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Bowling's High Roller

Der Satz ist in das Bowlingbahn-Lexikon eingegangen: „Wer denkst du, dass du bist? Graf Anthony?'

Du sagst es, wenn dein Kumpel einen Strike würfelt und den Bierrahmen gewinnt.

Oder nimmt einen 7-10 Split mit einem unwahrscheinlichen Schlag auf.

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Oder Bowling-Gee-Whiz-Zahlen, die nicht seinen typischen Spielbericht widerspiegeln, einer, der normalerweise mit Rinnsteinbällen übersät ist.

Die Vorstellung, dass jeder normale Kerl auch nur annähernd die schräge, Automaten-ähnliche Konsistenz des Zen erreichen könnte – Schlag um Schlag, Rolle um Rolle, Stecknadel nach Stecknadel, Zigarettenstoß nach Zigarettenstoß – von Earl Anthony ist zu abwegig.

Anthony war das perfekte Spiel. Er war Geld. Konsistenz. Emotionslos. Mild einschüchternd. Der erfolgreichste Spieler in der Geschichte der Professional Bowlers Association mit 41 Toursiegen (der nächstgelegene hat 34). Der erste, der mehr als 100.000 US-Dollar in einer Saison und mehr als 1 Million US-Dollar in einer Karriere gewann. Einer der größten Bowler aller Zeiten.

Er starb am Dienstag an den Kopfverletzungen, die er sich bei einem Sturz über eine Treppe zugezogen hatte, als er das Haus eines Freundes in der Gegend von Milwaukee besuchte. Er wollte gerade Golf spielen. Er war erst 63.

Als junger Roller, der auf der Südseite von Milwaukee aufwuchs, wo dein Erstschlag wie deine Erstkommunion ist, hatte ich Anthony vergöttert.

Ich erinnere mich, dass ich ihn mit Freunden in den Red Carpet Celebrity Lanes in der South 27th Street besuchte. Es war eine Art Werbeveranstaltung. Ich erinnere mich an den fernen und seitlichen Blick, den wir von Anthony erhielten, der vor einer stillen und ehrfürchtigen Menge in seiner braunen Polyesterhose erstrahlte, ruhig, kühl rauchend in der supergekühlten, süß riechenden Luft zwischen den Schüssen und inmitten des ständigen Knallens von Stecknadeln .

Als er sich aufstellte, waren seine Herangehensweise und seine Bewegungen nicht das, was sie uns in unserer Bowling-Liga der Pfadfinder gelehrt haben. Anthonys Arm hatte eine kleine Krümmung im Rückschwung, im Gegensatz zu den frei baumelnden Gliedmaßen, die andere Profi-Bowler benutzten, um großartige Hooking-Rollen zu erzeugen. Wie ein Mann am französischen Hof beendete er seine Lieferung mit gebeugter Taille.

Was auch immer er tat, es funktionierte. Immer und immer wieder. Einen 16-Pfund-Ball mit 18 Meilen pro Stunde über 60 Fuß geölte Planken bis auf Zentimeter genau dorthin schicken, wo er ihn haben wollte, fast zielsicher.

'Er war so glatt wie der Stellautomaten', sagte Fernsehkommentator Chris Schenkel kürzlich.

Es war kein Fehler, dass Anthony den Spitznamen 'Die Maschine' erhielt, wie in einer Zylinderhone, einer Stanzpresse, einem Schmiedehammer. Rolle für Rolle. Nicht zu schnell und nicht zu langsam. Eine Handbewegung, ein langes, leises Grollen und dann Kerbblam! Ein Streik. Einfach.

Aber das war es natürlich nicht, wie jeder sonntägliche Bowler bestätigen kann. Anthony war der Tiger Woods des Keglings und brachte eine Athletik in eine Sportart, die nicht wirklich als Sport angesehen wurde, weil man zwischen den Frames Bier trinken kann. Anthony hatte jedoch kein Pabst-Gut. Er stand schlank da und sah aus wie ein NASA-Techniker mit seinem Bürstenschnitt und der Hornbrille, die später einer etwas zotteligeren Mähne und einem großen, ovalen Gestell wich.

In einem früheren Leben, nachdem er in Kent, Washington, aufgewachsen war, hatte er versucht, ein professioneller Baseballspieler zu werden. Er spielte Ball in der Air Force und spielte 1960 sogar für das Farmteam der Orioles in Vancouver in der Pacific Coast League, bevor ihn eine Knöchelverletzung auf die Bahnen schickte.

Anthony lagerte Lebensmittel ein, wenn er nicht auf den Bowlingbahnen trainierte, und 1963 probierte er Profi-Bowling. Er hatte eine schlechte Zeit und ging zurück nach Washington, um ein intensives Trainingsprogramm fortzusetzen.

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Ein Freund von Anthony erzählte mir, dass er in dieser Zeit der Wildnis 100 Spiele an einem Tag spielen würde, von 9 Uhr morgens bis 5 Uhr nachts. Er übte, bis er den Ball dazu bringen konnte, fast alles zu tun. Er könnte den Ball früh fallen lassen oder ihn hochheben und weiter die Bahn hinunter hieven. Er konnte von rechts oder von links spielen. Er konnte fast nach Belieben eine Nadel umstoßen.

Als er 1969 zur PBA-Tour zurückkehrte, begann er seine Dominanz. In den nächsten vier Jahren gewann er sieben Turniere. 1976 hatte er Dick Weber übersprungen, um der erfolgreichste Bowler der Tour zu werden. Während dieser Zeit wurde er zu einem Star für Fans des Bowlings am Samstagnachmittag im Fernsehen.

1983 verließ er die Tour a{grv} la Michael Jordan, als er auf dem Höhepunkt seiner Popularität war. Er kam ein paar Mal auf der Seniorentour zurück, aber er lief es grob. 1991 beschloss er, seinen Ball eine Weile abzulegen, bevor er 1996 auf die Tour zurückkehrte. In den letzten Jahren hatte er selbst Golf gespielt und Bowlingbahnen betrieben.

Er war nie einer für Reflexion oder Eigenwerbung und sprach nicht viel darüber, was seine Karriere zu einem Superlativ gemacht hatte. Andere Kommentatoren mussten über seine Konsequenz staunen.

Damit verbunden war ein Maß an Selbstvertrauen, das die Gegner zum Einschmelzen gebracht haben muss – man konnte sie tatsächlich schwitzen sehen.

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Die Großen – Marshall Holman, Dick Weber, Mark Roth – bauten sich auf und zögerten vor ihrer Rolle. In diesem Hang-Feuer-Moment konnte man sehen, wie sich ihre Konzentration in ihrem Körper ausbreitete.

Aber nicht Anton. Er wusste bereits, wohin der Ball gehen sollte.

Earl Anthony zeigt seine Siegerform im Jahr 1971. Der sechsmalige PBA-Bowler des Jahres starb am Dienstag. Earl Anthony, abgebildet im Jahr 1977, hatte eine ungewöhnliche Leistung, aber er war bemerkenswert konstant. Seine 41 PBA-Tour-Siege sind immer noch die meisten in der Profi-Bowling-Geschichte.