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SCHLÄGEREI

„Denkst du, du bist hart? Beweise es.'

Nein, du bist nicht zurück in der sechsten Klasse. Das ist nur Peter Carrolls Weg, Ihre Aufmerksamkeit zu erregen. Willkommen in einem Land voller Toben und Tapferkeit, einem Ort, an dem Männer und Frauen an der Schlagkraft ihrer Fäuste gemessen werden, an dem Blut, das sie zapfen und vergießen können, ohne aufzugeben.

Wer ist der härteste Kerl in der Hauptstadt des Landes? Wer ist das härteste Mädchen? Das will Promoter Carroll wissen. Er möchte Kneipenschläger und Biker und Kick-Kämpfer, Ex-Häftlinge und Straßenbullen zusammen am 20. Dezember in der Armory/Starplex sehen, in einer langen Nacht grausamer Kämpfe, einer Nacht, in der alles möglich ist und der Gewinner mit 1.000 US-Dollar (Männer) rausgeht. oder 750 $ (Frauen).

In der Bewerbung für Carrolls Toughest Guy/Toughest Gal-Wettbewerb heißt es 'Beweis es'. Die Anzeige in der Zeitung verspricht 'die actionreichsten Kämpfe, die Sie je gesehen haben' von '24 der härtesten, gemeinsten, stärksten und hübschesten Kämpfer dieser Gegend'. Carroll will 20 Dollar pro Sitzplatz am Ring, um an seiner blutigen Vision teilzuhaben.

Im April fand in Beaumont ein Texas Tough Guys-Wettbewerb statt. Peter Le Blanc dachte, er sei mit 1,80 m und 210 Pfund ziemlich zäh. Aber er wurde in der letzten Runde eines Drei-Runden-Kampfes mit dem Kajak gefahren und stürzte „wie ein Baum“ auf die Matte, wobei er mit dem Schädel klatschte, sagen die Leute, die dort waren.

Le Blanc, 29, arbeitslos, war hinter Preisgeldern her. Jetzt ist er zu Hause und erholt sich von Hirnschäden und teilweiser Lähmung.

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Aus der August-Ausgabe des Magazins Esquire stammt Bob Greenes Bericht über einen Tough-Man-Wettbewerb in Dayton, Ohio: „Steve Caudill, ein 23-jähriger Luftfrachtabfertiger, blutete aus Nase, Mund und Augen. Das Blut bildete eine Maske über seinem Gesicht; mit jedem Atemzug wurde die Blutung schlimmer. Als er sich bewegte, um nicht noch einmal getroffen zu werden, fiel ein Pappbecher voller Bier aus der Dunkelheit und bespritzte seine Beine.

''Töte jemanden!' ertönte eine Stimme aus der Höhe der Arena. . .'

Harter Mann; Texas-harte Jungs; Toughest Guy or Gal in der Hauptstadt der Nation - Variationen über ein trauriges Thema.

»Ich war bei einem in Richmond«, sagte Gene Molovinsky, der einige Kämpfer in der Gegend von Washington managt. „Es ist nicht wie ein professioneller Kampf. Sie gehen dort hinein und versuchen, sich in der ersten Runde gegenseitig zu töten. Fünfundneunzig Prozent der Kämpfe enden genau dort.

„Die Fans sind wirklich involviert. Sie kennen die Kämpfer. Es ist Weiß gegen Schwarz, solche Sachen. Die Leute würden viel lieber sehen, wie zwei Menschen versuchen, sich gegenseitig zu töten, als dass zwei ausgebildete Kämpfer versuchen, sich gegenseitig zu überlisten.'

Richmond; Beaumont; Dayton; Wheeling, W. Va.; Sioux-Stadt und Flint; Greensboro, N.C., wo manchmal Schießereien stattfinden, um zu sehen, wer am härtesten ist; Fayetteville und Youngstown. Dies sind Städte, in denen die härtesten getestet wurden. Und jetzt die Hauptstadt der Nation.

Victor Francois-Eugene, 29 Jahre alt, selbstständig im Einzelhandel, wohnhaft im Nordwesten von Washington. Seine Bewerbung ist in: 'Ich denke, ich bin der härteste Kerl in D.C. Ich denke, ich werde die Aufmerksamkeit genießen, die mir zuteil wird, und die 1.000 Dollar könnten mir ein bisschen helfen.'

Francois-Eugene wiegt 175, das Minimum in den Anforderungen für Toughest Guy-Wettbewerber, die von Carroll und seinem Partner, dem DC-Boxpromoter Nat Williams, aufgestellt wurden. „Ich bin sehr benachteiligt“, sagt Francois-Eugene. Ich muss schnell sein. Ich bin ein Ex-Marine. Sie gaben mir eine Entlassung wegen schlechtem Benehmen. Als ich ein Kind war, ungefähr 16 Jahre alt, war ich im Gefängnis von D.C., aber mir ist nichts passiert, weil ich mich nicht einschüchtern lassen wollte.

'Meine Erfahrung bei den Marines, im Gefängnis von D.C. und auf der Straße hat mein Selbstvertrauen gestärkt und ich weiß, dass ich am besten bin, wenn ich mit dem Rücken zur Wand stehe.'

Die 1.000 Dollar? „Ich glaube nicht, dass irgendjemand nur wegen des Geldes reinkommen will. Die Anzeige lautete: 'Der härteste Typ in D.C.' -- das hat meine Aufmerksamkeit erregt.

'Es gibt nicht so viele Möglichkeiten, bei denen ein Typ einfach von der Straße kommt und sich beweisen kann.'

Der härteste Kerl / die härteste Gal. Hier sind die Regeln, so Carroll, der sich zuvor auf die Förderung von Handelsmessen beschränkte, der letzten Computermesse in Washington:

Aus den Bewerbern werden sechzehn Männer und acht Frauen ausgewählt. Es gibt keine Eintrittsgebühr. Alle Kämpfe finden am 20. Dezember statt, beginnend um 19:30 Uhr. Die ersten acht Männerkämpfe werden acht Verlierer aussortieren; die Gewinner gehen zurück für das Viertelfinale, dann das Halbfinale und schließlich zwei Herren für das Finale.

Der Gewinner muss insgesamt vier Kämpfe gewinnen, die jeweils drei Runden von je zwei Minuten umfassen. Sie tragen 10-Unzen-Handschuhe. Die Frauen folgen den gleichen Regeln (aber tragen Brustschützer) während drei Kämpfen, da sie mit acht Kandidatinnen beginnen. Sieger werden durch KO oder Entscheidung des Ringrichters und zweier Punktrichter.

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Regeln? In der Anzeige steht, dass alles erlaubt ist, aber darüber gibt es Streit. Carroll sagte, dass Treten, Ringen, Judo und Karate erlaubt sind. Aber York Van Nixon, der die DC Boxing and Wrestling Commission leitet, die die Erlaubnis erteilt hat, sagt nein.

»Sie können ihre Füße nicht benutzen. Das sagen wir. Sie werden diese (Karate, Wrestling) Taktiken nicht anwenden können. Sie müssen nach den Regeln der Kommission kämpfen, den gleichen Regeln, die für jeden Profi-Boxkampf gelten.

»Sonst machst du dich über das Boxen lustig. Das konnten wir nicht zulassen. Mr. Carroll sollte sich besser mit der Kommission in Verbindung setzen, wenn er denkt, dass wir so einen Mist im Ring zulassen werden.'

Victor McGonegal, 43, 6 Fuß 3 und 230 Pfund, fragt sich immer noch, ob er sich bewerben soll. »Ich fand es lustig«, sagte er. 'Es ist eine ausgezeichnete Anzeige.'

McGonegal hat einen braunen Gürtel ersten Grades im Karate. Er war bei vielen regionalen Karate-Turnieren. „Ich denke, die Leute, die wirklich gute Gewinnchancen haben, sind verrückte Leute – Tiere.

»Ich glaube, es wird viel Blutvergießen geben. Es sind nicht wirklich die 1.000 Dollar, es ist der Spaß an der Sache. Aber ich mache mir Sorgen, wie viele Tiere sie reinlassen. Vielleicht gewinnt nur der verrückteste Kerl, je nachdem, wie viel sie ihnen durchkommen lassen.

„Vielleicht habe ich zu viel in meine zahnärztliche Arbeit investiert. Der anfängliche Reiz war der Humor ot wenn. Ehrlich gesagt, wenn sie eine Seniorenkategorie hätten, könnte ich es tun.'

Carroll, Begründer der Annapolis In-The-Water Boat Show und seit einem Vierteljahrhundert erfolgreicher Promoter, sagt: „Die Leute glauben, dass dies eine Wiederbelebung des Reisekarnevals der Depressionsära ist, mit einem harten Kerl, der es mit dem härtesten Kerl der Stadt aufnahm .

„Wrestling ist heute Theater, nur eine Show. Und für Boxen kostet es 50 Dollar, es im Fernsehen zu sehen. Du bist so weit davon entfernt.

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»Nun, hier ist ein Typ aus deiner Nachbarschaft, mit dem du arbeitest, mit dem du trinkst oder mit dem du kämpfst. Sie kommen da rein und vermischen es so, wie du es auf dem Heimweg von der sechsten Klasse getan hast. . .'

Anfang dieser Woche hatte Carroll nur eine Frau, die Interesse an einem Wettbewerb bekundet hatte, eine Veronica Gudger aus Washington.

»Keine Veronica Gudger hier. Du meinst mich, Vernon Gudger. Zäher Typ. Nicht das starke Mädchen.'

Hoppla.

Vernon Gudger, 18, Senior an der Wilson High, 5 Fuß 4, 140 Pfund.

Hundertvierzig Pfund?

'Ich weiß es. Ich kann mit ihnen umgehen. Ich werde ihnen beim Wiegen einfach sagen, dass ich abgenommen habe, bevor das Ding auftauchte. Um die Großen mache ich mir keine Sorgen. Ich habe einige von ihnen auf der Straße geschlagen.'

Kämpft Vernon Gudger um das Geld?

Was ist eine lektinfreie Diät?

»Nur zum Spaß, Mann. Ich sehe Wrestling am Samstagmorgen. Ich dachte, ich könnte bemerkt werden, wenn ich das tue. Ich und mein Bruder wollen ein Tag-Team sein.'

Dann ist da noch Ernie Seger, Gewichtheber aus Cheverly, Mitglied der Motorradgang Pagans. Er will gegen den härtesten Kerl der Phantoms kämpfen. »Ich könnte die 1.000 Dollar gebrauchen. Aber gewinnen oder verlieren, es ist etwas zu tun.'

Toughest Guys/Toughest Gals entspringt einem landesweiten Wettbewerb namens Toughman, auf dem der Esquire-Artikel basiert. Toughman veranstaltet regionale Wettbewerbe im ganzen Land, dann ein großes .000-Finale für die Gewinner, an dem Carroll und Williams letzten Monat in Michigan teilnahmen.

Toughman-Beamter Joe Goldring ist wütend auf Toughest Guy/Toughest Gal. 'Unser Anwalt sagt, wenn sie es Tough Guy, Toughest Guy oder ähnliches nennen und die gleiche Art von Programm betreiben, verletzen sie unsere Marke.'

Toughman-Anwalt Paul Rosenbaum: „Wir werden sie auf keinen Fall diesen Kampf führen lassen. Wir werden alles ausgeben, was rechtlich notwendig ist, um unsere Rechte zu schützen. Wir haben zu viel auf dem Spiel.'

Toughest Guy/Gal-Copromoter Nat Williams: „Ich habe mit der US-Staatsanwaltschaft darüber gesprochen. Sie sagten, der Free-Enterprise-Act werde Toughman verbieten, hierher zu kommen und so einen Einheimischen aufzuhalten. Wir haben uns mit unseren eigenen Anwälten beraten und beschlossen, weiterzumachen.

»Ich werde nicht zulassen, dass mir ein starker Arm nein sagt. Weißt du, das Kämpfen ist das, worum es bei uns geht.'

Mark Yarbrough, 18, 176 Pfund, lebt zu Hause im Nordwesten von Washington und ist bereit zu kämpfen: „Ich habe gekämpft, mir ist die Nase gebrochen. Ich glaube, ich bin hart. Ich werde nicht versuchen, niemanden zu töten. Ich weiß, dass jeder dieses Geld will. Ich gehe da rein und versuche mich zu schützen und wenn ich gewinne, gewinne ich einfach.

Ich gehe da nicht rein, um mir die Nase brechen zu lassen. Ich bin aber ein kleiner Kerl. Ich weiß nicht, was sie mit mir machen werden. Sie werden sagen: 'Was machen wir mit dem kleinen Kerl?''

Die 1.000 Dollar? »Ich könnte mich einfach damit austoben. Hol meiner Mutter etwas. Weißt du, hol mir was.'