffen ausgelöst, die von der Polizei verwendet werden, um die Ordnung aufrechtzuerhalten.

Der Vorfall war das zweite Mal in weniger als einem Jahr, dass ein Fan, der den Sieg einer lokalen Mannschaft feierte, in dieser Stadt getötet wurde. Im Februar letzten Jahres wurde bei Unruhen nach dem Super Bowl-Sieg der New England Patriots ein Mann von einem Auto erschlagen. Die Bostoner Polizei wurde dafür kritisiert, dass nur 150 Beamte mit der Kontrolle von Menschenmengen beauftragt waren.

Am Donnerstagabend, als etwa 700 Beamte auf den Straßen waren, wurden in lokalen Nachrichtensendern Bilder von Fans ausgestrahlt, die Autos umkippten, auf Laternenpfähle kletterten und Fenster einschlugen.

'Wir neigen dazu, von diesen Dingen in anderen Städten zu hören und zu sagen, 'diese Schwachköpfe, das könnte hier nie passieren'', sagte Matt McDonald, ein Bostoner Polizist, der in der Nacht, in der Snelgrove getötet wurde, nicht arbeitete. 'Es relativiert vieles von dem, worüber wir so glücklich sind.'

Der Boston Herald löste am Freitag einen Aufschrei aus, als er grafische Fotografien von Snelgrove veröffentlichte, die ausgestreckt und blutend auf dem Bürgersteig lag, von denen eine auf der Titelseite der Boulevardzeitung stand. Die Zeitung entschuldigte sich in einer Erklärung am Freitagnachmittag.

'Unser Ziel war es, diese schreckliche Tragödie so umfassend wie möglich zu demonstrieren', sagte Kenneth A. Chandler, Redaktionsleiter von Herald Media Inc. 'Rückblickend waren die Bilder dieses ungewöhnlich hässlichen Vorfalls zu anschaulich.'

Mindestens zwei weitere, weniger schwere Verletzungen durch die Pfefferpellets gab es am frühen Donnerstag. Die kugelförmigen Kunststoffgeschosse sind so konzipiert, dass sie beim Aufprall zerbrechen und ein chemisches Reizmittel abgeben. Das Gerät, das sie abfeuert, ist keine Schusswaffe, sondern funktioniert ähnlich wie eine Paintball-Pistole, die Druckluft verwendet, um ihre Munition anzutreiben.

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Experten der Strafverfolgungsbehörden sagten, dass Beamte im Allgemeinen darauf trainiert sind, die Waffen nicht auf den Kopf einer Person abzufeuern. Melvin L. Tucker, ein pensionierter Polizeichef, der als Sicherheitsberater in Tennessee arbeitet, sagte, er wisse von weiteren Todesfällen durch Pfefferpellet-Waffen. 'Ich vermute, es war ein Verstoß gegen das Training oder ein ungenauer Schuss', sagte er.

'Die schreckliche Ironie ist, dass der Einsatz weniger tödlicher Waffen das Risiko tödlicher Verletzungen verringern soll', sagte O'Toole und fügte hinzu, dass die direkt an dem Tod beteiligten Beamten - die nicht identifiziert wurden - stationiert wurden beurlaubt, um sich von dem Trauma des Ereignisses zu erholen.

Einige Studenten vor Ort haben ihre Empörung über die so genannte übermäßige Gewaltanwendung zum Ausdruck gebracht. Snelgroves Vater Richard sagte Reportern vor dem Haus ihrer Familie in East Bridgewater, südlich von Boston, dass 'was mit ihr passiert ist, sollte keinem amerikanischen Bürger passieren, der zu irgendeiner Art von Spiel geht, egal was passiert.'

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Ab Freitag, dem Tag vor dem Start ihrer Best-of-Seven-Serie mit den St. Louis Cardinals, nahmen die Red Sox-Spieler an einer Werbekampagne des öffentlichen Dienstes teil und forderten die Fans auf, 'den Glauben zu bewahren und den Frieden zu bewahren'.

Der Bürgermeister von Boston, Thomas M. Menino, kündigte eine Reihe von Vorschriften an, die die potenzielle Gefahr der großen Menschenmengen minimieren sollen, die sich an diesem Wochenende in den Bars und Restaurants in der Nähe des Stadions versammeln werden. Die Barbesitzer erklärten sich bereit, die Warteschlangen vor der Tür kurz zu halten, die Kapazitäten ihrer Lokale einzuschränken und das Trinken der Kunden genauer zu überwachen.

Sie einigten sich auch darauf, Fernsehteams daran zu hindern, „Live-Aufnahmen“ in den Bars zu filmen, was laut Menino-Sprecher Seth Gitell zur Ausgelassenheit anstiften kann.

An mehreren anderen Colleges in New England, darunter der University of Massachusetts in Amherst und der Plymouth (N.H.) State University, wurden Unruhen und Verhaftungen nach dem Sieg der Red Sox gemeldet. Emerson, eine kleine Hochschule für Geisteswissenschaften, hat am Freitag den Unterricht ausgesetzt.

Nach dem 10:3-Sieg der Boston Red Sox gegen die New York Yankees gingen die Fans auf die Straße. Die Polizei sagte, sie würde ihre Patrouillen für die World Series erhöhen.