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Brasilien ignorierte die Warnungen. Während sich andere Länder jetzt über eine zweite Coronavirus-Welle ärgern, kommt sie nicht über ihre erste hinaus.

Bei einem Spaziergang am Strand der Copacabana am 13. Juni äußerten sich die Einwohner von Rio de Janeiro besorgt über Brasiliens Bemühungen zur Bekämpfung der Coronavirus-Pandemie. (Reuters)

VonTerrence McCoy 16. Juni 2020 VonTerrence McCoy 16. Juni 2020

RIO DE JANEIRO – Vor Wochen, als diese Küstenmetropole weniger als 10.000 Fälle des neuartigen Coronavirus registriert hatte und noch Zeit zu sein schien, machten einige der angesehensten Wissenschaftler Brasiliens ihren letzten Appell. Das Land hatte einen Wendepunkt erreicht. Die Fälle schossen in die Höhe. Das Krankenhaussystem war voll ausgelastet. Tausende waren bereits gestorben.

Carlos Machado, ein leitender Wissenschaftler der brasilianischen Oswaldo Cruz Foundation, wollte also, dass die Sprache stark ist. Auf Bitten von Rio-Beamten stellte sein Team eine Liste mit Empfehlungen zusammen. Er musste klarstellen, was passieren würde, wenn sie nicht sofort eine vollständige Sperrung verhängten.

Es würde zu einer menschlichen Katastrophe unvorstellbaren Ausmaßes führen, warnte das Team im Anfang Mai-Bericht.

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But Beamte haben nie eine Sperrung eingeleitet. Die Zahlen vonFälle und Todesfälle stiegen an. Personenaufgehört zu isolieren, stattdessen am Wochenende Strandpromenaden zu packen. Und die Warnung stellte sich als nur eine weitere Ausfahrt heraus, die Brasilien auf seinem Weg zum am zweithäufigsten von Coronaviren heimgesuchten Land der Welt nicht nehmen wollte.

Lateinamerikas größtes Land hat bisher mehr als 888.000 Coronavirus-Fälle und fast 44.000 Todesfälle registriert, an zweiter Stelle nur nach den Vereinigten Staaten. Doch während andere Länder steile Kurven hinter sich haben und sich nun auf die Vorbereitungen für eine mögliche zweite Welle konzentrieren, kommt Brasilien nicht einmal an der ersten vorbei.

Was hier passiert, scheint weltweit einzigartig zu sein. Trotz steigender Zahlen haben Beamte anderswo auf der Welt keine Maßnahmen umgesetzt, die weitgehend erfolgreich waren. Es gab keine nationale Sperrung. Keine nationale Testkampagne. Kein vereinbarter Plan. Der Ausbau des Gesundheitswesens ist unzureichend. Stattdessen öffnen die am stärksten betroffenen Städte die Türen zu Einkaufszentren und Kirchen, obwohl das Land täglich mehr als 30.000 neue Fälle meldet – fünfmal mehr als Italien auf dem Höhepunkt seines Ausbruchs gemeldet hat.

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Die Untätigkeit hat das Land auf einen Weg getrieben, den Wissenschaftler als unerforscht bezeichnen.

Wir tun etwas, was sonst noch niemand getan hat, sagte Pedro Hallal, Epidemiologe an der Bundesuniversität Pelotas. Wir nähern uns dem Höhepunkt der Kurve und es ist, als würden wir das Virus fast herausfordern. „Mal sehen, wie viele Menschen du anstecken kannst. Wir wollen sehen, wie stark du bist.“ Als wäre dies ein Pokerspiel, und wir sind alle dabei.

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Brasilien ist auf dem besten Weg, bis Ende Juli mehr als 4.000 Todesfälle pro Tag zu registrieren und die Vereinigten Staaten sowohl bei Infektionen als auch bei Todesfällen zu überholen, so Forscher der University of Washington. Aber so wie die Pandemie die Ähnlichkeiten zwischen den Vereinigten Staaten und Brasilien – zwei kontinentgroßen Ländern mit extremer Ungleichheit und populistischen Präsidenten – vergrößert, offenbart sie auch die Kluft zwischen ihnen. Brasilien hat weder die größte Volkswirtschaft der Welt noch eines der stärksten Gesundheitssysteme. Es gibt auch keine US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

Begrenzte Ressourcen bedeuteten immer, dass Brasilien weit weniger Raum für Fehler hatte – weniger Raum für politische Meinungsverschiedenheiten angesichts eines Ausbruchs – als seine besser entwickelten Konkurrenten. Aber trotz aller Einsätze hat das Land nie eine Einheit gefunden. Präsident Jair Bolsonaro, der die Krankheit und ihre Opfer weiterhin ablehnt, hat eine Politik des Nichtstuns gefordert. Er hat Gouverneure angegriffen, die restriktive Maßnahmen als korrupte Lügner befürworteten, sich trotz der Ermahnungen seiner Berater in Scharen von Unterstützern durchwühlt und gedroht, trotz Empfehlungen der öffentlichen Gesundheit ein großes Barbecue zu veranstalten.

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Bolsonaro hat Gesundheitsexperten und Wissenschaftler nicht ermächtigt, eine Reaktion zu leiten. Stattdessen wurden sie untergraben und ignoriert, ins Abseits gedrängt und verdrängt. Er feuerte seinen ersten Gesundheitsminister, Luiz Henrique Mandetta, dessen nüchterne Briefings ängstliche Brasilianer beruhigt hatten, nachdem er und Mandetta über die Notwendigkeit sozialer Distanzierung aneinander gerieten. Dann verdrängte er Mandettas Ersatz, Nelson Teich, der seinen Eifer für die Verwendung von Chloroquin als Coronavirus-Behandlung nicht teilte. (Die US-amerikanische Food and Drug Administration hat diese Woche ihre Notfallzulassung für das Malariamedikament und das verwandte Hydroxychloroquin zur Behandlung des Coronavirus widerrufen, da sie wahrscheinlich nicht wirksam sind, aber potenziell schwerwiegende Nebenwirkungen haben.)

Bolsonaro hat Teich durch einen Militär ersetzt, der kein Arzt ist.

Die sich abzeichnende Katastrophe unterstreicht die Grenzen der wissenschaftlichen Überzeugungskraft in einem Land, in dem das Vertrauen in Institutionen seit Jahren sinkt. Nicht nur Bundesbeamte lehnen es ab, den Richtlinien der Experten zu folgen. Große Teile der Bevölkerung, entweder aus Armut oder Apathie, leben ihr Leben weitgehend wie zuvor – gehen an Strände, besuchen Partys und andere Zusammenkünfte, fahren mit überfüllten Bussen.

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Es war ein Misserfolg, sagte Lígia Bahia, Professorin für öffentliche Gesundheit an der Bundesuniversität von Rio de Janeiro. Wir hatten nicht genug politische Kraft, um einen anderen Weg durchzusetzen. Die Wissenschaftler allein, wir konnten es nicht tun. Es ist eine tiefe Traurigkeit, dass dies nicht realisiert wurde.

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Mit der Entscheidung, sich trotz des wissenschaftlichen Konsens zu öffnen, dass dies nicht der Fall sein sollte, begibt sich das Land auf einen Weg, den bisher nur Schweden bewusst zu beschreiten versucht hat – aber auf eine viel weniger taktische, methodische Weise. In einigen Teilen des Landes – insbesondere im Norden – hat ein Viertel der Menschen Antikörper gegen die Krankheit entwickelt. Wenn es in einem Land eine Herdenimmunität geben soll, könnte dies zuerst in Brasilien geschehen.

Die Frage ist: 'Wo soll das hingehen?', sagte Theo Vos, Professor für Gesundheitsmetrikwissenschaften an der University of Washington, dessen Modelle vom Weißen Haus verwendet werden. Es könnte sein, dass Sie in Brasilien eine Sättigung erreichen, wo so viele Menschen in der Bevölkerung mit dem Virus in Kontakt gekommen sind, dass es anfängt zu sinken.

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Er stoppte.

Aber es kostet einen enormen Tribut. Wir raten den Regierungen, solche Situationen zu vermeiden.

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Wir haben kein weiteres Beispiel dafür, wo es im Moment düsterer aussieht.

Eine Stadt mitten in diesem zerreißenden Prozess ist Boa Vista im unterentwickelten und isolierten Amazonas-Staat Roraima. Laut brasilianischen Wissenschaftlern, die eine laufende Studie durchführen, haben mehr als ein Viertel der 277.000 Einwohner Antikörper gegen die Krankheit entwickelt. Das öffentliche System hat aufgehört, Menschen zu testen. Versprochene Feldlazarette wurden nie realisiert. Die Situation ist so ernst geworden, dass Patienten nach Manaus geflogen werden, selbst ein globales Symbol für den Schaden, den das Virus in den Entwicklungsländern anrichten kann.

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Aber der größte Teil des Landes ist weit davon entfernt, eine Herdenimmunität zu erreichen, die eintritt, wenn zwischen 60 und 70 Prozent der Bevölkerung mit einer Krankheit oder einem Impfstoff infiziert oder ihr ausgesetzt waren und nun dem Erreger widerstehen können. Bis Anfang Juni hatten weniger als 3 Prozent der Bevölkerung Covid-19-Antikörper. In Rio, wo 5.000 Menschen gestorben sind, lag die Rate bei weniger als 8 Prozent.

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Kein Ende in Sicht, las letzte Woche eine große Schlagzeile in der Zeitung O Globo.

Als Machado, der Wissenschaftler der Oswaldo Cruz Foundation, gefragt wurde, wie viel hätte vermieden werden können, wenn seine Warnungen beachtet worden wären, sah er schmerzerfüllt aus.

Aus Sicht der öffentlichen Gesundheit sei es unverständlich, dass keine strengeren Maßnahmen ergriffen wurden, sagte er. Wir hätten viele der Todesfälle und Fälle und alles andere, was in Rio de Janeiro passiert, vermeiden können.

Es war eine verpasste Gelegenheit.

Heloísa Traiano hat zu diesem Bericht beigetragen.

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