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BRAVE KANUWELT

Ich war seit dem Brownie-Camp nicht mehr Kanu gefahren, also hatte ich vergessen, dass Kanus ihren eigenen Kopf haben. Der Bug dieses hier, auf dem ich jetzt saß, tauchte in ein Dornengestrüpp, das über dem schmalen sumpfigen Bach hing. Das Heck, wo mein Mann Ward saß, schwang sich herum, schlug mit einem feuchten Knie einer kahlen Zypresse und schleuderte uns seitwärts in die spinnenartigen Zweige eines umgestürzten Weißdornbaums. Ward, der als Teenager (vor Äonen) Kanu gefahren war, übernahm das Kommando. 'Paddel!' er bestellte. Paddel? Wie? Mein Kopf war gesenkt, um nicht ein Auge zu verlieren, und ich benutzte mein Paddel, um durch das Dickicht zu schlagen und versuchte, uns aus seinen Klauen zu befreien. Ich erinnerte mich, dass Baumschlangen manchmal an niedrigen Ästen hängen. Ich schwankte am Rande der Panik. Was habe ich hier überhaupt gemacht? Es war mein 65. Geburtstag. Ich sollte in schlichtem Schwarz und Perlen gekleidet sein und bei Kerzenlicht speisen – nicht mit Sonnencreme Nr. 39 beschmiert, in schlammigen Turnschuhen und schmuddeligen Jeans, die versuchen, ein Kanu zu paddeln. Zehn Minuten später, nachdem wir die Kunst des Paddelns beherrschten (oder zumindest den Dreh raus bekommen hatten), wusste ich genau, was ich hier tat. Ich hatte die Zeit meines Lebens. Ich fuhr mit dem Kanu auf dem spiegelglatten, glitzernden schwarzen Wasser des Nassawango Creek in Worcester County, Maryland. Auch das elegante Abendessen war geplant – zwei davon in zwei historischen Bed-and-Breakfasts Gasthäuser. Die Kanufahrt war Teil eines Pakets namens 'Kanufahren von Inn zu Inn' auf dem 'wilden und malerischen' Pocomoke River und seinen Bächen und Buchten. Zu meinem Geburtstag haben wir uns für das Drei-Tage-Zwei-Nächte-Paket entschieden, das mit einem Weinempfang im River House Inn begann, einem gemütlichen viktorianischen Haus in Snow Hill am Pocomoke River. (Dies liegt weit nördlich des Pocomoke-Abschnitts, in der Nähe seiner Mündung bei Shelltown, wo im vergangenen Sommer Fischsterben im Zusammenhang mit Pfiesteria verzeichnet wurden. Kanufahren in diesem Gebiet ist sowohl 'sicher als auch sehr schön', sagte eine Sprecherin des Maryland Department of Natural Resources letzte Woche.) Vor einem göttlichen Abendessen (Details später) und einer Nacht im River Cottage des Gasthauses - das Panoramafenster blickt auf einen Rasen, der zum Fluss hinabreicht - wurden wir von Barry Laws, dem Besitzer der Pocomoke River Canoe Co. , das neben dem Gasthaus liegt. Laws erklärte, dass er uns am Morgen zusammen mit einem Kanu und einem Picknickkorb aus Weiden zu einem Zwischenstopp am Nassawango Creek, dem größten Nebenfluss der Pocomoke, fahren würde. Auf seiner großen Karte zeichnete er unsere Route nach – den Bach hinunter, dann flussabwärts nach Shad Landing, dann eine träge Kreuzfahrt auf dem Corkers Creek. Am Nachmittag holte er uns ab und fuhr uns mit unserem Gepäck zum Waterloo Country Inn, einem elegant restaurierten Anwesen am Wasser aus den 1750er Jahren in Princess Anne. Ich lächelte schwach über Laws' Versicherung, dass es uns gut gehen würde, aber mein Magen wackelte. Waren wir verrückt? Es war April. Stürme könnten aufziehen. Das Wasser war kalt. Was ist, wenn wir Trinkgeld geben? Und könnten meine alternden Schultern und mein Rücken das vertragen? Die Götter des Kanufahrens hatten jedoch Mitleid, denn sie schickten uns ein weiteres Paar, um unser Abenteuer an Tag 1 zu teilen. Sharon und Larry waren erfahrene Wildwasser-Kanufahrer. (Auch Diplomaten: Sie unterdrückten ihr Lachen, während wir mit Paddeln gegen die Büsche kämpften.) Das Abendessen war ein Genuss bei Kerzenlicht - warmer Jakobsmuschel-Avocado-Salat, kornische Wildhühner, gebratenes Gemüse und Pekannuss-Törtchen mit Erdbeeren und Schlagsahne. Es war der Vorläufer des Frühstücks für die Götter am nächsten Morgen – haufenweise heiße Muffins, eine Auswahl an Eiern und Fleischsorten und French Toast – in einem sonnigen Raum mit hohen Fenstern und rosa Vorhängen, die auf dem polierten Holzboden lagen. Wenn wir dem Kanu Trinkgeld geben, würden wir zumindest gerne Trinkgeld geben. Aber wir haben kein Trinkgeld gegeben. Nach unserem anfänglichen Dreschen glitten wir direkt in eine verwunschene Welt, in der sich Hartriegel und Azalee, bordeauxrote Ahorne und ein leuchtend azurblauer Himmel mit Popcornwolken so perfekt im polierten Onyxwasser spiegelten, dass unser Kanu lautlos durch zwei zu gleiten schien romantische Landschaften. Großstadtflitzer, die ich bin, stelle ich mir alle Flüsse mit festen Grasufern vor, wie sie 4-Jährige zeichnen. Entlang der Pocomoke und Nassawango sind die „Ufer“ fast undurchdringliche Sümpfe, in denen Zypressenknie, moosige Hügel, abgebrochene Äste und verrottende Baumstämme aus dem Brackwasser ragen. Riesige Klumpen freiliegender Wurzeln umgestürzter Bäume leuchten skelettweiß vor dunklen Höhlen überhängender Bäume, aus denen sich ein Gewirr moosbewachsener Ranken ziehen. Während wir durch Flecken ledriger Seerosen und eine Reihe kleiner Inseln toter und verfallender Bäume trieben und stromabwärts paddelten, dachte ich über die Folklore des Flusses nach, der angeblich ein Fluchtweg für Sklaven, desertierte Soldaten der Union und der Konföderierten, Schmuggler und Schmuggler war. Eine Kälte kräuselte meine Haut, als ich mir vorstellte, wie sie durch die sumpfigen Ausläufer des Flusses stapften. Aber heute war wunderschön und hell, und dank der scharfen Augen von Sharon und Larry haben wir Grassänger, Fischadler, Geier, Falken, nistende Kanadagänse, zwei Schneereiher, einen Weißkopfseeadler (glauben wir) und Dutzende Sonnenbaden gesichtet Schildkröten (einige so groß wie Teller), die bei unserem Anflug ins Wasser plumpsen. Im Gegensatz zu der völligen Stille unter den überhängenden Ästen der Bäche war der Fluss breit und von einer leichten Brise zerzaust – die uns entgegenwehte! Als wir die Flussbiegung umrundeten, lehnten wir uns instinktiv in den Wind und vertieften unsere Schläge. 'Wie die Pioniere!' Ich schrie. 'Pelzhändler auf der Shenandoah!' Ward rief zurück. Er hat das Tempo erhöht. 'Schlaganfall! Schlaganfall!' er weinte. Begeistert bewegten wir uns wie eine gut geölte Maschine über den Fluss. (So ​​erzählen wir es zumindest gerne.) Dank des Trainings auf dem NordicTrack reagierten unsere Muskeln während der 12-Meilen-Tour, die über zwei Tage gepaddelt wurde, klaglos. Unser Lunchpaket war ausgezeichnet - Sandwiches, Obst, Kekse und Limonade, die wir im Shad Landing unter einem Kirschbaum mit pflaumenrosa Blüten aßen. Tag 1 endete mit dem traditionellen „Welcome Drink“ von Waterloo, einer köstlichen Mischung aus Wodka, Apfelwein und Kirschlikör. Wir nippten, während wir durch das weitläufige Gelände schlenderten, das einen kurzen Naturpfad, einen Gezeitenteich und ergreifende Relikte eines 200 Jahre alten Familienfriedhofs umfasst. Nach einem Nickerchen in unserem riesigen Himmelbett mit Spitzenhimmel speisten wir elegant in einem der blassrosa Zimmer mit hohen Decken. Ich hatte gehofft, ein paar Kilos vom Paddeln zu verlieren, aber nach Kräuterbrötchen, Maissuppe, Salat, rosigen Lammkoteletts und Schokoladenmousse gab ich diese Hoffnung auf und gab mich dem puren Genuss hin, der sich morgens beim reichhaltigen Frühstück fortsetzte Tisch. Tag 2 brach mit leichten Schauern an, also paddelten wir auf eigene Faust auf der Pocomoke im Umkreis von drei Kilometern von Snow Hill, wo unser Auto geparkt war und zu dem wir uns notfalls eilig zurückziehen konnten. Zwei denkwürdige Dinge geschahen: 1) Zwei Meter von meinem Gesicht entfernt erspähte ich eine schwarze Schlange, die sich auf den heruntergefallenen Balken eines alten Entenrollos aufgerollt hatte - und lernte plötzlich, dass ich mit außergewöhnlicher Geschwindigkeit rückwärts paddeln kann! 2) Wir entdeckten die Freude am Mittagessen (gebratenes Hühnchen, Krautsalat, Kekse und Obst) in einem sanft schaukelnden Kanu und lauschten dem nahegelegenen Vogelgesang und dem fernen Schrei der Kanadagänse. Ein gerahmtes Zitat aus „The Wind in the Willows“ bei der Pocomoke Canoe Co. fasst unsere Erfahrung perfekt zusammen: „Es gibt nichts – absolut nichts – halb so viel Wertvolles, wie einfach nur in Booten herumzualbern. Einfach nur Mist ... Nichts scheint wirklich wichtig zu sein, das ist der Reiz daran.' WEG UND MITTEL ANREISE: Snow Hill, Md. ist 130 Meilen oder etwa zwei Stunden vom Beltway entfernt. Nehmen Sie die U.S. 50 östlich und südlich nach Salisbury und biegen Sie auf der Umgehungsstraße U.S. 13 nach Süden ab. Nach ca. 2A Meilen nehmen Sie die Route 12 ca. 26 Meilen nach Snow Hill. DA SEIN, TEIL I: Sechs Gasthäuser (unten) nehmen am „Canoeing Inn-to-Inn“-Programm mit der Pocomoke River Canoe Co. teil. Transport Ihres Gepäcks, zwei komplette Frühstücke, Lunchpakete, Gourmet-Abendessen und kostenlose Getränke. Für zwei Personen beträgt der All-Inclusive-Preis 600 US-Dollar, 1.200 US-Dollar für vier Nächte und fünf Tage. Rufen Sie Larry Knudsen im River House Inn an, um die Aufenthaltsdauer und die bevorzugten Gasthäuser zu bestimmen. (Egal welches Gasthaus Sie wählen, Sie werden am Ende jedes Tages am Fluss dorthin gefahren.) Die Gasthäuser: River House Inn (410-632-2722) in Snow Hill; Holland House (410-641-1956) und Atlantic Hotel (410-641-0189) in Berlin; Hayman House Bed and Breakfast (410-651-2753) und Waterloo Country Inn (410-651-0883) in Princess Anne; und das Garden and the Sea Inn (1-800-824-0672) in New Church, Virginia. DA SEIN, TEIL II: Snow Hill ist eine charmante 300 Jahre alte Stadt, die sich mit 90 Händlern die 'Antike' nennt Hauptstadt der Küste.' Wir nahmen uns vor unserem Check-in im River House Zeit, um im faszinierenden 60 Jahre alten Pusey's Country Store zu stöbern und Cindy Puseys Haferkekse zu knabbern. Planen Sie ein oder zwei Stunden für den selbstgeführten Rundgang durch die 100 Jahre alten Häuser der Stadt ein. Zum Mittagessen gibt es die beliebte Judge's Bench in der Green Street und das Snow Hill Inn am East Market. DETAILS: Wenden Sie sich an die Snow Hill Chamber of Commerce, Box 176, Snow Hill, Md. 21863 (410-632-0809). Für spezielle Kanu- und Kajakverleihe, Führerdienste und Gruppenausflüge rufen Sie die Pocomoke River Canoe Co. in Snow Hill (410-632-3971) an. Für Details zum Delmarva Birding Weekend (25.-26. April) und anderen Kanu-basierten Vogelbeobachtungstouren sowie Wanderungen und Radtouren in der Umgebung wenden Sie sich bitte an Worcester County Tourism unter 1-800-852-0335. Bildunterschrift: Kanufahrer machen sich auf den Weg den Nassawango Creek an der Ostküste von Maryland hinunter.